El calamitoso encierro de la India castiga a los pobres mientras socava los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus

por Wasantha Rupasinghe
1 abril 2020

El cierre repentino y desorganizado a nivel nacional de tres semanas anunciado por el primer ministro indio, Narendra Modi, a partir de la medianoche del 24 de marzo, está causando enormes dificultades, especialmente para cientos de millones de trabajadores urbanos y rurales, socavando manifiestamente esfuerzos para detener la propagación del coronavirus mortal.

Durante semanas, las autoridades indias, incluido el propio Modi, se habían jactado de que la India tenía la pandemia del coronavirus firmemente bajo control. Basaron esta afirmación en el número relativamente pequeño de casos confirmados de COVID-19, ignorando alegremente a los expertos médicos que advirtieron que la pequeña tasa de infección era con toda probabilidad una función del pequeño número de pruebas administradas.

Luego, el martes por la noche, Modi y su gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) cambiaron abruptamente de rumbo. Después de haber desperdiciado dos meses preciosos, durante los cuales habían centrado los esfuerzos anticoronavirus de la India casi en su totalidad en la prohibición de los participantes de países extranjeros, Modi anunció un cierre sin precedentes.

Trabajadores migrantes con sus familias

Afirmando que si no se tomaran medidas radicales para "romper la cadena de infección" muchos morirían, el primer ministro ordenó que prácticamente todos los 1,370 millones de personas de la India permanecieran en sus hogares durante los próximos 21 días. En un acto de negligencia criminal, lo hizo sin explicar cómo las personas, en las zonas rurales y muchos barrios marginales urbanos, tendrían acceso a alimentos y agua, y mucho menos cómo pagarían por ellos, si no podían trabajar.

El resultado ha sido un caos, incluyendo grandes movimientos desorganizados de personas, abriendo condiciones propicias para la rápida propagación de casos COVID-19, tanto en número como geográficamente, de la India urbana a rural.

Dado que el gobierno da a la gente sólo unas horas para adquirir alimentos, medicamentos y otros artículos esenciales antes de que el encierro se impusiera a la fuerza, millones de personas se apresuraron a las tiendas minoristas y los mercados.

Aunque el gobierno afirmó al principio que el suministro de bienes no se vería interrumpido, las tiendas en muchas ciudades o bien se habían quedado sin artículos esenciales o se estaban agotando rápidamente. En muchas ciudades y pueblos, las entregas en línea prometidas no funcionaban. Hubo numerosos informes de la policía que impidió que los camiones que transportaban alimentos y otros suministros clave cruzaran las fronteras estatales. Incluso los fabricantes de equipos médicos necesarios para combatir el virus dijeron que estaban luchando por obtener materias primas, y que a algunos de sus empleados se les estaba impidiendo informar por trabajo.

Especialmente conmovedora es la difícil situación de millones de trabajadores migrantes, que han perdido sus empleos y carentes de cualquier ahorro, se han comprometido a caminar cientos de kilómetros hasta sus aldeas nativas, cargando a sus hijos y escasas pertenencias. Están caminando porque el gobierno ha cerrado todo el transporte público, incluido el servicio de tren.

Muchos de los migrantes se encuentran en circunstancias miserables, algunos se han visto obligados a partir sin recibir salarios que ya se les deben. Según informes de prensa, al menos 22 trabajadores migrantes han muerto de camino a casa. Estos incluyen Ranveer Singh, de 38 años, quien murió de un ataque al corazón en la carretera Delhi-Agra el sábado por la mañana. Ya había caminado 200 km desde la capital nacional hacia su aldea en el distrito Morena de Madhya Pradesh. Otros cuatro trabajadores migrantes, que caminaban a casa después de haber perdido sus trabajos fueron aplastados hasta morir y otros tres resultaron heridos el sábado, cuando un camión a toda velocidad los atropelló en la aldea de Bharol en Vinar, en la autopista Mumbai-Ahmedabad.

En medio de la creciente ira popular por la inacción del gobierno y la indiferencia insensible, el gobierno del estado de BJP en Uttar Pradesh anunció el sábado que organizaría miles de autobuses para transportar a los trabajadores migrantes que habían sido retenidos en las fronteras del estado del país más poblado. Una vez más debido a una total falta de previsión, la política de "distancia social" del gobierno se derrumbó a medida que más de 100,000 trabajadores migrantes se escondían entre sí mientras buscaban asegurar un espacio en el autobús.

Los titulares de los medios de comunicación dieron un indicio del desastre social que ahora se está llevando a cabo en todo el país. "En el cierre de Covid-19, muchos de los pobres y sin techo de Delhi se ven obligados a morir de hambre" (The Print, 27 de marzo); "No China, ni Italia: el bloqueo del coronavirus de la India es el más duro del mundo: la mayor migración humana a pie después de [la] partición de 1947" (Scroll.In, 29 de marzo); "La policía de Mumbai abrió 2 camiones de contenedores, encontró más de 300 trabajadores migrantes" (NDTV, 26 de marzo); "'El hambre puede matarnos antes del virus': Trabajadores migrantes en la marcha durante el encierro" (The Wire, 27 de marzo).

Este desastre es aún más amargo porque el bloqueo desorganizado y mal concebido está ayudando sin duda a propagar el virus porque la infraestructura de salud pública deteriorada e inexistente de la India, la pobreza desesperada y la alta densidad de población amenazan para causar una pérdida catastrófica de la vida en millones.

Dos días después de que Modi ordenara el cierre, la ministra de Finanzas Nirmala Seetharamanan anunció un paquete de medidas de socorro de 1.7 rupias crore lakh (22,500 millones de dólares EE.UU.), equivalente a sólo el 0.8 por ciento del PIB de la India. En términos per cápita, esto es alrededor de $16 por persona.

Pero incluso esta escasa suma es en gran parte puro humo y espejismos. Un artículo de opinión del 27 de marzo de LA NDTV cita un análisis de la firma de investigación CLSA que muestra que el dinero del gobierno central sólo está proporcionando alrededor de 400-500 mil millones de rupias de dinero nuevo (menos de un tercio del paquete total). "El resto provendrá de los gobiernos estatales o a través de la reprogramación de los derechos ya existentes".

Mientras tanto, a instancias del gobierno, el Banco de Reserva de la India ha tomado medidas para inyectar 3.7 billones de rupias (49,400 millones de dólares) en los mercados financieros del país para impulsar la fortuna del capital indio y extranjero.

Seetharamanan afirmó que las medidas de socorro insignificantes representan que "Nadie pasará hambre" —esto en un país donde el gobierno admitió recientemente que más del 90 por ciento de los niños menores de cinco años están desnutridos.

El ministro de finanzas del BJP afirmó que, como resultado de las medidas del gobierno, 800 millones de personas recibirán 5 kg de arroz o trigo a ningún costo durante los próximos tres meses, "más allá de los 5 kg que ya reciben", así como "1 kg de legumbres preferidas". Añadió que "los titulares de tarjetas de racionamiento pueden tomar los granos y legumbres de alimentos del Sistema de Distribución Pública (PDS) en dos plazos".

Pero la declaración de Seetharamanan planteó un signo muy importante sobre si incluso este escaso apoyo llegará de hecho a la mayoría de los 800 millones de pobres, ya que, según los informes, sólo hay 230 millones de titulares de tarjetas de racionamiento. Muchos trabajadores migrantes no pueden acceder al sistema PDS, que está vinculado al lugar donde residen sus familias.

Como parte del "paquete de alivio" del gobierno, anunció que cientos de millones de agricultores rurales recibirán inmediatamente 2,000 rupias ($26.65) a través de "transferencia directa en efectivo" bajo el programa actual de PM Kissan Yojana en la primera semana de abril. Sin embargo, muchos comentaristas señalaron que esta es, de hecho, la primera entrega de un esquema anunciado justo antes de las elecciones de 2019. Subrayando la actitud despectiva del gobierno Modi hacia los pobres rurales, el paquete también proporcionó un lamentable aumento de 20 rupias en el salario diario pagado a los empleados en el marco del programa MGNREG del Estado, que promete proporcionar 100 días de salario mínimo a un miembro de cada familia rural que lo solicite.

Seetharamanan también dijo que el gobierno proporcionará cobertura de seguro médico de hasta cinco millones de rupias ($66,796) para todos los trabajadores de la salud. Se trata de un intento de encubrir y "compensar" financieramente la falta criminal del gobierno de Modi de proporcionar equipo básico de protección para los trabajadores sanitarios en la primera línea de la lucha contra COVID-19. Reuters ha informado de que un documento interno de cuatro páginas de fecha 27 de marzo de la agencia Invest India señaló que la India necesita al menos 38 millones de máscaras y 6.2 millones de piezas de equipo de protección personal (EPP) en su enfrentamiento contra la propagación del coronavirus. Sin embargo, la cantidad de máscaras disponibles de las empresas analizadas era de sólo 9.1 millones, mientras que el número de overoles de EPI era inferior a 800,000.

Escalofriantemente, el documento de Invest India se refería a las necesidades de sólo siete de los 36 estados y territorios federales del país, "lo que significa que la demanda total de esos equipos requeridos podría ser mucho mayor".

El domingo, el número total de casos de COVID-19 en la India superó los 1,000, y el número de muertos aumentó a 27.

(Publicado originalmente en inglés el 30 de marzo de 2020)