Conflictos entre EE UU y Europa surgen en vísperas de la cumbre de la OTAN en Bruselas

por Alex Lantier
12 julio 2018

La cumbre de la OTAN se inaugura hoy en Bruselas en medio de tensiones sin precedentes entre Washington y la Unión Europea (UE). Un mes después del colapso de la cumbre del G7 el 10 de junio, mientras los líderes de la UE criticaban las medidas de guerra comercial del presidente estadounidense Donald Trump contra la UE, Canadá, México y China, las divisiones vuelven a estallar cuando las potencias de la OTAN intentan coordinar la gran acumulación militar que están lanzando.

Los conflictos estallaron incluso antes de que los jefes de Estado de la OTAN llegaran a Bruselas, después de que Trump reprendió repetidamente a las potencias de la UE, especialmente Alemania, en los últimos días por no haber gastado lo suficiente en el ejército.

Trump, que viajará desde Bruselas a Gran Bretaña y Finlandia, donde se encuentra con el presidente ruso Vladimir Putin, atacó de nuevo a la UE cuando salía de Washington. Quejándose de los problemas insolubles involucrados en su gira europea con la cumbre de la OTAN y la crisis del gobierno en Gran Bretaña, Trump dijo a la prensa: "Tengo la OTAN. Tengo el Reino Unido, algo turbulento. Y tengo a Putin. Francamente, Putin puede ser el más fácil de todos. ¿Quién pensaría?

El presidente estadounidense dejó en claro que no necesariamente veía a sus aliados nominales europeos como preferibles a Rusia o China, a quienes Washington a veces ha amenazado con acciones militares. Aunque dijo que "llevarse bien" con Rusia y China es "algo bueno" y se negó a llamar a Putin un "enemigo", sino que lo llamó un "competidor", tomó un rumbo diferente hacia Europa. "La Unión Europea nos está aprovechando", dijo Trump, y agregó que el gasto de los Estados Unidos en la OTAN "les ayuda mucho más de lo que nos ayuda".

Después de una reunión EU-OTAN ayer, el presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk, respondió a Trump frente a un visiblemente nervioso Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg.

Tusk dijo: "Hablando en la víspera de la cumbre de la OTAN aquí en Bruselas, me gustaría dirigirme directamente al presidente Trump, quien durante mucho tiempo ha estado criticando a Europa casi a diario, en su opinión, las contribuciones son insuficientes para las capacidades de defensa común y para vivir fuera de los Estados Unidos. Estimado presidente Trump: Estados Unidos no tiene, y no tendrá, un mejor aliado que Europa. Hoy los europeos gastan en defensa muchas veces más que Rusia, y tanto como China." Agregó intencionadamente, "aprecie a sus aliados. No tienes muchos, después de todo”.

Al llamar al gasto militar de la UE "una inversión en la defensa y seguridad común de Estados Unidos y Europa", Tusk se jactó del papel de Europa en la sangrienta ocupación de la OTAN dirigida por Estados Unidos. Concluyó, "Estimado Sr. presidente, por favor recuerde esto mañana, cuando nos reunamos en la cumbre de la OTAN, pero sobre todo cuando se encuentre con el presidente Putin en Helsinki. Siempre vale la pena saber: ¿quién es tu amigo estratégico? ¿Y quién es tu problema estratégico?”

Mientras Washington y la UE lanzan una guerra comercial con aranceles sobre decenas de miles de millones de dólares de los bienes de los demás, el marco básico de las relaciones entre los bloques imperialistas más poderosos del mundo se está colapsando. La OTAN fue una alianza militar euroamericana fundada después de la Segunda Guerra Mundial, en 1949, y dirigida sobre todo contra la Unión Soviética. Pero la OTAN está siendo destrozada a medida que el capitalismo mundial se dirige hacia otra guerra global.

Los conflictos dentro de la OTAN no se deben a la falta de gasto militar de la UE. De hecho, a pesar de las quejas estadounidenses sobre el gasto de defensa de la UE que comenzó bajo Obama, prácticamente lo único en lo que coinciden los imperialistas de la OTAN es que se deben saquear cientos de miles de millones de dólares y euros de los trabajadores y de los programas sociales básicos para reforzar la máquina de guerra. En esto, tienen la intención de pedir un mayor gasto militar para jugar un papel importante.

Alemania, Francia, España e incluso Bélgica se han comprometido este año a aumentar el gasto militar en decenas de miles de millones de euros. En un discurso nacional el lunes, el presidente francés, Emmanuel Macron, llamó nuevamente a Francia a volver al servicio militar obligatorio y basado en recortes profundos a los programas sociales básicos. También este año, Suecia ha comenzado el reclutamiento de una porción de jóvenes nacidos en 1999.

Es cada vez más claro que conflictos mucho más amplios que una disputa presupuestaria están en juego en las disputas dentro de la OTAN. Las denuncias de Trump durante su campaña electoral de que la OTAN era "obsoleta", y de las exportaciones alemanas de automóviles a los Estados Unidos como "malas", no fueron producto de su personal alboroto. En medio del continuo declive económico a largo plazo del imperialismo estadounidense, fue una expresión de una amarga lucha interimperialista por la división de mercados, ganancias y ventajas estratégicas, que ahora se ha convertido en una guerra comercial en desarrollo y las divisiones públicas dentro de la OTAN.

Estos conflictos, bien conocidos por los marxistas de principios del siglo XX, estallaron dos veces en la guerra mundial. De hecho, analizando la inevitabilidad del conflicto económico y militar bajo el capitalismo en su obra clásica El imperialismo, escrita en 1916 durante la Primera Guerra Mundial, Lenin resumió de manera concisa los asuntos esenciales planteados a los trabajadores por alianzas inter imperialistas como la OTAN. "Las alianzas pacíficas preparan el terreno para las guerras", advirtió, "y a su vez surgen de las guerras".

Al haber surgido la Segunda Guerra Mundial, las diferentes facciones rivales de la OTAN se están preparando de diversas maneras como terreno para un nuevo conflicto global. Ninguna de estas facciones tiene nada que ofrecer a la clase trabajadora. La cuestión planteada a los trabajadores en todo el mundo, ahora como en el momento de la Revolución Rusa de octubre de 1917, es la lucha contra las guerras enraizada en la estructura del capitalismo internacional mismo.

Sectores importantes de la clase dominante en ambos lados del Atlántico todavía pretenden unir a la OTAN, sin embargo, basados en ataques drásticos contra la clase obrera y un ataque de guerra contra Rusia. La expansión imprudente de la OTAN en Europa Oriental continúa. Al visitar Letonia ayer, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, anunció que las tropas canadienses permanecerán en Letonia, en las fronteras de Rusia, durante cuatro años después de que su mandato se detenga en 2019.

En su conferencia de prensa ayer, previa a la cumbre de Bruselas, Stoltenberg elogió las conversaciones sauditas con los talibanes en Afganistán y discutió los planes para integrar a las ex repúblicas soviéticas de Georgia y Ucrania en la OTAN. Este movimiento imprudente tiene grandes implicaciones. Plantea la amenaza de que si los regímenes georgianos o ucranianos de extrema derecha comienzan guerras con Rusia o atacan las fronteras rusas, como lo hicieron en 2008 y 2014, respectivamente, toda la OTAN podría verse obligada por un tratado a ir a la guerra con Rusia, un poder armado, para defenderlos.

Al mismo tiempo, otras secciones de la clase dominante, que van mucho más allá de Trump, siguen una política más agresiva hacia las relaciones entre EE UU y la UE. El lunes, justo antes de que comenzara la cumbre de la OTAN, la canciller alemana, Angela Merkel, se reunió con el primer ministro chino, Li Keqiang, en medio de crecientes críticas a los aranceles de Trump contra los productos de la UE y China. A pesar de las crecientes tensiones entre la UE y China y las amenazas de sanciones comerciales de la UE contra las exportaciones chinas de metales, Pekín y Berlín se unieron para hacer abiertamente críticas a las medidas de guerra comercial de Estados Unidos.

El embajador de China en la UE, Zhang Ming, dijo al periódico financiero alemán Handelsblatt: “China ha intentado ampliamente detener el conflicto comercial con Estados Unidos, que se ha convertido en una guerra comercial, pero se necesitan dos manos para aplaudir. ... Los chinos son gente pacífica y creo que también los europeos, pero debemos demostrar al iniciador de la guerra comercial que su acción es incorrecta”.

Garima Mohan, del Global Public Policy Institute de Berlín, dijo al South China Morning Post que el conflicto comercial entre Estados Unidos y Alemania es "una oportunidad para que China y Alemania se unan" contra Washington, aunque advirtió que la cooperación entre China y Alemania sería “tenue” y frágil.

Estas divisiones intratables serán la base de las tensiones que, parece seguro decirlo, probablemente estallarán en los próximos días en la cumbre de la OTAN.

(Publicado originalmente en inglés el 11 de julio de 2018)