Casi medio millón de trabajadores de la salud en todo el mundo infectados con el coronavirus

por Patrick Martin
5 junio 2020

Un informe publicado el miércoles por el Consejo Internacional de Enfermeras (CIE (ICN en inglés)) revela que más de 600 enfermeras en todo el mundo han muerto en la epidemia de coronavirus y que se estima que 450,000 trabajadores de la salud han sido infectados.

El número de muertos entre las enfermeras es más del doble de los 260 reportados el 6 de mayo por el CIE, en parte de más países que emiten informes, pero principalmente por el impacto continuo de la pandemia, que ahora ha afectado a 6.5 millones de personas en todo el mundo, con más de 380,000 muertos.

La asociación de enfermería con sede en Ginebra dijo que no había un recuento real del número de trabajadores de la salud infectados porque las agencias de salud de muchos países no estaban rastreando las muertes e infecciones por ocupación. El CIE ha acumulado estadísticas de algunos países e informes anecdóticos de otros para producir una cifra baja de 230,000 trabajadores de la salud infectados. La estimación más alta de 450,000 se basa en el hallazgo de que el 7 por ciento de todos los que contratan COVID-19 son trabajadores de la salud y luego toman el 7 por ciento del total de 6.5 millones de casos reportados.

Médicos y enfermeras se arrodillan frente a Downing Street en Londres, el jueves 28 de mayo de 2020. (Foto AP/Frank Augstein)

Las tasas de infección entre los trabajadores de la salud son particularmente altas en América Latina, mientras que el 30 por ciento de todos los casos en Irlanda son trabajadores de la salud. En otros países, incluidos España y Alemania, las tasas de infección y mortalidad para los trabajadores de la salud son mucho más bajas. Estados Unidos parece estar en el extremo superior del rango (las estimaciones iniciales tenían trabajadores de la salud que comprendían del 10 al 20 por ciento de los infectados), pero no hay cifras actuales que cubran los 50 estados.

El CIE renovó su llamamiento a los gobiernos nacionales para que mantengan registros completos y aumenten la provisión de equipos de protección personal y otras medidas para proteger a las enfermeras en la primera línea de la lucha contra la pandemia.

"Durante semanas hemos estado pidiendo que se recopilen datos sobre infecciones y muertes entre las enfermeras", declara el comunicado. "Necesitamos una base de datos central de datos confiables, estandarizados y comparables sobre todas las infecciones, períodos de cuarentena y muertes que están directa o indirectamente relacionados con COVID-19 ... Sin estos datos no sabemos el costo real de COVID-19, y que nos hará menos capaces de enfrentar otras pandemias en el futuro".

El informe del CIE también señala "muertes desproporcionadas entre “HCWs” (trabajadores de la salud) negros, asiáticos y pertenecientes a minorías étnicas”, específicamente trabajadores filipinos en Gran Bretaña.

El alarmante informe del grupo de enfermeras se produjo cuando el total global de infecciones aumentó en más de 100,000 por quinto día consecutivo, un aumento sin precedentes que se concentra en el hemisferio occidental: Brasil, Chile, Perú y México, así como en Estados Unidos. El director de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo: "Durante varias semanas, el número de casos reportados cada día en las Américas ha sido más que el resto del mundo".

Citó en particular a Brasil y Perú, mientras que el Dr. Mike Ryan, que dirige el programa de emergencias sanitarias de la OMS, expresó su preocupación por un brote creciente en Haití, aun en sus primeras etapas. México informó su mayor aumento en un solo día en el número de casos de COVID-19, 3,891. Brasil reportó un récord de 1,262 nuevas muertes causadas por el coronavirus, elevando su total a 31,199, el tercero en el mundo, con 550,000 casos confirmados, solo superados por los EE. UU.

Otros puntos críticos globales incluyen India, que reportó 9,614 casos nuevos, con un total de más de 200,000.

Mientras tanto, el impacto del coronavirus en los Estados Unidos continúa a gran escala, aunque casi no se informa en los medios nacionales en medio de la agitación política provocada por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis. Si bien los peajes diarios de muertes han disminuido en Nueva York, Nueva Jersey y Michigan, los epicentros iniciales, más de 1,000 personas mueren diariamente en los Estados Unidos por COVID-19.

El crecimiento más rápido en EE.UU. está en los estados del sur y oeste, que llevaron a cabo la reapertura más temprana y más amplia de la economía y terminaron casi todos los bloqueos a mediados de mayo.

Según la última actualización de la Universidad Johns Hopkins, 20 estados de EE. UU. han aumentado las tasas diarias de nuevos casos de coronavirus, incluido California, el estado más poblado, que tuvo 17,000 nuevos casos la semana pasada, su mayor número semanal desde que comenzó la pandemia. El condado de Los Ángeles solo representó 10,000 casos.

En el Medio Oeste, Wisconsin reportó el mayor número de casos nuevos en un día, 483, lo que eleva el total del estado a 19,400, con 616 muertes.

El autor también recomienda:

Over 90,000 health care workers worldwide have been infected with COVID-19
[14 mayo 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de junio de 2020)