Trump emite una amenaza hipócrita sobre la ofensiva siria

por Bill Van Auken
30 diciembre 2019

Después de prometer hace apenas dos meses retirar a todas las fuerzas militares estadounidenses de Siria, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, respaldado por los demócratas en el Congreso y la fábrica de propaganda dirigida por los medios corporativos, ha emitido una advertencia al gobierno sirio y a sus principales aliados, Rusia e Irán.

Trump tuiteó el miércoles: "Rusia, Siria e Irán están matando, o en camino a matar, a miles de civiles inocentes en la provincia de Idlib. ¡No lo hagan! Turquía está trabajando duro para detener esta carnicería".

Si bien el tuit no ha sido seguido por ninguna declaración formal por parte de la Casa Blanca, el Departamento de Estado ni el Pentágono, de la intención de acción de los Estados Unidos, ha estado acompañado de una cobertura mediática que en gran parte repite las denuncias del presidente de los Estados Unidos sobre Siria y sus dos principales aliados por emprender operaciones militares contra lo que la CNN describió como "el último bastión opositor principal del país".

Este uso de los términos inocuos "oposición" o "rebeldes" es omnipresente en la cobertura mediática de los enfrentamientos militares en curso en la provincia de Idlib, en gran parte rural, del noroeste de Siria.

La sede de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), La Haya, Países Bajos. (Foto AP - Peter Dejong, Archivo)

La realidad es que la provincia ha estado dominada desde 2015 por el antiguo grupo sirio de Al Qaeda, conocido como Hayat Tahrir al-Sham.

El exenviado especial de Estados Unidos a la llamada "coalición" que lucha contra el Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS), Brett McGurk, describió a Idlib en julio de 2017 como "el mayor refugio seguro de Al-Qaeda desde el 11 de septiembre", y culpó al Gobierno turco por permitir que los combatientes islamistas cruzaran la frontera de Turquía hacia la provincia siria.

Mientras que supuestamente libra una "guerra contra el terror" mundial dirigida contra Al Qaeda, la CIA armó y financió a las milicias vinculadas a Al Qaeda en Siria para librar una guerra orquestada por los Estados Unidos por un cambio de régimen contra el gobierno del presidente Bashar al-Assad que ha costado la vida de cientos de miles de personas y ha desplazado millones.

Con la derrota de estas milicias en Idlib, los llamados "rebeldes" promovidos por Washington y sus aliados habrán perdido su último punto de apoyo significativo en Siria.

Según las noticias, las tropas del gobierno sirio han recuperado aproximadamente un tercio de Idlib y se encuentran a menos de dos millas y media de su principal centro urbano, Maaret al-Numan. La agencia de coordinación humanitaria de las Naciones Unidas, OCHA, dijo el viernes que en las últimas dos semanas más de 235.000 personas han huido de sus hogares en el sur de Idlib ante intensos combates y bombardeos aéreos. Se estima que el 80 por ciento de los que huyen son mujeres y niños.

La denuncia de Trump de los métodos brutales empleados por el gobierno sirio y sus aliados en la provincia de Idlib es hipócrita y está impulsada en su totalidad por los intereses estratégicos de Estados Unidos en la región. El Pentágono dirigió campañas de bombardeo mucho más intensas en la llamada lucha contra el ISIS, reduciendo a escombros las ciudades de Raqqa en Siria y Mosul en Irak.

Además, en la ahora "guerra contra el terror" que ya va durando casi dos décadas y que se libra con el falso pretexto de derrotar a Al Qaeda, el imperialismo estadounidense es responsable de la muerte de más de un millón de civiles en Irak, Afganistán y otros países, junto con la destrucción de sociedades enteras.

La fingida indignación moral de Trump, los demócratas y los medios de comunicación sobre Siria también contrasta con su silencio sobre la guerra casi genocida que libra el aliado más cercano de Washington en el mundo árabe, la monarquía saudita, contra la población empobrecida de Yemen. En una de las últimas atrocidades, un bombardeo de artillería saudita golpeó un mercado ocupado en la provincia de Saada que mató a 17 civiles, incluidos 12 refugiados etíopes. La ONU describió la guerra en Yemen como la peor crisis humanitaria del mundo, con estimaciones conservadoras de 100.000 muertos y dos tercios de la población del país, unos 24,1 millones de personas, al borde de la hambruna.

El elogio de Trump por Turquía "trabajando duro para detener" la "carnicería" en Siria también se debe a cálculos políticos definidos. Un conflicto creciente entre Washington y Ankara amenaza con romper la pertenencia de Turquía a la alianza de la OTAN y alinearla aún más con Rusia. El presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, la semana pasada amenazó con tomar represalias contra las sanciones de Estados Unidos por la compra de Ankara de un sistema ruso de defensa antimisiles S-400 expulsando a las fuerzas estadounidenses de dos bases aéreas turcas que el Pentágono ha utilizado no solo para llevar a cabo sus guerras aéreas en la región, sino también para almacenar armas nucleares.

Rusia y Turquía concluyeron un acuerdo en septiembre de 2018 que se suponía que produciría una "reducción progresiva" de los combates en Idlib al crear una zona desmilitarizada que separa a las fuerzas del gobierno sirio de sus oponentes armados. Esto iba a ir acompañado de una separación de una supuesta oposición "moderada" de las fuerzas "terroristas" vinculadas a Al Qaeda. Sin embargo, esto ha resultado imposible, dada la dominación del área por parte del antiguo afiliado de Al Qaeda.

En una conferencia de prensa el jueves, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo que mientras Moscú estaba "tomando medidas para mantener la situación bajo control", un "enclave terrorista en Idlib no se puede tolerar de manera interminable". Agregó que los combatientes vinculados a Al Qaeda habían duplicado su número de ataques en la supuesta área de desescalada, lo que resultó en la muerte de 90 soldados del gobierno sirio desde principios de diciembre.

Una delegación turca estuvo en Moscú para discutir los acontecimientos en Siria esta semana, y el presidente ruso, Vladimir Putin, tiene previsto llegar a Turquía el 8 de enero para continuar las discusiones. La naturaleza de las negociaciones turco-rusas sobre los desarrollos sirios es muy complicada.

Si bien la invasión de Turquía a Siria el mes pasado fue autorizada por Trump en una llamada telefónica con Erdoğan, es evidente que Moscú también dio su consentimiento. La incursión turca tenía como objetivo expulsar a la milicia siria kurda YPG, que había servido como la fuerza terrestre representante del ejército estadounidense, lejos de la frontera turco-siria. Ankara ve al YPG como una extensión "terrorista" del propio movimiento separatista kurdo PKK de Turquía, contra el cual ha estado luchando en una sangrienta campaña de contrainsurgencia desde hace décadas.

Las unidades militares turcas y rusas ahora realizan patrullas conjuntas en áreas de la frontera que anteriormente habían sido ocupadas por el YPG. El gobierno sirio ha denunciado que Turquía está transportando a militantes yihadistas y sus familias para hacerse cargo de las casas de los kurdos que huyeron de la invasión turca.

El asentimiento de Moscú a la incursión turca en el noreste de Turquía podría haberse dado a cambio de que Turquía acepte una ofensiva del gobierno sirio respaldada por Rusia en Idlib. La principal preocupación de Ankara es la amenaza de un flujo renovado de refugiados sirios hacia su frontera.

En una indicación más de la compleja relación ruso-turca en la región, hay reportes cada vez más creíbles de que Turquía está canalizando a las milicias islamistas que había respaldado en la provincia de Idlib a Libia para luchar en defensa del Gobierno de Acuerdo Nacional con sede en Trípoli (GNA). El GNA es asediado por el llamado Ejército Nacional de Libia del general Khalifa Haftar, un exgeneral de Muamar Gadafi, expulsado de la guerra entre Estados Unidos y la OTAN de 2011, que desertó a los Estados Unidos y se convirtió en un "activo" de la CIA. Alineado con un gobierno libio rival en Tobruk, Haftar goza del aparente apoyo de Moscú, junto con el de Egipto, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Francia.

El envío de combatientes islamistas de Siria a través de Turquía a Libia es una inversión de una línea de ratas que corría en la otra dirección en 2011, cuando, con la orientación logística de la CIA, se enviaron combatientes y armas de Libia a Siria para librar la guerra por el cambio de régimen contra Assad.

Mientras tanto, Estados Unidos continúa desplegando tropas ilegalmente en territorio sirio con lo que el Pentágono informa que es un contingente de 600 soldados respaldados por vehículos blindados de combate Bradley que ocupan los campos petroleros de Siria en la provincia nororiental de Deir Ezzor. Una fuerza más pequeña se despliega una en una base cerca de la autopista Bagdad-Damasco. La base también brinda protección y entrenamiento para milicias antigubernamentales

La presencia de Estados Unidos tiene como objetivo contrarrestar la influencia rusa, iraní y china en Siria y la región en general. Rusia ha firmado acuerdos con Damasco para explotar el petróleo sirio, mientras que Beijing ha traído a Siria a su iniciativa de la Franja y la Ruta y está preparada para convertirse en una fuerza principal en la reconstrucción del país. Washington tiene la intención de desempeñar el papel de aguafiestas, aplicando sanciones y negando el acceso de Damasco a su riqueza petrolera para castigar a la población siria por no apoyar a las milicias de Al Qaeda respaldadas por la CIA, mientras intenta evitar que Rusia y China lleguen a acuerdos con el gobierno de Assad.

Un asesor principal de Assad dijo que Damasco está considerando presentar una demanda internacional contra la ocupación ilegal de sus campos petroleros por parte de Washington. La asesora Bouthaina Shaaban, también pidió "oposición popular y operaciones contra los ocupantes estadounidenses de nuestro petróleo".

Si bien es dudoso que el gobierno de Assad pueda organizar una exitosa ofensiva militar contra las tropas estadounidenses en Deir Ezzor, las operaciones provocativas e imprudentes del imperialismo estadounidense en Siria y en la región en general continúan amenazando con encender una guerra regional o incluso mundial mucho más amplia.

(Publicado originalmente en inglés el 28 diciembre 2019)