La concejala de Seattle, Kshama Sawant, es blanco de una demanda por difamación tras llamar “asesinos” a la policía

por Eric London
8 enero 2018

Kshama Sawant del partido estadounidense Alternativa Socialista, elegida por primera vez al Concejo Municipal de Seattle en el 2013, es blanco de una demanda por difamación presentada por la policía después de denunciar públicamente a dos oficiales por asesinar a Che Taylor, un afroamericano de 42 años, en febrero del 2016.

El Partido de la Igualdad Socialista (SEP, por sus siglas en inglés) se opone y denuncia el ataque judicial dirigido por la policía contra Sawant. El SEP tiene desacuerdos políticos claros y bien documentados con Sawant y Alternativa Socialista. Sin embargo, la demanda por difamación, presentada en agosto por los oficiales Scott Miller y Michael Spaulding, es un intento de secciones poderosas de la élite política para silenciar las críticas a la policía, que mató a 38 personas solo en el estado de Washington en el 2017.

La demanda por difamación argumenta que Sawant arruinó las reputaciones de los dos policías por haber “declarado públicamente a estos oficiales como 'asesinos' y refiriéndose al tiroteo como producto del acto de ‘perfilar racialmente’”, durante una manifestación el 25 de febrero del 2016 que siguió al tiroteo. La denuncia policial cataloga a Taylor, la víctima del tiroteo, de “delincuente criminal violento y violador”. La denuncia también afirma que el avance de las carreras de ambos oficiales fueron “bloqueadas” por las críticas de Sawant.

La policía disparó a Taylor mientras ejecutaba una orden de arresto contra otro hombre, alegando que Taylor buscó un arma durante el encuentro. Los fiscales se negaron a presentar cargos contra los policías que dispararon, una medida que la familia de Taylor reprochó. Entre el 2005 y el 2014, solo un oficial de policía en Washington fue acusado de un crimen en los tribunales estatales, aunque 213 personas fueron asesinadas por la policía durante ese tiempo.

Sawant dijo que el tiroteo fue “un asesinato flagrante a manos de la policía”. Por esto, fue denunciada por el comité editorial del Seattle Times, que exigió que se disculpara. Sawant ha presentado una moción para desestimar la demanda, citando inmunidad calificada como funcionaria electa.

La demanda es un esfuerzo para enfriar las críticas a los asesinatos policiales en condiciones en las cuales matan a más de mil personas cada año. Es un ataque contra el derecho democrático básico a la libertad de expresión.