Sindicatos neozelandeses exigen el regreso a la escuela, despidos masivos y recortes salariales

por John Braddock
27 mayo 2020

Las escuelas de toda Nueva Zelanda han estado abiertas durante la última semana después de que el gobierno liderado por los laboristas aliviara el cierre de COVID-19 y casi todos los negocios reanudaran sus operaciones.

El gobierno comenzó a suavizar las restricciones el 27 de abril, incluyendo un llamado a la reapertura de las escuelas. Sin embargo, al no estar dispuestos a poner en riesgo la salud de sus hijos, los padres ignoraron en su mayoría la medida y muchas escuelas permanecieron desiertas durante dos semanas mientras los maestros impartían clases en línea.

En todo el mundo, a los trabajadores se les dice que deben sacrificar su nivel de vida o arriesgar su salud volviendo al trabajo antes de que sea seguro.

En Nueva Zelanda, la campaña de regreso al trabajo se basa en la falsa afirmación de que COVID-19 ha sido suprimido. Si bien el número de nuevos casos ha disminuido en los últimos quince días, la persistencia del riesgo se puso de manifiesto con el reciente descubrimiento de un nuevo caso en el grupo del Colegio Marista de Auckland, que eleva a 96 el número total de casos en esa comunidad escolar.

Mientras tanto, las empresas que han recibido miles de millones en donaciones del gobierno están utilizando la crisis de COVID-19 como pretexto para reducir drásticamente los puestos de trabajo, los salarios y las condiciones.

La directora del Colegio Aorere en el sur de Auckland, Aigagalefili Fepulea'i Tapua'i, publicó en Instagram que el primer día de regreso a su escuela estaba marcado por la deserción de estudiantes con el fin de trabajar para apoyar a los padres que habían perdido sus trabajos o estaban en trabajos mal pagados.

“El dinero es escaso y las bocas tienen que comer", declaró. "Es irónico cómo NZ quiere reconstruir, pero está en nuestras espaldas”. Su mensaje en Instagram, que destaca las crecientes divisiones de clase, ha sido compartido más de 5.500 veces.

Los sindicatos están bloqueando cualquier resistencia organizada de la clase trabajadora. El Instituto de Educación de Nueva Zelanda (NZEI) y la Asociación de Profesores de Enseñanza Post-Primaria (PPTA), que se opuso a los llamamientos para el cierre de escuelas antes del cierre del gobierno en marzo, apoyaron la reapertura. La PPTA aconsejó a los miembros que se sentían “nerviosos” por volver a la escuela que leyeran el plan de salud y seguridad de su escuela y que hablaran con sus compañeros para ver “si tienen algún consejo”.

El presidente del Consejo de Sindicatos (CTU), Richard Wagstaff, celebró “la apertura de nuestra sociedad”. Aconsejó a los trabajadores “hablar con sus representantes de salud y seguridad...e involucrarse activamente con su empleador sobre temas de salud y seguridad”.

Hablando en el Rural el 21 de mayo, el secretario nacional del Sindicato de Trabajadores en la Industria Cárnica (MWU), Daryl Carran, elogió a las empresas por “cumplir con todas las reglas y tomar las medidas necesarias para garantizar la seguridad de los trabajadores”.

De hecho, la MWU ignoró una petición firmada por miles de trabajadores pidiendo el cierre de fábricas debido a condiciones de trabajo inseguras. Al menos un trabajador en la carnicería Smithfield del Grupo Alianza, contrajo el coronavirus en abril, pero la fábrica no fue cerrada. A nivel internacional, los frigoríficos son los principales centros de propagación del virus.

La perspectiva corporativista de los sindicatos se ve subrayada por la campaña “Reconstruir mejor” del sindicato E Tu, afiliado al Partido Laborista. E Tu afirma que los “trabajadores (es decir, la burocracia sindical) deben estar presentes como socios iguales” en la “aplicación de las decisiones y políticas de la empresa” y en las iniciativas gubernamentales.

En lenguaje sencillo, a medida que los trabajadores de todas las industrias se ven obligados a pagar por la crisis económica, los sindicatos están desempeñando un papel fundamental en la aplicación de los recortes salariales, los despidos masivos y las condiciones de trabajo inseguras.

E Tu y la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas han aceptado miles de despidos y recortes salariales en Air New Zealand. La aerolínea nacional, que es propiedad del gobierno en un 52 por ciento y ha recibido más de 70 millones de dólares en subsidios salariales, además de un préstamo del gobierno de 900 millones de dólares, confirmó el 21 de mayo que estaba despidiendo a más de 1.300 tripulantes de cabina. E Tu pidió un “mejor proceso”, mientras negociaba un documento que permitirá a la compañía despedir al personal por tres años o más.

Fletcher Building, la mayor empresa constructora del país, anunció que eliminará 1.000 puestos de trabajo en Nueva Zelanda y 500 en Australia después de recibir 67,7 millones de dólares del plan de subsidios salariales del gobierno. Fletcher ha implementado un recorte salarial de 12 semanas, y el personal que no trabajaba o trabajaba a tiempo parcial recibió sólo el 65 por ciento de su salario durante dos semanas. Los salarios bajan entonces al 50 por ciento durante un mes, y al 70 por ciento el mes siguiente. El Sindicato de Trabajadores Amalgamados declaró que los trabajadores estaban “nerviosos” por el futuro de sus puestos de trabajo, para justificar su aceptación pasiva de los recortes salariales masivos.

El sindicato Unite también está colaborando con las empresas que están utilizando la crisis de COVID-19 para reducir los costos. Durante años, Unite se ha posicionado como un sindicato “de izquierda”, “activista”, que cubre a los trabajadores de las industrias de la hospitalidad y el entretenimiento. Entre las figuras prominentes se encuentran Joe Carolan, un líder del grupo seudoizquierda Socialista Aotearoa, y el director de Unite, Mike Treen, un ex líder de la ya desaparecida Liga de Acción Socialista.

El operador del casino de Auckland, SkyCity, anunció recientemente 700 despidos, además de los 200 confirmados el mes pasado, que afectan a un tercio de su plantilla. Carolan dijo a los medios que Unite había participado en la organización del paquete de despidos. Responsabilizó los recortes de personal a una “caída de los negocios internacionales”, a las exigencias de distanciamiento social y a que la gente tenga menos dinero para gastar.

Escribiendo en el Daily Blog el 12 de mayo, Treen elogió el nuevo convenio colectivo de tres años de Unite con McDonald's como una victoria, diciendo que ayudaría a los trabajadores que quieren aumentar sus horas. Si un trabajador renuncia, McDonald's debe ofrecer sus horas al personal existente antes de contratar a alguien nuevo. Este mecanismo puede, de hecho, ser usado para reducir la contratación, a pesar de los informes de que las tiendas de comida rápida tienen una escasez crónica de personal.

Treen señaló que “una decepción” en el acuerdo es que el margen por encima del salario mínimo legal para los nuevos empleados se “recorta” de 30 centavos por hora a 10 centavos. Si bien esto se produce en el contexto de un reciente aumento de 1,20 dólares del salario mínimo a 18,90 dólares por hora, significa que los salarios de los trabajadores predominantemente jóvenes siguen vinculados al mínimo por lo menos durante tres años más.

McDonald's aprecia claramente la ayuda de Unite para maximizar los beneficios a expensas de los trabajadores. La nueva aplicación de personal de la empresa, utilizada para organizar listas y proporcionar información a los trabajadores, incluye una característica que permite a los trabajadores afiliarse fácilmente al sindicato.

Los sindicatos ya ni siquiera representan nominalmente los intereses básicos de los trabajadores. Son una burocracia de clase media alta, con estrechos vínculos con el Partido Laborista y las corporaciones, cuyo objetivo es defender el sistema de beneficios en crisis y el capitalismo neozelandés en particular, para mantener su propia posición privilegiada. A medida que se profundiza la crisis de COVID-19, estas organizaciones juegan un papel cada vez más desnudo en la defensa del orden existente.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de mayo de 2020)