La asamblea parlamentaria del Consejo de Europa pide la liberación de Assange y condena la extradición amenazada

por Oscar Grenfell
4 febrero 2020

La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa (PACE, por sus siglas en inglés) adoptó una resolución el martes pasado que exige la "liberación inmediata" del fundador de WikiLeaks encarcelado, Julian Assange, y advierte que la amenaza de su extradición por Gran Bretaña a los Estados Unidos, por actividades legales de publicación, "establece un peligro precedente" para todos los periodistas.

PACE es el ala parlamentaria del Consejo de Europa, una asamblea internacional con 47 miembros de naciones que se estableció en 1949. La organización, que supervisa el trabajo del Tribunal Europeo de Derechos Humanos, declara que su papel es servir como "guardián de Europa de los derechos humanos y la democracia".

Las referencias al caso de Assange están contenidas en una resolución titulado “Amenazas a la libertad de los medios y la seguridad de los periodistas en Europa”. Documenta un aumento en el número de periodistas encarcelados, asaltados y asesinados en Europa e internacionalmente, incluyendo el asesinato de un periodista maltés, Daphne Caruana Galizia, después de exponer la corrupción oficial en 2017.

La resolución declara sin rodeos que "Las amenazas a la libertad de los medios y la seguridad de los periodistas se han vuelto tan numerosas, repetidas y graves que ponen en peligro no solo el derecho de los ciudadanos a estar propiamente informados, sino también la estabilidad y el buen funcionamiento de nuestras sociedades democráticas".

Significativamente, el borrador del informe, preparado por el compañero laborista británico Lord Foulkes, no contenía ninguna mención del fundador de WikiLeaks. Esto estuvo en línea con el apoyo de todos los partidos políticos oficiales en Gran Bretaña, incluyendo el Partido Laborista, por el encarcelamiento de Assange y el intento de silenciarlo por exponer crímenes de guerra.

Menos de un mes después de las audiencias en la corte británica destinadas a sellar el envío de Assange a los EE. UU., sin embargo, otros miembros de PACE reconocieron que la resolución no tendría ninguna credibilidad si no mencionara al periodista y editor encarcelado más famoso de Europa.

Los miembros de la Izquierda Unitaria Europea–Izquierda Verde Nórdica, compuesta por varios partidos de “izquierda” autodenominados en todo el continente, presentaron dos enmiendas, las cuales fueron aprobadas. Su intervención siguió al cabildeo del padre de Assange, John Shipton, y otros partidarios prominentes del fundador de WikiLeaks.

La primera enmienda hizo un llamado a todos los gobiernos europeos para "defender la libertad de los medios y la seguridad de los periodistas, especialmente en el caso de Julian Assange, ya que su posible extradición a los Estados Unidos sentaría un precedente y amenazaría las libertades de los periodistas en todos los estados miembros".

El segundo declaró que deberían "considerar que la detención y el enjuiciamiento penal del Sr. Julian Assange sienta un precedente peligroso para los periodistas, y unirse a la recomendación del relator especial de la ONU sobre Torturas y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanas o Degradantes que declaró, el 1 de noviembre de 2019, que se debe prohibir la extradición de Assange a los Estados Unidos y que debe ser puesto en libertad de inmediato".

Las enmiendas fueron aprobadas bajo condiciones en las que el estatus de Assange como preso político es innegable. Está recluido en la prisión de máxima seguridad de Belmarsh, una instalación diseñada para detener a asesinos y terroristas, a pesar de no haber sido condenado por ningún delito. Todos los derechos legales y democráticos de Assange, incluyendo el acceso a documentos cruciales para preparar su defensa y consultar libremente con sus abogados, han sido pisoteados por un poder judicial británico decidido a enviarlo a sus perseguidores estadounidenses.

La ilegalidad de la operación contra Assange ha sido subrayada por revelaciones, contenidas en documentos oficiales de la corte, de que Estados Unidos no lo considera con derecho a las protecciones de la Primera Enmienda de la constitución estadounidense, que defiende la libertad de expresión y la libertad de prensa. También se ha informado que si es extraditado, Assange se mantendrá en los Estados Unidos bajo medidas administrativas especiales, regulaciones draconianas, generalmente aplicadas en casos de terrorismo, que impiden que un preso se comunique con prácticamente cualquier persona.

El carácter abiertamente antidemocrático de la persecución de Assange ha puesto a los antiguos partidarios de la campaña en su contra. Foulkes declaró que él y sus colegas "no quieren ver a Julian Assange extraditado a los Estados Unidos para pasar siglos en prisión".

Sin embargo, el compañero laborista se expuso a sí mismo como partidario de los esfuerzos pasados para enmarcar a Assange en falsas acusaciones de conducta sexual inapropiada de Suecia. Le dijo a The Guardian: "Estaba a favor de que lo enviaran de regreso a Suecia cuando hubo acusaciones en su contra, pero en respecto a los Estados Unidos, creo que habría grandes preocupaciones si lo enviaran allí".

Esta posición, adoptada por la mayoría de los parlamentarios laboristas, equivalía a un apoyo de puerta trasera para el intento de Estados Unidos de destruir a Assange. Las acusaciones suecas fueron utilizadas por Gran Bretaña, actuando en colaboración con los gobiernos de EE. UU. y Suecia, para privar a Assange de su libertad, involucrarlo en procedimientos legales y escurecer su nombre.

Sin embargo, el intento de calumniar a Assange como un "delincuente sexual" es cada vez más insostenible a raíz del colapso de la investigación sueca a fines del año pasado. En el transcurso de casi una década, la investigación se abandonó tres veces y nunca progresó más allá de la "etapa preliminar". Los fiscales no estuvieron cerca de emitir ningún cargo penal. El relator de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, ha documentado cincuenta aspectos del gobierno sueco que parecen violar los derechos de Assange al debido proceso y la presunción de inocencia.

El hecho de que PACE se haya sentido obligado a condenar explícitamente la persecución a Assange refleja una creciente oleada de apoyo al fundador de WikiLeaks en el período previo a las primeras audiencias de extradición británicas del 24 de febrero.

El organismo, sin embargo, no tiene poderes vinculantes sobre sus estados miembros. Sus recomendaciones y declaraciones pueden, y han sido, ignoradas a la voluntad, sin consecuencias.

PACE supervisa el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, que puede ser el tribunal de apelación final para Assange, si todos los niveles de la judicatura británica aprueban su extradición, como han señalado que lo harán. Incluso ese organismo, sin embargo, no tiene poderes de coerción sobre ningún estado europeo. Estados Unidos y sus aliados, incluyendo Gran Bretaña, han dejado en claro que están dispuestos a ignorar las leyes nacionales e internacionales en su búsqueda de Assange, como lo hicieron al lanzar la invasión ilegal de Irak en 2003, que fue condenada formalmente por los organismos de las Naciones Unidas.

Los defensores de los derechos democráticos no condenarán la resolución de PACE. Sin embargo, el registro demuestra que la libertad de Assange no se garantizará mediante las deliberaciones de los tribunales, los parlamentos o las asambleas europeas. Lo que se requiere es el desarrollo de un movimiento político de masas, que luche para bloquear su extradición, como parte de la lucha contra la tendencia creciente al autoritarismo y en defensa de todos los derechos democráticos.

(Publicado originalmente en inglés el 3 de febrero de 2020)