Las muertes por coronavirus en EE.UU. se acercan a las 4.000 mientras Trump se lava las manos de la responsabilidad

por Benjamin Mateus y Patrick Martin
2 abril 2020

El coronavirus mató al menos a 812 personas en los Estados Unidos el martes, la cifra más alta de muertes desde que comenzó la pandemia, mientras que se informaron casi 25,000 casos nuevos, lo que eleva el número total de infectados a más de 188,000, el número más grande en el mundo con diferencia.

Junto con la escala sin precedentes de la infección, su velocidad es asombrosa. El 10 de marzo, solo se reportaron 1,000 infecciones por coronavirus en los Estados Unidos. Tres semanas después, se acerca a 200 veces ese nivel. Otras tres semanas verían a 40 millones de personas infectadas en los Estados Unidos.

El número de muertos en Estados Unidos aún no ha alcanzado el nivel de Italia (12,428) o España (8,464), pero eso es solo cuestión de días. Y los funcionarios de la Casa Blanca continúan aumentando sus proyecciones del número total de muertes en el "mejor de los casos", estableciendo la cifra en la asombrosa 240,000, con el propio Trump insinuando que el total podría ser el doble.

El presidente Donald Trump habla durante una conferencia de prensa sobre el coronavirus en el jardín de rosas de la Casa Blanca, el 13 de marzo de 2020, en Washington [AP Photo/Evan Vucci]

Cuatro países —Italia, España, Estados Unidos y Francia— ahora han visto más muertes que China, donde la epidemia estalló por primera vez en la ciudad de Wuhan en diciembre pasado. Después de 3,305 muertes, China afirma haber suprimido en gran medida el brote mediante pruebas sistemáticas, rastreo de contactos y cuarentena de las personas expuestas al coronavirus.

Los medios de comunicación estadounidenses y la administración Trump describen continuamente los esfuerzos para contrarrestar el coronavirus como una guerra, donde los frentes se dibujan en salas de emergencia y UCI en todo Estados Unidos, y especialmente en el área metropolitana de Nueva York, donde se encuentran la mitad de todo COVID-19 casos. El martes, el número de muertos en la ciudad de Nueva York llegó a 1,096, y 10,000 personas fueron hospitalizadas, de las cuales 2,700 necesitaron ventiladores.

Pero en esta guerra, bajo el incompetente "comandante en jefe" Trump y sus impotentes lugartenientes entre los gobernadores estatales, las tropas están siendo enviadas a la batalla descuidamente, sin armas y en gran parte sin tener en cuenta su propia seguridad. Los trabajadores de la salud carecen de suficiente equipo de protección personal, y están siendo infectados e incapacitados a un ritmo alarmante, con muchas muertes.

En España, los trabajadores de la salud representaron el 14 por ciento de los casos del país, mientras que en Italia representaron el 10 por ciento. El mismo proceso está en marcha en los Estados Unidos. NPR informó que 345 empleados de los cuatro hospitales más grandes de Boston dieron positivo para COVID-19. En la ciudad de Nueva York, cientos de trabajadores han caído enfermos. En el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en Manhattan, el 50 por ciento del personal de cuidados intensivos ha sido infectado.

El resultado es que, además de la escasez de habitaciones de hospital, camas de UCI, mascarillas y ventiladores, hay una escasez creciente de personal médico que puede hacer frente al creciente volumen de pacientes que buscan atención médica.

Mientras tanto, los hospitales y los sistemas de salud amenazan a los médicos y enfermeras que hacen públicas sus preocupaciones sobre las condiciones de trabajo. Un médico de la sala de emergencias, el Dr. Ming Lin, en el estado de Washington, fue despedido porque dio una entrevista a un periódico quejándose de un equipo de protección inadecuado. Ruth Schubert, una portavoz de la Asociación de Enfermeras del Estado de Washington, dijo a Bloomberg, "Los hospitales están amordazando a las enfermeras y otros trabajadores de la salud en un intento por preservar su imagen". Las enfermeras que han hablado bajo condiciones de anonimato con los reporteros de WSW S dijeron que les habían dicho que las despedirían si hablaban con los medios de información.

En algunos casos, los gobernadores estatales han hecho declaraciones que equivalen a una confesión de bancarrota. En CNN Live, el gobernador Larry Hogan de Maryland dijo: “Todos estamos tratando de hacer más pruebas, pero este es un punto crítico en las pruebas, los suministros y materiales, y los EPP y los ventiladores. Todo el mundo en Estados Unidos sabe que no tenemos suficientes de estas cosas ... y sin las pruebas realmente estamos volando a ciegas. Estamos adivinando dónde están los brotes, cuáles son las tasas de infección en los hospitales y las tasas de mortalidad”.

Sin embargo, la Casa Blanca de Trump logra combinar expresiones tontas de optimismo (en gran parte en forma de testimonios del genio personal de Trump) con declaraciones cada vez más siniestras de que la cifra de muertos en los Estados Unidos alcanzará seis o incluso siete cifras.

El domingo, el asesor de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, dijo que 100,000 a 200,000 muertes era una cifra de rango medio que podría reducirse sustancialmente si se tomaran las medidas adecuadas. El lunes, la coordinadora de coronavirus de la Casa Blanca, la Dra. Deborah Birx, dijo que 100,000 a 200,000 era ahora el piso, el mejor escenario si todo salía a la perfección, mientras que el propio Trump declaró que un número de muertos en ese rango representaría "un buen trabajo" de su administración.

El martes, Fauci y Birx presentaron una exposición de diapositivas en una conferencia de prensa que indicaba proyecciones de que sin una mitigación severa, las muertes totales debidas a COVID-19 podrían alcanzar de 1.2 millones a 2.2 millones. Birx admitió que incluso con estrictos esfuerzos de mitigación durante todo el mes de abril, el número de muertes podría llegar a 240,000. En la cúspide de tal resultado de "mejor de los casos", 4,000 a 5,000 personas morirían todos los días.

Por impactantes que sean estas cifras, aún más atroz es la despreocupada indiferencia mostrada por Trump personalmente y sus colaboradores más cercanos a los resultados probables de su propia política de negarse a llevar a cabo una lucha seria para contener la pandemia, no solo mitigarla.

El propio Trump, hacia el final de la "sesión informativa" de la prensa que duró más de dos horas —una clara indicación, en sí misma, de que la campaña antivirus de la Casa Blanca es un ejercicio de propaganda política y manipulación de los medios— hizo comentarios que ascendieron a un autoacusación por negligencia criminal en una escala monumental.

"Estamos pasando por lo peor que este país probablemente haya visto", dijo. “Mira, tuvimos la Guerra Civil. Perdimos 600,000 personas, ¿verdad? Si no hubiéramos hecho nada, hubiéramos perdido muchas veces eso, pero hicimos algo, por lo que es de esperar que sea mucho menos que eso. Pero ya sabes, perdemos más aquí potencialmente de lo que tú pierdes en las guerras mundiales como país”.

Dado que el número de muertos en los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial fue de 405,000, Trump dice, en su forma semiliterata y serpenteante, que el número de muertos en Estados Unidos por la pandemia COVID-19 podría estar entre 400,000 y 600,000.

Hubo un notable retroceso de los periodistas de los medios corporativos que parecían estar aturdidos. Si bien varios medios de comunicación habían tomado nota de que el martes por la mañana, más estadounidenses habían muerto por coronavirus que los que murieron en los ataques terroristas del 11 de septiembre, ni siquiera esta comparación, por inadecuada que sea, se hizo.

La respuesta del gobierno de los EE. UU. se caracteriza mejor por la negligencia maligna ante una pandemia que era tanto previsible como prevenible. Con total indiferencia hacia el destino del pueblo, el enfoque principal de la administración Trump era garantizar que los mercados financieros estuvieran protegidos. Solo cuando los mercados comenzaron a explotar, la maquinaria del gobierno comenzó a agitarse para evitar su colapso completo. Todo lo demás se consideró una ocurrencia tardía.

Primero, el 3 de marzo, la Reserva Federal recortó las tasas en un 0.5 por ciento, el recorte más significativo desde la crisis financiera de 2008. El 12 de marzo, la Reserva Federal agregó $1.5 trillones de liquidez a los sistemas bancarios mediante la expansión masiva de préstamos a corto plazo a los bancos para mantener la estabilidad de los mercados monetarios y proporcionar efectivo a los bancos. Cuando los mercados continuaron cayendo en picada el 15 de marzo, la Reserva Federal redujo las tasas de interés en un punto porcentual completo a casi un 0.00 por ciento. También reanudaron la flexibilización cuantitativa comprando $500 mil millones en bonos del Tesoro y $200 mil millones en valores respaldados por hipotecas. Luego, el Congreso apresuró un proyecto de ley de "rescate" económico de $2.2 billones, cuyo objetivo principal era proporcionar al Tesoro y la Reserva Federal la autoridad necesaria para rescatar a las corporaciones estadounidenses y Wall Street.

Comparando los esfuerzos gigantescos y enérgicos para salvar a los mercados con las acciones descuidadas, indiferentes y extremadamente incompetentes en relación con la salud pública, es fácil ver cuáles son las prioridades de la aristocracia financiera estadounidense.

Pero hay otra fuerza de la que se puede escuchar en esta crisis —la clase trabajadora. Los trabajadores de Instacart, Amazon y Whole Foods han iniciado acciones de huelga contra el trabajo forzoso en condiciones inseguras. Los trabajadores de General Electric han protestado, exigiendo que su empresa comience a producir ventiladores. Muchos otros trabajadores se rebelan contra la obligación de permanecer en el trabajo sin equipo de protección.

A medida que la crisis se intensifica, la cuestión decisiva es que la clase trabajadora desarrolle una respuesta política consciente, reconociendo que debe luchar contra el sistema capitalista en su conjunto, basado en un programa socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de abril de 2020)

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