Se extiende la revuelta de los trabajadores, exigiendo protecciones contra el coronavirus

por Marcus Day
9 abril 2020

Las huelgas y manifestaciones continúan estallando internacionalmente, a medida que las capas en expansión de la clase trabajadora se ven arrastradas a la lucha por los recursos adecuados para combatir la pandemia de coronavirus y protegerse de la enfermedad.

El número total de casos de COVID-19 se acercó a 1.5 millones el martes por la noche, con más de 80,000 muertes. Los casos informados oficialmente en los EE. UU. comprenden más de una cuarta parte de ese número, aproximadamente 400,000, con nuevas infecciones en varias áreas urbanas importantes, incluidas la ciudad de Nueva York y Detroit.

Los médicos, enfermeras, técnicos de emergencias médicas y otros trabajadores de la salud se enfrentan a condiciones terribles, tratando desesperadamente de salvar la mayor cantidad de vidas posible, mientras que ellos mismos se ven privados de los equipos de protección adecuados, los recursos médicos necesarios o, en algunos casos, incluso de una baja por enfermedad remunerada.

Médicos detenidos en Baluchistán, Pakistán, tras una protesta contra la falta de equipo. Crédito: Asociación de Médicos Jóvenes de Pakistán

Si bien la administración Trump ha trabajado con los demócratas del Congreso para rescatar a las grandes corporaciones y bancos con billones de dólares, simultáneamente han llevado a cabo una política de negligencia deliberada de las medidas necesarias para combatir la pandemia y proteger a la población. En solo un ejemplo, la Asociación Estadounidense de Hospitales, que representa sistemas de salud multimillonarios, presionó al Congreso el mes pasado para que eliminara un lenguaje en un proyecto de ley que habría exigido mayores protecciones para los trabajadores de la salud, según Mother Jones.

Al mismo tiempo, los trabajadores altamente explotados y empobrecidos que ahora se consideran esenciales, incluidos los trabajadores de supermercados, empacadores de carne y servicios de alimentos, Amazon y otros trabajadores de reparto y trabajadores de transporte público, continúan trabajando en lugares de trabajo abarrotados, casi universalmente sin protecciones básicas, como máscaras faciales. y guantes.

El resultado es predecible, con un número cada vez mayor de casos y un creciente número de muertes en los lugares de trabajo que continúan operando, y consecuencias nefastas para la propagación de la enfermedad. Miles de trabajadores en dos de los sistemas de salud más grandes de Michigan, Henry Ford y Beaumont, han dado positivo o muestran síntomas de COVID-19, y se han reportado muertes en Walmart, Trader Joe's, Giant y UPS.

Las huelgas para protestar por estas condiciones a menudo surgen como acciones salvajes, lanzadas independientemente de los sindicatos, que se están ganando la ira de los trabajadores por sus disculpas por la inacción de las empresas y su propia indiferencia.

Trabajadores de la salud

Alrededor de 30 trabajadores de la salud se manifestaron el lunes frente al Hospital Harlem en Nueva York para protestar por la falta de equipo de protección. La acción siguió a una sentada de enfermeras en un hospital de Detroit temprano esa mañana.

"Si no se nos proporciona el EPP suficiente, vamos a propagar esta enfermedad a nuestros seres queridos, a otros pacientes y será un círculo vicioso y nunca podrá controlarlo", dijo. Ania Binkowska, terapeuta respiratoria, a la prensa local.

En el oeste de Pensilvania, docenas de enfermeras salieron de un centro de rehabilitación el jueves pasado, protestando por la negativa de la gerencia a proporcionarles máscaras N95 para que se las pongan a los residentes mayores.

En Pakistán, los médicos lanzaron una huelga el martes en salas no críticas en Baluchistán, la provincia más pobre del país. La huelga se lanzó en respuesta al arresto de casi 70 médicos que protestaron en Quetta, la capital de la provincia, el lunes.

"En el centro de traumatología, antes del coronavirus, teníamos suficientes kits (equipos) que, si estábamos operando en el quirófano, tendríamos una máscara quirúrgica y una gorra", dijo un médico de un hospital público. "Ahora ni siquiera tenemos eso".

En Lesotho, un pequeño país sin litoral en África, los médicos y trabajadores de la salud atacaron el lunes, protestando por el bloqueo del gobierno de las demandas de equipo de protección. A pesar de estar rodeado por Sudáfrica, que tiene el mayor número de COVID-19 en África, Lesotho aún no ha informado de ningún caso, debido a la ausencia de capacidades de prueba.

Trabajadores de entrega

Los trabajadores de Amazon en las instalaciones JFK8 de Nueva York en Staten Island atacaron por segundo lunes consecutivo, luego de otras huelgas en ubicaciones de Amazon en Chicago y Detroit durante la última semana. Chris Smalls, un trabajador del centro de distribución en Nueva York despedido por la compañía después de organizar una huelga inicial, le dijo a Vice que estima que hay casi 30 casos en el sitio. En una nota filtrada ampliamente divulgada, el asesor general de Amazon discutió la estrategia de relaciones públicas de la compañía para combatir las crecientes protestas de los trabajadores, calumniando a Smalls como "no inteligente o articulada".

En la principal cadena minorista y de supermercados Target, trabajadores temporales por su servicio de entrega, Shipt, se negó a aceptar asignaciones el martes, exigiendo pago de riesgos, equipo de protección y fortalecimiento de las políticas de tiempo de enfermedad. Los trabajadores de Shipt han dicho que, a pesar de que su trabajo se ha vuelto más peligroso, un cambio en el algoritmo de compensación de la compañía ha reducido su salario.

El portavoz de Target, Joe Poulos, denunció las huelgas y dijo: "Es lamentable que un número muy pequeño de personas se comunicara que hubo una gran huelga".

Servicio de abarrotes y comida

En Boston, los trabajadores de supermercados de varias cadenas, incluidos Whole Foods, Trader Joe’s, Stop & Shop y otros, se manifestaron el martes. "Siempre hay un nivel de miedo", dijo Lisa Wilson, trabajadora de Shaw's y organizadora de la protesta, al Boston Globe. "¿Hoy va a ser el día en que me enferme?"

El domingo, los trabajadores de una ubicación de McDonald's en Los Ángeles se fueron después de enterarse de que un compañero de trabajo había sido diagnosticado con COVID-19, luego de las huelgas en McDonald's en varias otras ciudades en las últimas semanas.

"Hemos estado pidiendo equipo de protección durante más de un mes, pero McDonald’s está poniendo sus ganancias por encima de nuestra salud", dijo a las noticias locales Bartolome Pérez, un cocinero del lugar. "No queremos morir por las hamburguesas y papas fritas de McDonald".

Fabricación y construcción

También en Massachusetts, miles más de trabajadores de la construcción, miembros del Sindicato de Pintores y Comercios Aliados, dejaron de trabajar el martes, uniéndose a unos 13,000 carpinteros que comenzaron una huelga el lunes, respondiendo a la negativa del gobernador del estado de cerrar sitios de construcción no esenciales.

Los trabajadores de las chapas de metales también dejaron de trabajar en la construcción de un casino, la administración policial y otros proyectos en el sur de Filadelfia. La construcción en el casino se había detenido previamente después de que se confirmó que un finalizador de paneles de yeso tenía COVID-19 a principios de marzo.

En Romeoville, Illinois, unos 20 trabajadores del fabricante de autopartes Midwest Air Tech se marcharon el lunes por la mañana, también después de que se confirmó que un trabajador había contraído el coronavirus. Según los informes, la gerencia había tratado de persuadir a los trabajadores con un aumento salarial para que limpiaran la planta ellos mismos, en lugar de contratar a una empresa de limpieza profesional.

Después de más de una semana de protestas furiosas por parte de los trabajadores de GE Appliance que exigían el cierre de las instalaciones gigantes de Louisville, Kentucky, la compañía anunció un acuerdo con los funcionarios sindicales locales del Sindicato Internacional de Trabajadores Eléctricos-Trabajadores de Comunicaciones de América ( sindicato) para darles a los trabajadores un aumento de $2 y conceder un permiso de ausencia a los trabajadores con problemas de salud subyacentes, problemas de cuidado de niños y ancianos. Después de hacer ruidos la semana pasada acerca de convocar una huelga, la IUE-CWA anunció que debía cumplir con la decisión del gobernador de Kentucky, Andy Beshear, de que el fabricante de electrodomésticos era un "negocio esencial".

Los trabajadores están furiosos por quedarse en el trabajo a pesar de la amenaza. En un video de Facebook, un trabajador dijo: "Simplemente no entiendo el marco mental y el proceso de pensar por qué vale la pena poner en riesgo la vida de las personas al construir una lavadora, una secadora, un lavaplatos o un refrigerador". No solo sus vidas, sino también las de sus familias cuando van a casa a estar con ellos".

Los principales fabricantes de automóviles han inactivado la mayoría de sus operaciones principales de ensamblaje después de una ola de acciones salvajes, pero algunos buscan reiniciar tan pronto como a principios de mayo, incluso cuando el número de muertes de COVID-19 entre los trabajadores automotrices continúa aumentando. Mientras tanto, una serie de empresas de autopartes, junto con empresas agrícolas y de equipos pesados como Deere, Inc. y Caterpillar, todavía están operando, con protestas cada vez mayores de los trabajadores por la falta de protecciones.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 8 de abril de 2020)