La oposición derechista rusa intenta beneficiarse de la crisis de COVID-19

por Andrea Peters
3 junio 2020

La pandemia COVID-19 ha desatado una crisis política dentro de Rusia, mientras el Kremlin lucha por controlar el brote y hacer frente a sus consecuencias económicas. Con la situación exacerbada por una fuerte caída de los precios mundiales del petróleo, el Ministerio de Desarrollo Económico reveló ayer que prevé una disminución del producto interno bruto de hasta un 7,5% este año.

Según las encuestas del presidente Vladimir Putin, las cifras han caído a niveles históricamente bajos, a medida que aumenta la ira social por las condiciones en que se encuentran los trabajadores de la salud del país, los esfuerzos oficiales por encubrir la magnitud del número de muertos y la incapacidad del gobierno de tomar medidas significativas para proteger a la población del impacto de los despidos masivos y la caída de los ingresos reales. Siguiendo el enfoque adoptado en todos los grandes países, el Kremlin "reabrió" la economía hace más de una semana en un imprudente esfuerzo por obligar a la gente a volver al trabajo, incluso cuando los casos de coronavirus se acercan a los 380.000, lo que hace que sea el país con el tercer mayor número de casos diagnosticados en el planeta.

El Kremlin anunció a principios de esta semana que pospondrá las celebraciones del Día de la Victoria, que iban a tener lugar el 9 de mayo en Moscú, hasta el 24 de junio. El desfile, que como mínimo traerá miles de soldados a la capital, el centro del brote de COVID-19 de Rusia, amenaza con un nuevo aumento de la pandemia. El gobierno está dispuesto a arriesgarse a esto, así como a la posibilidad de otro aplazamiento, porque necesita el despliegue de autoridad estatal, el alboroto nacionalista y el sentimiento de sacrificio compartido que genera la conmemoración de la victoria sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, como contrapartida a las tensiones políticas que se desarrollan a causa de la pandemia.

Alexei Navalny

Mientras el gobierno de Rusia trata de apuntalar su posición, Alexei Navalny, el principal portavoz de la oposición liberal y un político autodenominado "anticorrupción", trabaja para capitalizar el descontento de las masas y dirigirlo hacia la derecha. A través de sus cuentas en los medios sociales y el programa Navalny Live—un foro de YouTube donde discute temas políticos—trabaja para presentarse como una plataforma a través de la cual los trabajadores de la salud pueden airear sus quejas y los especialistas pueden desafiar los datos oficiales sobre la pandemia.

Según una encuesta realizada a finales de abril por el Centro Levada, la popularidad de Navalny, aunque todavía es baja, está aumentando. En Moscú, tiene más apoyo que el Primer Ministro Mikhail Mishustin y el jefe de extrema derecha del Partido Liberal Democrático, Vladimir Zhirinovsky. En el conjunto del país, tiene una calificación más alta que el alcalde de Moscú, Sergei Sobyanin, que ha sido promovido en los medios de comunicación como el campeón de la ciudad en la batalla contra COVID-19.

El material que Navalny retransmite en su Twitter, Facebook, y el telegrama de los trabajadores médicos a veces toca un nervio. Una enfermera de Saransk describe una pesadilla burocrática de ineptitud e indiferencia; ella y su familia se enfermaron con COVID-19 y no recibieron ninguna ayuda de las autoridades. La obligaron a trabajar a pesar de estar gravemente enferma y luego la amenazaron con multas por violar supuestamente su cuarentena cuando finalmente la enviaron a autoaislarse. La madre de la enfermera sucumbió a la enfermedad, una muerte no registrada en los datos de mortalidad de COVID-19 porque también sufría de diabetes, que se registrará como la causa oficial de la muerte.

Los médicos de Simferopol, agotados y enfadados, leyeron una declaración denunciando el fracaso del gobierno en pagarles las bonificaciones prometidas. Los médicos que buscan exponer las condiciones en las que trabajan revelan que están amordazados, despedidos o amenazados con ser despedidos. Las publicaciones de los médicos con los nombres de sus colegas muertos muestran una tasa de mortalidad extremadamente alta para los trabajadores médicos. Ocupan un lugar especial los vídeos de Leonid Volkov, un aliado de la derecha de Navalny formado en Yale, para cuestionar las dudosas cifras de virus del gobierno. La Alianza de Médicos—supuestamente un sindicato "independiente" fundado en 2018 para aprovechar las protestas sobre el desastroso estado del sistema de salud de Rusia—se presenta como una fuerza de cambio.

Todo esto se intercala con, como es típico de Navalny, revelaciones de corrupción de diferentes tipos. Los hijos de los altos burócratas están recibiendo varios premios del gobierno; el ex primer ministro Dmitri Medvedev tiene un yate de lujo; el presidente del parlamento ruso está ocultando su riqueza.

Como señaló Navalny en una entrevista del 20 de mayo con Radio Free Europe/Radio Liberty, el medio de comunicación financiado por el gobierno de los Estados Unidos, "en este momento el grado de actividad de protesta entre los ciudadanos es probablemente uno de los más altos de los últimos tiempos". Sólo unos días antes, insistió en que la oposición está en condiciones de gobernar porque "necesita el apoyo del pueblo y el crecimiento de ese apoyo". Navalny está pidiendo un boicot o un "no" a los cambios propuestos a la constitución, que Putin considera clave para consolidar aún más el poder a nivel federal. Se espera que sean sometidos a un referéndum popular en algún momento de los próximos meses.

A pesar de los esfuerzos de Navalny por presentarse como defensor del pueblo, su débil populismo es una delgada cubierta para un programa derechista. Sus "Cinco pasos para apoyar a los ciudadanos de Rusia y su economía"—que se supone es una respuesta a las miserables medidas del gobierno—consiste en unos pocos y miserables pagos a individuos y sus hijos, una suspensión a corto plazo de los pagos de los servicios públicos, y importantes exenciones fiscales y rescates para las pequeñas y medianas empresas. No hay indicios de que a los intereses empresariales que Navalny critica por su corrupción se les pida que renuncien a la más mínima fracción de su riqueza. Notablemente ausente de la presencia de Navalny en los medios de comunicación es cualquier mención de los brotes masivos de COVID-19 entre los trabajadores de los campos petroleros y los mineros de oro, empleados por dos de las mayores corporaciones de Rusia: Gazprom y Polyus.

A pesar de los esfuerzos de Navalny por presentarse como defensor del pueblo, su débil populismo es una delgada cubierta para un programa derechista. Sus "Cinco pasos para apoyar a los ciudadanos de Rusia y su economía"—que se supone es una respuesta a las miserables medidas del gobierno—consiste en unos pocos y miserables pagos a individuos y sus hijos, una suspensión a corto plazo de los pagos de los servicios públicos, y importantes exenciones fiscales y rescates para las pequeñas y medianas empresas. No hay indicios de que a los intereses empresariales que Navalny critica por su corrupción se les pida que renuncien a la más mínima fracción de su riqueza. Notablemente ausente de la presencia de Navalny en los medios de comunicación es cualquier mención de los brotes masivos de COVID-19 entre los trabajadores de los campos petroleros y los mineros de oro, empleados por dos de las mayores corporaciones de Rusia: Gazprom y Polyus.

Lo que se esconde detrás de la finta populista que Navalny está intentando en medio de la pandemia de coronavirus es un programa derechista de mercados abiertos, austeridad económica, recorte de impuestos y burocracia para las corporaciones, la privatización de empresas semiestatales y la profundización de los vínculos de Rusia con el capital financiero mundial. Navalny y su séquito tienen amplios vínculos con el Estado, los medios de comunicación y el establecimiento de la política exterior de los Estados Unidos, y el examen de sus aliados y asesores políticos muestra una puerta giratoria de personas que pasan de la política de "oposición" en Rusia a los grupos de expertos y los medios de comunicación en los Estados Unidos. Navalny tiene una larga historia de participación cercana con la política de extrema derecha, incluyendo la marcha junto a los fascistas de Rusia y escupiendo vitriolo sobre los inmigrantes.

Como demuestra su promoción regular en la prensa estadounidense como un "demócrata" que lucha contra el despotismo de Putin, Navalny tiene un nivel de apoyo significativo entre las fuerzas de los Estados Unidos que están en el centro de la campaña antirusa que amenaza con provocar una guerra mundial. A medida que el Kremlin se desestabiliza más por la pandemia del coronavirus y la crisis económica mundial que se extiende, Navalny puede ser empujado cada vez más por aquellos que ven el control del gobierno de Putin sobre la riqueza de Rusia como un límite intolerable a sus propios deseos de explotar la masa terrestre euroasiática y su gente.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de mayo de 2020)