Mientras Trump ataca a expertos en salud, la Organización Mundial de la Salud advierte contra un regreso temprano al trabajo

por Benjamin Mateus
11 abril 2020

El mundo ha pasado de 1,5 millones de nuevos casos de COVID-19 y más de 90.000 muertes, con Estados Unidos casi 300.000 casos peores que España, el país en segundo lugar. Después de sugerir en la reunión informativa del martes en la Casa Blanca que los esfuerzos de su administración sobre la pandemia habían logrado "luz al final del túnel", el presidente Trump asustó a los periodistas al afirmar que Estados Unidos detendría la financiación a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en respuesta a su percepción de que la OMS ha sido crítica con la política estadounidense, a pesar del papel crítico que la OMS ha desempeñado en la batalla mundial contra la pandemia COVID-19.

"Vamos a poner un control del dinero enviado a la OMS. Vamos a ponerle una gran sujeción. Lo llamaron mal. Lo llaman mal. Realmente, se perdieron la llamada". Siguió esto con un tuit: "La OMS realmente lo arruinó. Por alguna razón, financiado en gran medida por los Estados Unidos, pero muy China-céntrico. Vamos a darle una buena mirada. Afortunadamente, rechacé su consejo sobre mantener nuestras fronteras abiertas a China desde el principio. ¿Por qué nos dieron una recomendación tan defectuosa?"

Los trabajadores de limpieza de Servpro son rociados cuando salen del Centro de Cuidado de Vida en Kirkland, Washington, el jueves 12 de marzo de 2020, al final de un día de limpieza dentro de las instalaciones cerca de Seattle. (Foto AP / Ted S. Warren)

En realidad, los funcionarios de salud chinos notificaron a la OMS a principios de enero un brote de un virus novedoso y, posteriormente, habían estado celebrando sesiones informativas y comunicados de prensa sobre la evolución de Wuhan mientras el mundo estaba despertando ante las preocupaciones que emanaban de China de que una epidemia se estaba moviendo rápidamente por la ciudad. A finales de enero, la OMS había elevado sus preocupaciones, declarando el brote una emergencia de salud pública de importancia internacional.

Además, la posición de la OMS sobre las prohibiciones de viaje ha permanecido constante, afirmando que esas restricciones hacen que una respuesta a una pandemia sea más difícil al afectar el tiempo de respuesta y desviar los recursos. Las prohibiciones de viaje no impidieron la propagación del contagio. Además, se ha demostrado claramente que el momento en que la sala de respiración comprada por el bloqueo masivo en la provincia de Hubei fue en su mayoría despilfarrada por la administración estadounidense.

La agencia de salud está notoriamente atada por dinero en efectivo, con las cuotas anuales pagadas por los Estados miembros, que conforman el 20 por ciento de su presupuesto, después de haber estado congelados durante más de una década. Su presupuesto actual es de poco más de $4,8 mil millones, la mayoría de los cuales provienen de donantes privados y contribuciones voluntarias de los Estados miembros. Según STAT Health, los Estados Unidos han proporcionado a la OMS $893 millones durante el actual período de financiación de dos años del organismo. Los Estados Unidos aportan el 14,67 por ciento de las finanzas de la OMS. Trump ya ha propuesto que recortaría la financiación a la OMS a la mitad, de 122 millones de dólares a menos de 58 millones de dólares en 2021.

Detrás de las muestras de ánimo de Trump y el desprecio por la OMS está la necesidad de socavar su autoridad para proporcionar asesoramiento a las naciones sobre la lucha contra la pandemia sobre la base de datos fácticos. La Casa Blanca, respondiendo a las demandas de los mercados financieros, está buscando redirigir la narrativa en el curso de la epidemia engañando al público a creer que la pandemia ha sido derrotada en su mayoría y que los trabajadores necesitan regresar a su lugar de trabajo y reavivar los motores económicos.

El miércoles, la oficina europea de la OMS dijo, a pesar de los "signos positivos" de algunos países, que es demasiado pronto para reducir las medidas destinadas a contener la propagación del coronavirus. Hans Kluge, director regional de Europa de la OMS, dijo en una conferencia de prensa: "Ahora no es el momento de relajar las medidas. Es el momento de volver a duplicar y triplicar nuestros esfuerzos colectivos para impulsar la represión con todo el apoyo de la sociedad". Kluge pidió a "todos los países" que refuercen sus esfuerzos en varias áreas principales.

En primer lugar, proteger a los trabajadores de los servicios de salud, incluida la formación y asegurarse de que cuentan con las estructuras de apoyo necesarias. En segundo lugar, las autoridades debían centrarse en detener y frenar la propagación de COVID-19 mediante el uso de medidas de salud pública destinadas a separar a "personas sanas de casos sospechosos y probables".

En la rueda de prensa de la OMS de ayer, el Director General Tedros Adhanom Ghebreyesus fue inmediatamente inundado por periodistas para responder a la amenaza del presidente Trump de recortar la financiación y sus críticas a la relación de la OMS con China. La respuesta del director fue mucho más directa que sus respuestas evasivas habituales. También reveló que había recibido amenazas de muerte en los últimos meses.

Desafió a sus críticos afirmando: "Cuando hay una grieta a nivel nacional entre los partidos políticos, entre grupos religiosos o entre otros grupos, es cuando el virus se aferra a una grieta que puede explotar y puede derrotarnos ... al final del día, el pueblo pertenece a todos los partidos políticos. El objetivo de todos los partidos políticos debe ser salvar a su pueblo. Por favor, no politicen este virus. Explota las diferencias que tiene a nivel nacional. Si quieres ser explotado y quieres tener muchas más bolsas de cadáveres, entonces lo haces. Si no quieres muchas más bolsas para el cuerpo, entonces absténgase de politizarla. Mi breve mensaje es 'cuarentena politizar COVID'. La unidad de su país será muy importante para derrotar a este peligroso virus. Sin unidad, le aseguramos, cualquier país que pueda tener un mejor sistema estará en problemas y más crisis ... no hay necesidad de anotar puntos políticos usando COVID. Es como jugar con fuego".

Continuó: "El mundo se está haciendo cada vez más pequeño. Necesitamos solidaridad y unidad más que nunca. Se ha vuelto más importante que nunca. Cualquier cosa que comience en un solo lugar afecta al mundo entero. No podemos vivir en nuestras fronteras de nación-Estado. La globalización es una necesidad. Algo que deberíamos aceptar y vivir con él. Eso significa interdependencia y ayudarse unos a otros". Desafió a Estados Unidos y China por liderazgo honesto”.

En respuesta a esta declaración, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos publicaron ayer nuevas directrices que detallan cómo los empleados esenciales pueden volver a trabajar incluso si han estado expuestos a individuos infectados, siempre y cuando no tengan síntomas.

La Casa Blanca también recibió hoy un informe de la Academia Nacional de Ciencias de que la propagación del coronavirus puede no disminuir en el verano como algunos habían pronosticado. Los hallazgos preliminares indicaron que encontraron menos casos de COVID-19 en climas más cálidos. Sin embargo, como Australia e Irán, ambos países más cálidos que el promedio, están experimentando una rápida propagación del virus, sugirieron que tales suposiciones pueden ser erróneas.

Como señaló el director general de la OMS, "todavía hay muchas incógnitas [sobre la naturaleza del virus], y no sabemos cómo se comportará en el futuro. Es muy contagiosa como la gripe, pero al mismo tiempo más mortal que la gripe".

A pesar de la adhesión oficial de la OMS a los principios científicos y de salud pública, es una entidad creada por el capitalismo mundial, parte del aparato de las Naciones Unidas originalmente fundado por las potencias imperialistas que ganaron la Segunda Guerra Mundial, junto con Stalin y la URSS. Su existencia se basa en cuotas voluntarias pagadas por los Estados-nación y los donantes privados (la mayoría de ellos capitalistas ricos), y de ninguna manera desafía el sistema de ganancias, incluso cuando, como hoy en día el conflicto entre el sistema de beneficios y la vida humana está tan agudamente planteado.

Los principios profesos de la OMS inevitablemente se entran en conflicto directamente con las potencias imperialistas y su política de negligencia maligna. A pesar de las palabras bien intencionadas del director, el obstáculo fundamental que se interpone en el camino de la solidaridad global es el conflicto de los Estados-nación capitalistas rivales, cada uno con su propio interés nacional en defender la riqueza de sus propios oligarcas financieros nacionales.

La epidemia ha expuesto la absoluta indiferencia de la élite gobernante a la difícil situación de la clase obrera y a la vida en este planeta. La OMS no puede implorar y esperar que el G20 encuentre sus sentidos. Esta realidad se demostró al final de la rueda de prensa, cuando el director general Tedros concluyó extendiendo su agradecimiento a los Estados Unidos por su generoso apoyo a la organización que dirige.

(Publicado originalmente en inglés el 10 de abril de 2020)