El principal asesor de salud de EE. UU. predice que millones contraerán el COVID-19 y 100,000-200,000 morirán

por Bryan Dyne y Barry Gray
31 marzo 2020

Durante el fin de semana, el desastre de salud pública global causado por la pandemia de coronavirus alcanzó un nuevo punto de crisis en su centro, Estados Unidos. A nivel nacional, los casos confirmados de COVID-19 se elevaron a más de 135,000, por primera vez aumentando en más de 20,000 en un solo día. Las muertes se duplicaron en dos días, superando los 2,400.

En todo el mundo, ahora hay 720,000 infecciones confirmadas oficialmente y 34,000 muertes causadas por la pandemia.

En el epicentro actual de la crisis en los Estados Unidos, el estado de Nueva York, el número de casos confirmados ha aumentado a casi 60,000 y el número de muertos ha superado los 1,000.

El domingo, los dos principales funcionarios de salud de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de Trump, el Dr. Tony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y la Dra. Deborah Birx, coordinadora de respuesta del grupo de trabajores, emitieron advertencias de un rápido aumento en infecciones y muertes. Fauci, que apareció en el programa "Estado de la Unión" de CNN el domingo por la mañana, dijo que pensaba que la crisis caería entre el mejor y el peor de los escenarios, lo que resultaría en "millones de casos" en los Estados Unidos y "entre 100,000 y 200,000 muertes”.

Morgue en el Hospital Bellevue de la ciudad de Nueva York. (Foto de Bryan R. Smith / AFP)

Birx, que apareció en "Meet the Press" de NBC, admitió que el gobierno esperaba que la crisis se extendiera a todas las regiones del país. "Cada área metropolitana debería asumir que podrían tener un brote equivalente a Nueva York", dijo.

Las consecuencias económicas y sociales de tal catástrofe de salud pública son incalculables. A medida que la producción y la economía real continúen contrayéndose, ni siquiera los billones de infusiones de efectivo aprobadas por ambas grandes empresas podrán estabilizar los mercados financieros, la preocupación central de la oligarquía financiera y su representante en jefe Trump.

Las tensiones sociales y de clase continuarán aumentando, lo que conducirá a una inevitable explosión de oposición popular. Y el completo descrédito de todas las instituciones políticas del capitalismo estadounidense, que ha demostrado ser incapaz de prepararse o responder a una pandemia de gripe pronosticada durante mucho tiempo, está alimentando una enorme exacerbación de las tensiones internas dentro de la élite gobernante y su Estado.

Todo el marco constitucional de los Estados Unidos, incluida la relación entre el gobierno federal y los estados, muestra signos de fractura.

En el transcurso de dos días, Trump se vio obligado a revertir las políticas que había anunciado previamente. El sábado, anunció repentinamente que probablemente proclamaría en breve una cuarentena "exigible" de la región tri-estatal de Nueva York-Nueva Jersey-Connecticut. Esta medida, aparentemente tomada para contener la propagación del virus, prohibiría que 30 millones de residentes abandonen sus estados.

Los gobernadores de Florida, Texas y Rhode Island ya han declarado a los viajeros de Nueva York "personas non grata". En Florida y Rhode Island, los gobernadores han movilizado a la Guardia Nacional para controlar los puestos de control en los aeropuertos y en las carreteras interestatales para detener a los neoyorquinos y ordenarles que permanezcan en cuarentena durante 14 días. En Rhode Island, las tropas de la Guardia Nacional van de casa en casa para emitir órdenes de cuarentena a los residentes de Nueva York, bajo pena de una pena de prisión y multa.

En respuesta al anuncio de Trump de una posible cuarentena de Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo lo llamó el sábado una "declaración de guerra federal" que abrió un "tipo de discusión de guerra civil".

Bajo una inmensa presión dentro de su propio partido y su propia administración, Trump abandonó la propuesta el sábado por la noche, anunciando en su lugar un aviso de viaje "fuerte" para los residentes de los tres estados, una medida sin sentido ya que los tres estados ya están bloqueados.

En la conferencia de prensa diaria sobre coronavirus del domingo, Trump anunció que retiraba su llamado para "abrir" el país antes de Pascua, el 12 de abril, y ordenaba a todos los trabajadores que volvieran al trabajo. En cambio, extendió hasta el 30 de abril el aviso emitido a principios de marzo cerrando efectivamente la mayoría de los lugares de reunión pública y muchas empresas. Esto fue en condiciones en que una gran cantidad de gobernadores estatales, tanto republicanos como demócratas, habían dejado en claro que ignorarían una orden federal para aliviar las restricciones de "distanciamiento social" y mantener sus estrictos protocolos de cierre.

Las tensiones entre el gobierno federal y los gobiernos estatales ya se habían expresado en denuncias por parte de Trump de los gobernadores de Washington y Michigan por hacer críticas leves de su falta de acción para llevar a cabo pruebas masivas, proporcionar equipos que salvan vidas, como equipos de protección personal, máscaras faciales y ventiladores, o responden a hospitales inundados por una avalancha de pacientes con coronavirus. Apenas unos días antes, había rechazado las súplicas del gobernador de Nueva York Cuomo por 30,000 a 40,000 ventiladores, diciendo que no creía que se necesitaran tantos ventiladores.

En declaraciones el domingo por la mañana en CNN, el gobernador del estado de Washington, Jay Inslee, preguntó a quemarropa si cumpliría con una orden de Trump de relajar las restricciones de movimiento y actividad, y dijo: "No. Necesitamos tomar decisiones basadas en la ciencia y la realidad".

De hecho, sean cuales sean sus diferencias tácticas, todos los representantes políticos de las grandes empresas en ambos partidos están comprometidos con la defensa de la propiedad y las ganancias de la élite gobernante, sin importar el costo en vidas humanas. Cuomo, por ejemplo, dijo el sábado que si se realizaban pruebas masivas para detectar el virus, los trabajadores con resultados negativos podrían ser enviados de vuelta al trabajo de inmediato, a pesar de la falta de medidas de seguridad para protegerlos a ellos y a sus familias.

La creciente crisis política se ve agravada por los informes de todo el país sobre la falta de suministros vitales, hospitales inundados, inaccesibilidad de pruebas y médicos que enfrentan la horrible demanda de racionar la atención que salva vidas y decidir quién vivirá y quién morirá. Abundan los informes de caos absoluto en la producción y distribución de equipos críticos, todo producto de décadas del saqueo de la sociedad por parte de los superricos y la decadencia de la infraestructura social y de salud básica.

California estima que necesita 10,000 ventiladores, y recibió 170 rotos de la administración Trump, mientras que Louisiana solicitó 5,000 de la reserva nacional y no recibió ninguno.

Los hospitales en la ciudad de Nueva York están luchando para proporcionar ventiladores a los muy enfermos. Las fotos han circulado en las redes sociales de médicos y enfermeras exhaustos durmiendo la siesta en salas de cirugía para descansar un momento. Los suministros actuales de máscaras, batas, gafas y guantes, que ayudan a evitar que los trabajadores de la salud se infecten mientras tratan a los pacientes, probablemente se agotarán esta semana.

Una foto particularmente sombría, compartida por una enfermera con Buzzfeed, muestra el interior de una de las muchas morgues improvisadas que se han creado para manejar los cientos de muertos. "Lo tomé para mostrárselo a la gente", escribió la enfermera. "Es la horrible realidad de lo que tratamos y donde algunos de nosotros ya hemos terminado".

El estado está siendo seguido por Nueva Jersey, California, Michigan y Massachusetts. Escenarios similares se están desarrollando en otras áreas metropolitanas importantes como Detroit, Nueva Orleans y Chicago.

Se pueden y deben tomar medidas para contener y revertir la propagación de la enfermedad y salvar vidas. Pero esto no puede dejarse en manos de los representantes políticos de la clase dominante. En cada punto, las medidas necesarias —el cierre de toda la producción no esencial, sin pérdida de ingresos para los trabajadores; las condiciones seguras, monitoreadas por la salud son profesionales, para trabajadores involucrados en la producción esencial; pago total para todos los trabajadores durante la crisis; un plan coordinado para producir rápidamente el EPP, máscaras y ventiladores necesarios; pruebas masivas y localización de contactos, sin costo para la población, y la atención plena e igualitaria para todos los que caen enfermos —conflictan con la propiedad y los intereses de lucro de la oligarquía corporativa gobernante.

Los trabajadores deben plantear estas demandas y vincularlas a las medidas necesarias para llevarlas a cabo: en lugar de rescatar a las corporaciones y los bancos, nacionalizarlas y convertirlas en servicios públicos bajo control democrático, expropiar las obscenas fortunas de los oligarcas financieros y usar el dinero para proporcionar equipos, construir hospitales y compensar a los trabajadores que pierden sus empleos.

La alternativa a millones de muertes y la destrucción de empleos y niveles de vida es la lucha para poner fin al sistema capitalista y reemplazarlo por el socialismo.

(Publicado originalmente en inglés el 30 de marzo de 2020)