Ca consecință a coborârii ratingului, se apropie disponibilizări masive la Ford

De Shannon Jones
10 septembrie 2018

Ca consecință a recentei coborârii a ratingului atribuit lui Ford de către agenția de evaluare financiară Moody's, presa financiară este plină de speculații în legătură cu o importantă tranșă de disponibilizări din partea constructorului american de automobile ca parte a planului său de restructurare pe care deja îl anunțase.

Pe 29 august, Moody's i-a coborât calificarea senior fără garanție lui Ford la Baa3, doar o treaptă deasupra statutului gunoi. O retrogradare face să-i fie mai greu și mai costisitor să-și finanțeze datoria. Reducerea a fost însoțită de avertizarea că sunt mai multe posibilități de o mai mare reducere a ratingului lui Ford în următoarele 12 la 24 de luni.

Mișcările agenției de evaluare financiară a ratingului reprezintă o oportunitate pentru Ford din partea lui Wall Street, care cere un atac și mai mare la muncitori pentru a impulsiona ceea ce consideră rate de rentabilitate neadecvate ale fabricantului de mașini. Asta vine după decenii de tăieri implacabile, înlesnite de sindicate în SUA și peste tot în lume, care au avut drept rezultat distrugerea a sute de mii de locuri de muncă și constanta eroziune de salarii și beneficii în toate companiile automobilistice cu sediu în Statele Unite.

Între timp, ziarul Sunday Times din Londra a informat săptămâna asta că Ford ar putea să elimine până și 24.000 de locuri de muncă în divizia sa europeană ca rezultat al unei reorganizări discutate de către înalți funcționari. După știri, planul descrie $11 miliarde în costuri de restructurare, care include cumpărarea de locuri de muncă și închiderea de uzine. Ziarul Sunday Times a subliniat că Ford angajează pe 12.000 de oameni în Marea Britanie, unde fabricile de motoare la Bridgend și Dagenham sunt acum amenințate.

Ziarul a informat de asemenea că Steven Armstrong, președintele Ford Europa, a spus că firma se focalizează la „a ataca în mod agresiv costurile, a implementa eficiența în programele de produse și instalații pentru a reduce costurile de produse și materiale, precum și intensitatea de capital în Europa”.

Ford tot pierde bani în operațiile sale europene spre deosebire de cele din America de Nord, unde încă mai trage profituri. Planurile Mării Britanii de a abandona Uniunea Europeană, Brexit-ul, au adăugat o mai mare incertitudine viitorului lui Ford în acea țară.

Din partea sa, Moody's a observat potențialul unei decelerații „ciclice” în industria automobilistică. De fapt, situația financiară mondială din ce în ce mai volatilă, incluzând amenințarea cu tarifuri la automobile din partea administrației Trump din SUA, arată către probabila erupere a unei alte mari crize economice care ar putea umbri crahul din 2008. Elita financiară înțelege implicit că costurile tumultului se vor deriva în spatele clasei muncitoare.

Analistul de la Morgan Stanley Adam Jonas, cel care recent a proiectat o reducere de 12 la sută din cei 202.000 de angajați Ford din lume, a spus: „Nu vedem restructurarea de la Ford ca ‘plăcută’ ... ci ca un pas crucial pentru a stabili afacerea globală într-un echilibru”, a scris Jonas pe 20 august.

Orice atac la forța sa de muncă europeană ar fi pregatit numai pentru a săvârși atacuri împotriva muncitorilor din America de Sud, Asia și în însele Statele Unite.

Corul de la Wall Street pentru o acțiune hotărâtoare din partea lui Ford are loc în condiții în care firma încă trage niște profituri substanțiale. Compania a obținut câștiguri strânse înainte de impozite de $8,4 miliarde în 2017, totuși, este cu mult sub așteptările de căștiguri. În timp ce vânzările la Ford au crescut cu patru la sută în general în august și rentabila camionetă Ford F-150 se vinde la un ritm record pentru an, vânzările lui Ford au căzut cu 1,2 la sută în 2018.

Firma a anunțat deja sfârșitul majorității producției de automobile de pasageri cu scopul de a se concentra la camioane ușoare și SUV-uri mai populare. Se informă că caută de asemenea să termine producția modelelor Galaxy și S-Max în Europa ca să se focalizeze asupra unor modele mai mari și rentabile.

Într-un interviu săptămâna asta cu Detroit Free Press, Bob Shanks, directorul financiar Ford, a recunoscut că termenul „restructurare” sugerează „reduceri și concedieri de personal”. A continuat, „Acum un an am început o călătorie care o să fie un design foarte fundamental al afacerii noastre tradiționale de automobile. Este o mare, mare transformare”.

A adaugat că Ford „caută o reconcepere importantă în afacerea noastră, în particular pe piețele străine. Acel randament nu este bun. După ani de muncă obositoare, restructurare, noi produse și schimbări. Pur și simplu un este ceea ce trebuie să fie … Rezultatul final este inacceptabil”.

În ciuda eforturilor sindicatelor europene pentru a evita rezistența față de măsurile de reduceri de costuri la Ford, muncitorii din industria automobilistică din Germania au luptat împotriva companiei americane și a altor constructori de automobile la începuturile acestui an și, la sfârșitul lui 2017, o mie de muncitori au făcut o grevă spontană pentru a se opune unei înțelegeri între Sindicatul Ford Automobile Craiova și Ford România.

Înțelegerea cerea ca 4.200 de muncitori români să accepte înghețari ale salariilor pentru muncitorii cu vechime și o reducere plății noilor angajați la 5 la sută sub salariul minim actual, aducă numai €300 (358 de dolari) pe lună. Ford a și solicitat o reducere la plăți pentru ore extraordinare și ore de muncă „flexibile” în cazul în care „asta ar fi solicitat de cerințele operaționale”.

Într-un memorandum din 13 decembrie 2017 către muncitori, șeful Ford România, John Oldham, i-a amenințat cu o concediere masivă, zicând: „Trebuie să cugetăm asupra a ceea ce este critic în acest moment pentru uzina de la Craiova: să avem o mai mare sporire salarială, sau să asigurăm viitorul acestei uzine! Sperăm că înțelegeți importanța negocierii din anul acesta în prezentul climat politic și economic instabil”.

Fabricanții de automobile la nivel mondial se confruntă cu presiuni pentru a realiza mari investiții în cercetare și dezvoltare în domeniul vehicolelor electrice și autonome. Marea investiție necesară pentru a a implementa această tehnologie exercită o mare presiune asupra fluxurilor de numerar corporative, ceea ce sporește nevoia de austeritate.

O posibilă victimă a reducerilor de costuri la Ford ar putea să fie planurile sale în legătura cu un centru tehnologic la Detroit, unde compania a cumpărat de curând fostul Michigan Central Depot cu ideea ostensibilă de a-l transforma într-un centru de cercetare pentru vehicole autonome.

Retrogradarea ratingului din partea lui Moody's are loc după demiterea directorului executiv de la Ford Mark Fields în 2018 după numai trei ani pe post. Când a anunțat reorganizarea, președintele Bill Ford a remarcat scăzuta apreciere a acțiunilor companiei și căderea profiturilor.

Amenințarea către muncitorii de la Ford are loc sub condiții unde presiunile financiare cresc la ceilalți constructori de automobile din SUA. Se speculează că GM, care și-a vândut diviziile europene Opel și Vauxhall în 2017, o să anunțe curând închiderea uneia sau a mai multor din uzinele sale de asamblare de automobile de pasageri în SUA, în particular instalațiile sale din Lordstown, Ohio, unde compania a eliminat de curând al doilea schimb. GM este singurul fabricant de automobile din SUA care continuă să fabrice automobile de pasageri în America de Nord.

Fiat Chrysler se află în mijlocul unei operațiuni de restructurare care a dus la închiderea temporară a mai multora din uzinele sale cele mai mari. Compania a pus capăt producerii de automobile de pasageri în SUA în 2016 ca să se concentreze asupra camioanelor ușoare și SUV-urilor.

Precum era de așteptat, UAW a păstrat tăcerea în legătură cu știrile despre planurile lui Ford pentru o nouă rundă de tăieri. Asta nu se datorează numai faptului că se prevede că tăierile să cadă peste muncitorii europeni din industria automobilistică, ci și pentru că UAW se bazează în întregime pe apărarea intereselor patronatului.

UAW a înlesnit disponibilizările în SUA prin implementarea de schimbări la contracte care elimină slabele protecții sociale pe care le aveau muncitorii din industria automobilistică. Sindicatul a consimțit eliminarea băncii de locuri de muncă care furnizase o oarecare siguranță pentru muncitorii din industria auto disponibilizați. Între timp, UAW a sancționat întrebuințarea mai multor muncitori temporari cu jumătate de normă (TPT) fără drept la ajutoare de șomaj suplimentare, fără pensii și fără chiar dreptul la pensie.

Contractul din 2015 nu a oferit garanții explicite de muncă. În locul unei lupte pentru a apăra locurile de muncă, UAW incită activ conflictul fratricid între muncitorii din industria auto din SUA și cei din restul lumii, sprijinind măsurile de război comercial ale președintelui Trump și denunțând pe muncitorii auto mexicani și chinezi că „iau locurile de muncă americane”.

UAW a instigat impulsul companiilor din industria auto pentru a da afară pe muncitorii cu vechime și cei mai bine plătiți, ca să-i înlocuiască cu TPT. Impactul reducerii implacabile de costuri de la Ford a fost subliniat de accidentarea la începutul acestui an a muncitoarei din Asamblaj Ford Flat Rock, Lynn Hagood, de 55 de ani, care a suferit leziuni grave după ce a fost amplasată din nou pe banda de montaj cu o capacitare insuficientă.

În toate companiile din industria auto, UAW a sancționat întrebuințarea de ore suplimentare forțate din partea patronatului pentru a evita angajarea de noi muncitori. Asta a dus la epuizarea de muncitori și la un mai mare risc de moarte sau de accidente de muncă.

Lupta pentru a apăra locurile de muncă necesită ca muncitorii să-și aleagă comitete de fabrică, independente de UAW, pentru a începe o luptă împotriva închiderii de uzine și a concedierilor. Această luptă trebuie să fie dusă înainte în cea mai strânsă unitate cu muncitorii din industria auto pe plan internațional pentru a contracara eforturile constructorilor de automobile și ale sindicatelor pe plan mondial pentru a asmuți unii împotriva altora pe muncitorii din diferitele țări. Apărarea locurilor de muncă este legată de lupta pentru un program socialist, incluzând transformarea giganților automobilistici în întreprinderi publice sub controlul democratic al clasei muncitoare.

(Publicat mai întâi în engleză pe 7 septembrie 2018)

Înscrieți-vă pentru a primi WSWS Autoworker Newsletter – Buletin informativ pentru muncitorii din sectorul auto

WSWS îi încurajează pe muncitori din sectorul auto și pe alți susținători să se înscrie la Autoworker Newsletter pentru a afla ultimele știri și pentru comentarii și întrebări pe care doriți să le adresați. Pentru a vă înscrie, puteți accesa acest link