PayPal bloquea la venta de un panfleto del WSWS

por Will Morrow
31 marzo 2018

La corporación estadounidense de procesamiento de pagos en línea, PayPal, ha bloqueado la venta del panfleto del World Socialist Web Site, The Struggle Against Imperialism and for Workers’ Power in Iran (La lucha contra el imperialismo y por el poder obrero en Irán).

Efectivamente una prohibición a la venta del libro, este acto marca una nueva y peligrosa etapa en la continua campaña para criminalizar el discurso político y censurar la libre expresión en línea.

Los clientes de la editora Mehring Books que intentaron comprar el panfleto por medio de PayPal reciben actualmente el mensaje: “El portal Paypal ha rechazado la solicitud. Esta transacción no puede ser completada porque viola el Acuerdo de PayPal para Usuarios (#13122: transacción rechazada)”.

Cuando un representante de Mehring Books contactó al equipo de servicio al cliente de PayPal el 27 de marzo para preguntar acerca del mensaje de error, un representante de PayPal confirmó que la venta del panfleto había sido deliberadamente bloqueada porque “el Gobierno nos ha dado ciertas políticas respecto las cuales tenemos que bloquear transacciones”.

La supervisora del miembro del personal añadió: “Es algo que no podemos cambiar. No se les va a permitir procesarlo [la venta del libro] por razones de cumplimiento”. Dijo que “no podía proveer más información” y que Mehring Books no recibiría ninguna explicación “excepto por medio de una orden de un juez”.

Estas declaraciones dejan en claro que PayPal está actuando como un agente del Gobierno estadounidense para bloquear la venta y distribución de un libro. Esta es una violación ilegal del derecho a la libertad de expresión garantizado por la Primera Enmienda a la Constitución de EUA.

El panfleto en sí, escrito por Keith Jones, examina la historia de Irán y del movimiento internacional marxista a través del siglo XX. Aborda los asuntos básicos de una perspectiva socialista para la clase obrera en un país que ha sido el blanco de agresión del imperialismo estadounidense por casi cuatro décadas. La prohibición ocurre bajo condiciones en las que la clase obrera iraní ha estado involucrada en manifestaciones masivas y huelgas desde que comenzó el año.

PayPal procesa más de $300 millones en transacciones cada día, o aproximadamente el 18 por ciento del total del comercio en línea del mundo. Su capitalización en el mercado es aproximadamente de $96,4 mil millones.

Este gigante corporativo tiene un historial largo de utilizar su posición para hacer cumplir la censura política en nombre del Estado estadounidense. Más notablemente, PayPal, junto a MasterCard, VISA, American Express, Western Union y Bank of America, colaboraron con el Gobierno de Obama en el 2010 para imponer un bloqueo financiero de más de 7 años contra la organización antisecretista WikiLeaks, previniéndole recibir donaciones.

En años recientes, PayPal también ha bloqueado la venta de otras publicaciones y el uso de sus servicios por parte de organizaciones conectadas a Irán, todo bajo el pretexto de estar cumpliendo con el régimen de sanciones encabezado por EUA, el cual fue impuesto por las potencias europeas y EUA para perjudicar la economía iraní y desestabilizar su Gobierno.

En abril del 2013, PayPal bloqueó temporalmente la venta de un libro de fotografías producido por una firma de comunicaciones italiana, Fabrica, que incluía imágenes tomadas por fotógrafos en Teherán desde el interior de sus hogares. En ese momento, la gerencia de PayPal declaró que el libro había sido bloqueado automáticamente por contener en el título la palabra de su lista negra, “iraní”.

En ese caso, el bloqueo fue retirado en dos días, y PayPal emitió una disculpa pública por medio del blog tecnológico Gigaom, alegando que había sido un error y que la adhesión por parte de PayPal a las sanciones económicas estadounidenses “nunca tuvo la intención de aplicar a libros y otros materiales escritos y hemos trabajado para asegurar de que los libros no sean impactados por nuestro cumplimiento de esta política”.

En el 2015, PayPal también impuso un bloqueo financiero a Justice for Iran (Justicia por Irán), una organización que expone los abusos a los derechos humanos dentro de Irán.

El WSWS demanda que PayPal ponga fin a su bloqueo ilegal de The Struggle Against Imperialism and for Worker s Power in Iran y que explique las bases sobre las cuales decidió prohibir la venta del libro.

La acción de PayPal constituye una advertencia sumamente seria acerca de las medidas represivas siendo tomadas por el Estado y las corporaciones. Forma parte de la campaña más amplia de censura de los gigantes tecnológicos y las plataformas de redes sociales, incluyendo Facebook, Google, Amazon y Twitter, en colaboración con el Partido Demócrata y las agencias de inteligencia.

Bajo la consigna mccarthista de combatir las “noticias falsas” rusas, están buscando prevenir que los trabajadores y jóvenes puedan acceder a fuentes de noticias fuera del control del Gobierno y de sus órganos de propaganda en la prensa corporativa, y procuran legitimar la calificación de toda disensión política de traición.

Desde abril del 2017, Google ha modificado sus algoritmos de búsqueda para restringir el tráfico proveniente de búsquedas al World Socialist Web Site y a otras publicaciones izquierdistas y antiguerra. Por su parte, Facebook anunció una serie de cambios al muro de noticias a partir del pasado enero para reducir el acceso de los usuarios a las noticias y para promover “fuentes de autoridad”, incluyendo al New York Times, a expensas de los medios noticieros alternativos.

Junto con el arresto del presidente catalán, Carles Puigdemont, esta semana y la terminación del acceso al Internet y a los derechos de visita de Julian Assange por parte de la embajada ecuatoriana en Reino Unido, los pasos hacia la criminalización y la prohibición de la oposición política se aceleran. Ahora, insatisfechos con censurar a individuos y a sitios web, las principales corporaciones tecnológicas están decidiendo censurar libros.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de marzo de 2018)