Huelga general de trabajadores de Hong Kong contra la ley de extradición

por Peter Symonds
6 agosto 2019

Los trabajadores de múltiples sectores deben hacer una huelga hoy en Hong Kong para apoyar las demandas de los manifestantes de que el gobierno retire su ley para permitir la extradición a China continental. La huelga general sigue a casi dos meses de protestas masivas que involucran a una proporción significativa de la población de la ciudad, en medio del temor de que Beijing use la ley para apoderarse e intimidar a los disidentes y críticos políticos.

Es probable que la huelga afecte al transporte, incluidos los servicios ferroviarios y aéreos, la banca y las finanzas, el servicio civil y una gama de servicios sociales. Decenas de pequeñas empresas, cafeterías y tiendas de alimentos han anunciado que permanecerán cerradas por el día. El jueves pasado, cientos de empleados realizaron una breve protesta de “flash mob” y el viernes miles de funcionarios organizaron una manifestación propia para mostrar su apoyo a la huelga.

Las estimaciones del número de trabajadores que participarán varían ampliamente. En una conferencia de prensa el sábado, los miembros del comité organizador de la huelga dijeron a los medios que 14,000 trabajadores en más de 20 sectores habían manifestado su apoyo a la huelga y habían solicitado permiso para participar.

Un portavoz del comité organizador de la huelga, llamado Chan, condenó al gobierno de Hong Kong por no escuchar las demandas de los manifestantes y la policía por el uso de la violencia. "Cuando la sociedad se vuelve así, debemos paralizarla temporalmente para obligar al gobierno a enfrentar los problemas", dijo.

Carol Ng Man-yee, presidenta de la Confederación de Sindicatos (CTU), sugirió que la cifra podría ser mucho mayor. Ella le dijo al South China Morning Post: “Esta es una huelga en toda la ciudad. A juzgar por la participación de 1 millón para la marcha del 9 de junio, calculo que el número de personas que se unirán a la huelga podría llegar a 500,000".

La CTU, que tiene casi 200,000 miembros en sindicatos afiliados, ha pedido apoyo público para la huelga, pero no parece haber llamado a la huelga como tal. El grupo multitudinario sindical está estrechamente alineado con los pandemócratas, la oposición oficial en el Consejo Legislativo, que está utilizando las protestas para tratar de presionar a la administración pro Beijing para que haga concesiones.

Los organizadores de la huelga dijeron que los paros laborales se llevarían a cabo en siete distritos—Almirantazgo, Mong Kok, Sha Tin, Tai Po, Wong Tai Sin, Tuen Mun y fuera de Hong Kong Disneyland. Los manifestantes planeaban estar presentes en las estaciones de ferrocarril, las salidas a los túneles del puerto y en las estaciones de autobuses para alentar a los pasajeros a participar en la huelga. Según los informes, los sindicatos de cinco aerolíneas, dos en la industria de autobuses y uno para el ferrocarril de la ciudad llamaron a sus miembros a la huelga.

Más de 20 controladores de tránsito aéreo del Departamento de Aviación Civil colectivamente tomaron licencia por enfermedad el domingo, aproximadamente un tercio de los oficiales en servicio. Si bien el departamento encontró reemplazos, los controladores de tráfico aéreo también podrían unirse a la huelga hoy. Según el Financial Times, se espera que el aeropuerto reduzca las operaciones de vuelo hoy de dos pistas a una sola, afectando drásticamente los más de 1,000 vuelos comerciales que deben llegar y salir de la ciudad hoy.

El Financial Times también informó que Standard Chartered, una de las compañías financieras más grandes de Hong Kong, efectivamente estaba haciendo la vista gorda si sus empleados decidían unirse a la huelga. Un empleado le dijo al periódico que, si bien el banco no había sancionado oficialmente la huelga, algunos gerentes le habían dicho verbalmente al personal que no serían penalizados por no venir a trabajar.

La huelga sigue a un fin de semana de protestas que involucraron a miles y enfrentamientos con la policía, que incluyeron la ocupación de un importante distrito comercial en Kowloon. La policía declaró que habían arrestado a más de 20 personas bajo sospecha de una variedad de delitos, incluidos asalto y reunión ilegal. El domingo, los manifestantes organizaron breves manifestaciones improvisadas en una variedad de lugares para evitar la represión policial.

La huelga general hoy es la acción industrial más amplia y posiblemente la más grande en la ciudad durante décadas. Señala la entrada de la clase trabajadora en una base de clase en el movimiento de protesta masiva que comenzó en junio y también señala los problemas sociales y económicos subyacentes que están impulsando a la oposición.

Las demandas declaradas de las protestas han incluido hasta la fecha: la retirada de la legislación de extradición, la renuncia del presidente ejecutivo Carrie Lam, investigaciones independientes sobre la violencia policial y la retirada de todos los cargos contra los manifestantes. Sin embargo, el descontento se ve impulsado por la falta de viviendas asequibles, servicios sociales y oportunidades de empleo, especialmente para los jóvenes, los altos precios y los bajos salarios, así como el enorme abismo social entre ricos y pobres en una de las ciudades más caras. en el mundo.

Un movimiento de huelga en Hong Kong redoblará los temores en Beijing, donde el aparato del Partido Comunista chino está profundamente preocupado de que las protestas se extiendan a China continental y desencadenen acciones industriales sobre salarios, condiciones y empleos, así como protestas por la falta de derechos democráticos básicos. El régimen de Beijing ya ha insinuado que podría usar la fuerza militar para reprimir las protestas.

La semana pasada, el comandante de la guarnición del Ejército Popular de Liberación en Hong Kong advirtió que las protestas que desafiaran el sistema político de China eran "absolutamente intolerables". Durante el fin de semana, la agencia estatal de noticias de China, Xinhua, denunció las continuas protestas, criticando específicamente a los manifestantes que lanzaron un Bandera china en el puerto. "El gobierno central no se quedará de brazos cruzados y permitirá que la situación continúe", advirtió.

La amenaza de la intervención militar china subraya la necesidad de que los trabajadores en Hong Kong se dirijan a la clase trabajadora en China continental en una lucha conjunta por los derechos democráticos y sociales básicos contra el régimen del PCCh en Beijing, basada en la lucha por el socialismo genuino. Dicha lucha debe basarse en el rechazo de todas las formas de nacionalismo y xenofobia, particularmente el parroquialismo y el chovinismo de Hong Kong dirigidos contra los continentales chinos por algunos de los partidos y grupos políticos involucrados en las protestas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 5 de agosto de 2019)