"Somos prescindibles": una azafata de Delta habla de la imprudencia corporativa de las aerolíneas de EE.UU.

por Tim Rivers
17 abril 2020

Cientos de auxiliares de vuelo de aerolíneas se han infectado con el virus COVID-19. Más de 100 asistentes de vuelo de American Airlines han dado positivo, según un informe publicado en el Dallas Morning News el 7 de abril. El sindicato de la Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales ha informado a sus miembros que es probable que esto aumente.

American Airlines ha confirmado que una azafata de vuelo en Filadelfia, Paul Frishkorn, murió de COVID-19 el 23 de marzo, y un piloto y manipulador de equipaje en el aeropuerto de Dallas-Ft. Worth Airport, donde la aerolínea tiene su sede, también dio positivo. Tres agentes de la TSA en DFW también dieron positivo, informó la agencia gubernamental.

La responsabilidad de este estado de cosas recae en las propias aerolíneas, que no han provisto a los auxiliares de vuelo con equipo básico de protección personal (EPP), e incluso han impedido que los asistentes de vuelo usen máscaras y guantes que ellos mismos se han proporcionado. Si bien no han descartado despidos masivos a finales de este año, la industria de las aerolíneas ha tomado $58 mil millones en fondos de rescate federales a través de la Ley CARES, a quienes se les proporcionó carta blanca sin restricciones en recortes salariales y beneficios o especulación de precios. Un grupo de presión de la industria efectivamente amenazó con retener los empleos de 750,000 trabajadores por rescate, amenazando con despidos masivos a menos que los fondos fueran desembolsados “inmediatamente”.

Los despachadores cargan el equipaje en un vuelo de Delta Airlines en una puerta del Aeropuerto Internacional de Denver (AP Photo/David Zalubowski)

Pero incluso con el dinero del rescate federal, las aerolíneas solo pospondrán los despidos hasta septiembre. United Airlines ya está diciendo a sus trabajadores que se preparen para los despidos tan pronto como finalicen las restricciones de rescate el 30 de septiembre.

Las aerolíneas han estado cubriendo el peligro durante meses. Southwest Airlines, con sede en Dallas, tampoco ha revelado ningún caso positivo específico de COVID-19 en la aerolínea, aunque varias azafatas dicen que están al tanto de las pruebas positivas, han sido diagnosticadas o están en cuarentena debido a la exposición a otra azafata con COVID- 19. La aerolínea dijo en un comunicado proporcionado por el portavoz, Brian Parris, que “solamente” menos del uno por ciento de los 60,000 empleados de la aerolínea, es decir, hasta 600 empleados, han contraído el virus.

American Airlines no ha revelado el total de casos confirmados de COVID-19 en la compañía. Afirma que ha contactado a los empleados que han estado expuestos a casos confirmados y les ha pedido que entren en cuarentena durante dos semanas. Solo el pasado fin de semana la compañía anunció que había asegurado máscaras faciales para los miembros de la tripulación.

Por el contrario, los empleados de las aerolíneas que han hablado en WSWS afirman que no se ha hecho nada. “No necesitamos volar en este momento”, dijo una azafata de Delta. “Tenemos agentes de la puerta que dicen: ‘Es ridículo que sigamos trabajando. Vemos a cientos de personas y no sabemos quién lo tiene’”.

“Los pilotos dicen: ‘Somos prescindibles’. Si me da el virus y me mata, escribirán un pequeño aviso en el boletín de la compañía, y eso es todo.

“Estamos trabajando en una alcantarilla de infección y las aerolíneas no cerrarán. Han reducido las tarifas para que la gente siga volando por lo que sea. No nos importaría trabajar si eso ayudara a salvar la vida de las personas, pero estamos arriesgando nuestras vidas para volar personas para viajes no esenciales. No tiene sentido.

“Hace solo una semana y media comenzaron a dejarnos usar máscaras y solo dos semanas antes comenzaron a dejarnos usar guantes. Fueron muy lentos al darnos cualquier tipo de protección.

“Lo han sabido por meses, pero no están tratando de proteger a nadie. Dicen que le informarán si trabajó con una persona que ha contraído coronavirus, pero nadie dice nada. Es como si solo fuera un peón en un gran esquema. Si mueres, simplemente te echan a un lado y hacen que alguien más mantenga la máquina bombeando dinero”.

En el intento de la administración Trump de enviar a la gente de vuelta al trabajo, ella dijo: “Cuando escucho a Trump, es como ver las acciones de un loco que dirige el país. Es simplemente aterrador. Primero dijo que esto era un truco cuando lo supo en diciembre. Lo único que le importa es su dinero. El mercado de valores es donde está su preocupación.

“Su deseo que las personas vuelvan al trabajo solo hará que más personas se enfermen y haya más muertes. Es triste que más personas tengan que morir. Todo lo que quiere hacer es ayudar a alimentar la máquina. No tiene sentido.

“Rescatan las grandes corporaciones ... les arrojan un bistec y a nosotros nos están dando hueso. Es como, ‘¡Déjalos comer pastel!’ Es un insulto. Estamos recibiendo un pastel rancio y mohoso. No recibimos lo suficiente para pagar nuestras facturas del mes.

“Sanders está hablando bien. Pero él sigue siendo un demócrata, un político. No es para la gente. Él también tiene esa máscara de dos caras.

“En nuestra industria, tenemos el Departamento de Transporte que dice que los pilotos no pueden [salir] bajo la Ley de Ferrocarriles. Por mucho que queramos detenernos y no hacer esta locura, nos tienen en una situación difícil porque tenemos facturas que pagar.

“Todos los políticos, en sus reuniones del ayuntamiento, dicen que quieren escuchar nuestras preocupaciones. Pero no impiden que las personas trabajen para que puedan estar a salvo. Prefieren ver morir a las personas que tener un paro laboral.

“Es una aberración. Están arrojando dinero a las grandes corporaciones en lugar de dárselo a las personas pobres que lo necesitan para sobrevivir durante este tiempo. Esa es un disparate. El gobierno es un negocio que no se preocupa por la gente.

“La forma en que lo ven, si mueren suficientes personas mayores, eso es que tienen que pagar menos de Seguridad Social. Esta es la manera perfecta de acabar con las personas vulnerables. Ayer anunciaron que ahora el virus ha matado a más personas que los ataques del 11 de septiembre”.

Las azafatas de Delta, solas entre las principales aerolíneas, no están sindicalizadas. El sindicato de la Asociación de Asistentes de Vuelo ha intentado obtener acceso a la empresa durante años sin éxito. Aunque la compañía ha hecho una fuerte campaña contra la certificación sindical, el factor principal detrás de los esfuerzos fallidos de sindicalización es el historial de los propios sindicatos, que han llevado a cabo concesiones durante décadas.

La posición de la presidenta de AFA, Sara Nelson, ha sido prácticamente indistinguible de la de los cabilderos de la industria. Apareciendo en MSNBC con la congresista demócrata Katie Porter de California el martes por la mañana, Nelson declaró su apoyo al rescate, declarando que era necesario “mantener los sueldos [de los trabajadores]”.

“Se trata de la vida y la muerte”, continuó Nelson. “Entonces, a medida que las compañías aéreas están cerrando, como Compass Air Lines ayer, hay más personas que van a las líneas de desempleo. Si no dirigimos este dinero y lo llevamos a los cheques de pago de las personas y los mantenemos en sus trabajos”, concluyó, “vamos a tener más personas en esas líneas de desempleo y aumentar la tasa de mortalidad, francamente, porque tenemos más interacción con el público”.

“El sindicato es solo una compañía”, dijo la azafata de Delta. “Anunciaron que 100 auxiliares de vuelo de American Airlines fueron diagnosticados con COVID-19. El sindicato es un chiste. No nos están apoyando de ninguna manera. Saben exactamente a qué nos enfrentamos. No están haciendo nada por nosotros.

“Tienen dinero en el bolsillo. Trabajan para las empresas. Cuando anuncian que 100 azafatas han sido infectadas, sabe que tienen que ser mucho más que eso. Solo dijeron esa cifra porque la situación está empezando a desbordarse y tienen que decir algo”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de abril de 2020)