La muerte de un médico chino reaviva la ira sobre el sistema de salud

por corresponsal
10 junio 2020

El 2 de junio, el Dr. Hu Weifeng, médico de urología del Hospital Central de la ciudad de Wuhan, murió a causa de COVID-19 tras una prolongada enfermedad, lo que provocó una nueva indignación pública por el mal estado del sistema médico chino y la muerte de trabajadores sanitarios.

Según los informes, fue diagnosticado con COVID-19 el 18 de enero y fue tratado en el hospital. Su estado se deterioró varias veces y recibió atención popular porque apareció una foto de su cara poniéndose negra al someterse al tratamiento.

El Dr. Hu Weifeng antes y después de contraer COVID-19

El 22 de abril, debido a una repentina hemorragia cerebral, su estado de salud volvió a ser crítico, y después de más de un mes de tratamiento adicional, murió la semana pasada. Un colega volvió a publicar sus últimas palabras en los medios sociales: "Soy como un pequeño barco en el mar y puedo sumergirme en cualquier momento".

Aunque la Internet y los medios de comunicación social de China han sido muy restringidos para suprimir la opinión pública durante los últimos meses, la muerte de Hu Weifeng todavía causó una ira generalizada, centrándose en primer lugar en la censura oficial de las noticias al respecto.

El Hospital Central de la Ciudad de Wuhan guardó silencio sobre la muerte del doctor. El sitio web oficial del hospital no publicó nada al respecto y a los colegas de Hu Weifeng se les prohibió ser entrevistados por los medios de comunicación.

Se entiende que durante la epidemia, un total de seis médicos murieron en este hospital. A principios de febrero, aproximadamente 70 de los trabajadores médicos del hospital estaban infectados con COVID-19. Entre los que murieron se encontraba el Dr. Li Wenliang, conocido como el "denunciante" del brote. En los primeros días de la pandemia, la policía le advirtió por compartir información sobre ello en los medios de comunicación social.

La muerte de Li Wenliang causó una considerable preocupación y demandas de libertad de expresión en los medios sociales chinos. El silencio del hospital sobre la muerte de Hu Weifeng y las restricciones del gobierno a la opinión pública en línea trataron de evitar que volvieran a aparecer disensiones similares a gran escala.

A lo largo de la pandemia, se ha dicho a los médicos que no revelen información al público o al mundo exterior. Se ha prohibido a los médicos y enfermeras utilizar equipo de protección para crear la ilusión de que "todo está bien". Como resultado, muchos trabajadores de la salud se infectaron en la zona más afectada de China. Las estadísticas oficiales indican que más de 3.000 médicos y enfermeras se infectaron en Wuhan.

Hay descontento por la ocultación inicial de información sobre la epidemia por parte del gobierno. El 18 de enero, el gobierno de Wuhan organizó una fiesta a la que asistieron más de 40.000 familias de una comunidad local. Los medios de comunicación oficiales declararon que el festín había derrotado los "rumores" sobre el brote. Sólo dos días después, el gobierno tuvo que declarar el estado de emergencia. Según los informes, esta comunidad ha sufrido la mayor tasa de infección en Wuhan.

Las estadísticas incompletas de fuentes no oficiales muestran que más de 500 trabajadores médicos chinos han muerto en la epidemia, y la cifra real puede ser mucho más alta que esto. El tratamiento y la protección de los trabajadores médicos se ha convertido en un tema de preocupación pública, lo que se suma a la insatisfacción de larga data con el sistema médico.

Al igual que en otros países capitalistas, la epidemia ha puesto de manifiesto la escasez de recursos del sistema de salud pública. Decenas de miles de médicos y enfermeras tienen que trabajar sin la protección adecuada. Algunos sólo disponen de equipo de protección sanitaria de baja calidad y otros han tenido que fabricar el suyo propio.

Una foto de trabajadores médicos usando bolsas de plástico para hacer ropa de protección fue popular en la Internet. Se ha informado de que en un centro de servicios médicos típico, unos 100 médicos y enfermeros comparten un juego de ropa de protección.

El gobierno de China siempre se ha jactado del rápido crecimiento económico del país, pero el gasto del gobierno en el sistema médico representa sólo el 6 por ciento de su producto interno bruto. Según la Organización Mundial de la Salud, China sólo tenía 2 médicos por cada 1.000 habitantes en 2017, aproximadamente la mitad del nivel de la zona euro. Esta escasez es peor en las áreas remotas de China y en las pequeñas ciudades del país.

En comparación con 2012, la demanda médica de China aumentó más de un 10 por ciento en 2014, pero el número de médicos aumentó sólo un 3,5 por ciento. Las investigaciones muestran que la tasa de agotamiento de los médicos chinos llega al 76,9 por ciento, por lo que es probable que la situación empeore.

Las estadísticas oficiales indican que al menos la mitad de los ingresos de los médicos son inferiores al salario mensual medio urbano, que era de 4.780 yuanes (675 dólares) en 2014. En el mismo año, dos tercios de los ingresos de los médicos eran inferiores a 5.000 yuanes.

Al mismo tiempo, la gente común no puede permitirse servicios médicos y no se atreve a ir a un hospital cuando se enferma. Se estima que casi el 30 por ciento de los pacientes que deberían ser hospitalizados no lo son, por razones financieras. No es raro que las familias se empobrezcan a causa de la enfermedad.

La "reforma" procapitalista del sistema médico desde los años 90 ha impulsado continuamente la privatización y la comercialización. Esto hace que la relación entre médicos y pacientes sea extremadamente tensa. En los últimos años, los trabajadores médicos han sido asaltados e incluso asesinados.

Los daños y los problemas sociales que el capitalismo ha traído durante décadas son mucho mayores que los causados por los virus. La gente no olvidará las víctimas que murieron en esta pandemia como resultado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de junio de 2020)