Docenas de muertos en el choque fronterizo entre la India y China

por Keith Jones
18 junio 2020

Según los informes, el choque fronterizo más grave entre las tropas indias y chinas desde que los dos países libraron una breve guerra fronteriza en 1962 causó docenas de muertes.

Los combates estallaron el lunes por la noche en el Valle de Galwan, uno de al menos cuatro lugares a lo largo de la disputada frontera entre China e India donde las tropas han estado enfrentadas en lugares cerrados durante más de un mes.

Informes iniciales del gobierno indio dijeron que tres miembros del personal del ejército indio, incluido un comisionado, murieron en la lucha. Pero más tarde el martes, la cifra de víctimas mortales fue revisada dramáticamente, con el Ejército de la India emitiendo una declaración que decía que otros "17 soldados indios que resultaron gravemente heridas... en el lugar del enfrentamiento y expuestas a temperaturas bajo cero en el terreno de gran altitud han sucumbido a sus heridas".

Hasta ahora, el gobierno chino no ha reconocido ninguna muerte. Pero el editor del Global Times, alineado con el estado chino, indicó en un tuit que al menos algunos soldados chinos fueron asesinados en el enfrentamiento, que según los informes duró varias horas.

El Times of India ha afirmado que las intercepciones indias de las comunicaciones chinas han revelado que hubo al menos 43 víctimas chinas, incluidos números no especificados de muertos y heridos críticos. Mientras tanto, U.S. News and World Report informó que "la inteligencia estadounidense cree que 35 soldados chinos murieron", en el enfrentamiento, "incluido un oficial de alto rango".

Si hay que creer en las noticias, ninguno de los bandos disparó armas de fuego durante el enfrentamiento, adhiriéndose al entendimiento de que para evitar la escalada, las tropas indias y chinas en la patrulla fronteriza deberían abstenerse de portar armas. En cambio, los dos lados atacaron a cada uno con piedras, barras de hierro y palos, algunos posiblemente tachonados con clavos u otros objetos afilados.

Si bien las bajas temperaturas y el terreno inhóspito (la lucha tuvo lugar en un valle del Himalaya que se encuentra a más de 14,000 pies sobre el nivel del mar) y las dificultades asociadas para evacuar a los heridos fueron factores que contribuyeron, la gran cantidad de muertes atestiguan la ferocidad de la lucha.

En los días previos al enfrentamiento del lunes por la noche, Nueva Delhi y Beijing habían comenzado un llamado proceso de reducción de la crisis fronteriza que comenzó a principios de mayo con dos enfrentamientos no letales entre las tropas indias y chinas, en puntos de más de mil millas aparte. Posteriormente, ambas partes desplegaron miles más de tropas, artillería y otras armas en sus respectivas regiones fronterizas.

Tanto Nueva Delhi como Beijing continúan insistiendo en que la crisis puede y será desactivada. El viceministro de Relaciones Exteriores de China, Luo Zhaohui, se reunió el martes con el embajador de India en Beijing.

La controvertida frontera entre la India y China

Pero cada poder se mantiene firme en que es el otro el que tiene la responsabilidad de las primeras muertes a lo largo de su frontera en disputa en 45 años y debe retirarse.

En lo que podría ser un factor de complicación adicional en cualquier intento de reducir las tensiones, el New York Times informa que un comandante indio le ha dicho que docenas de tropas indias han desaparecido y presuntamente capturadas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de India culpó del "enfrentamiento violento" a "un intento de la parte china de cambiar unilateralmente el “status quo" a lo largo de la Línea de Control Actual, la frontera no demarcada que los dos países acordaron adherirse. a la resolución final pendiente de sus reclamos territoriales rivales. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China respondió con una declaración que decía que las tropas indias habían "cruzado la frontera dos veces para realizar actividades ilegales y lanzar ataques provocativos contra el personal chino, lo que condujo a un serio conflicto físico entre las tropas de ambos lados".

Los eventos podrían fácilmente salirse de control. De hecho, manifiestamente ya han comenzado a girar fuera de control.

Los países más poblados del mundo, India y China, con armas nucleares, son rivales por los mercados, los recursos y la influencia geoestratégica en el sur de Asia, el sudeste de Asia, Asia central, Oriente Medio y África.

Pero es la combinación de la rivalidad chino-india con la confrontación estratégica entre China y el imperialismo estadounidense lo que hace que la disputa fronteriza sea tan combustible e incendiaria.

Desde comienzos del siglo XXI, Washington, tanto bajo las administraciones republicanas como demócratas, ha trabajado asiduamente para aprovechar India en su agenda estratégica depredadora. La burguesía india, en busca de sus propias ambiciones reaccionarias de gran poder y desesperada por asegurar el favor de Wall Street y Washington, ha correspondido.

Sobre la base de la "asociación estratégica global indo-estadounidense" celebrada por su predecesor liderado por el Partido del Congreso, el gobierno ultraderechista del Partido Bharatiya Janata (BJP) de India ha transformado a India en un verdadero Estado de primera línea en la ofensiva militar-estratégica de Washington contra Beijing. Esto ha incluido abrir bases navales y aéreas indias abiertas a las fuerzas estadounidenses y desarrollar una red cada vez mayor de lazos estratégicos militares bilaterales, trilaterales y cuadriláteros con los Estados Unidos y sus principales aliados de Asia y el Pacífico, Japón y Australia.

China y Pakistán, el archirrival histórico de la India, han respondido a la amenaza común que perciben en la floreciente alianza indo-estadounidense, al fortalecer su propia asociación militar-estratégica íntima. Las fronteras de Indochina e Indopaquistaní se han transformado en posibles líneas de viaje para una conflagración global.

Ayer, Pakistán, que continúa intercambiando regularmente fuego de artillería con India a través de la línea de control que separa Cachemira india y paquistaní, culpó a India por el choque fronterizo con China. "India nunca debería haber construido carreteras y pistas de aterrizaje en un área en disputa", dijo el ministro de Relaciones Exteriores, Shah Mahmood Qureshi.

El jueves por la noche, un funcionario no identificado del Departamento de Estado de EE. UU. hizo comentarios anodinos sobre el choque entre India y China, diciendo que Washington está "monitoreando de cerca" los eventos y "apoya" una resolución pacífica de la situación actual "

La administración Trump ha aumentado dramáticamente las tensiones con China en las últimas semanas. Esto ha incluido culpar a Beijing por la pérdida masiva de vidas por la pandemia de COVID-19 causada por su propia negligencia e incompetencia, y enviar tres grupos de ataque de portaaviones al Pacífico como parte de su constante y provocativa acumulación militar contra China

De acuerdo con esta postura agresiva, Washington se ha entrometido notablemente en la disputa sino-india, incitando a la India a tomar una línea dura contra China. El 20 de mayo, la subsecretaria de Estado de Estados Unidos para Asia meridional y central, Alice G. Wells, acusó a China de "agresión" contra India y la vinculó con la disputa del Mar del Sur de China, como prueba de un patrón de "comportamiento perturbador" por parte de Beijing.

Esto fue seguido por repetidas intervenciones provocativas de Trump, incluida una oferta de púas para que Estados Unidos actúe como mediador o incluso arbitre una resolución al conflicto fronterizo entre India y China.

Todo esto está en marcado contraste con la postura pública de neutralidad que Washington tomó en 2017 cuando las tropas indias y chinas se enfrentaron durante 73 días en la meseta de Doklam, una cresta del Himalaya reclamada por China y Bután, un pequeño reino que Nueva Delhi trata casi como un Estado vasallo.

La respuesta cautelosa de la administración Trump a la dramática escalada del lunes por la noche de las tensiones chino-indias indica que todavía está evaluando su importancia y calculando la mejor manera de explotarlas.

Pero cualesquiera que sean sus pasos inmediatos, el uso de la India como un medio para ejercer presión estratégica sobre la frontera sur de China y mantener el dominio estadounidense del Océano Índico, cuyas rutas marítimas son los conductos de las importaciones de petróleo de China y su comercio con gran parte del mundo, sigue siendo fundamental para la estrategia imperialista estadounidense. De hecho, para aprovechar aún más los objetivos de la India con los EE. UU., la administración Trump, para deleite del gobierno de BJP, está presionando públicamente a las empresas estadounidenses para que se retiren de China y hagan de la India su nuevo centro de la cadena de producción.

Extendiéndose a través del Himalaya, la frontera entre China e India está escasamente poblada y en gran parte es un terreno árido. Pero en condiciones de un colapso sistémico del capitalismo mundial y el consiguiente aumento del conflicto interimperialista y de las grandes potencias, de repente ha adquirido una gran importancia estratégica.

Una de las estrategias de Estados Unidos para debilitar a China es explotar las quejas entre sus minorías étnicas. India limita con la Región Autónoma Tibetana de China y la Región Autónoma Uigur de Xinjiang.

No menos importante, el Corredor Económico de China Pakistán (CPEC), atraviesa la región china de Aksai Chin, territorio reclamado por la India. El CPEC de $60 mil millones, que será anclado por tuberías, ferrocarriles y carreteras entre el puerto árabe de Pakistán de Gwadar y China, es un elemento importante en los esfuerzos de Beijing para contrarrestar los planes de Estados Unidos de estrangular económicamente a China al apoderarse puntos de estrangulamiento del Océano Índico y el Mar del Sur de China.

Los combates del lunes por la noche y tres de las cuatro áreas donde las tropas indias y chinas se han enfrentado entre sí en las últimas semanas se encuentran a lo largo de la línea de control real entre Ladakh y Aksai Chin controlados por los indios.

Al perseguir su confrontación fronteriza con China, India se dedica a un juego imprudente de política arriesgada. Pero el gobierno de BJP liderado por Narendra Modi está muy involucrado políticamente en proyectar a India como un hegemónico regional y en promover los ataques militares "quirúrgicos" ilegales de Modi conta Pakistán en 2016 que precipitaron una crisis de guerra de semanas de duración, como prueba de una nueva y audaz India. El domingo, el ministro de Defensa, Rajnath Singh, prometió que India "no se comprometerá con el orgullo nacional bajo ninguna circunstancia”. Añadió que “India ya no es una India débil".

En condiciones en las que su mal preparado cierre de COVID-19 ha resultado en un desastre social —120 millones de desempleados y un aumento dramático en los casos de coronavirus en todo el país— Modi y el BJP sin duda intentarán usar el choque con China como un medio para intensificar su promoción de un nacionalismo indio belicoso y comunalista, con el objetivo de desviar la creciente ira social detrás de la reacción e intimidar a la clase trabajadora.

Como era de esperar, el Congreso y otros partidos de oposición se apresuraron a extender su apoyo al gobierno del BJP. "Es hora de que el país se enfrente a estas incursiones", gritó ayer el líder del Congreso y el primer ministro de Punjab, Amarinder Singh.

El régimen del Partido Comunista de China, que restauró el capitalismo hace tres décadas y ahora sirve como instrumento político de una nueva oligarquía capitalista, no tiene una respuesta progresiva a la presión militar estratégica que los Estados Unidos y otras potencias imperialistas están ejerciendo sobre China de sus sátrapas burgueses indios. Incapaz de hacer un llamamiento a la clase obrera internacional, el régimen de Beijing oscila entre la construcción de sus fuerzas armadas, mientras azota el nacionalismo, hace sus propias amenazas belicosas y busca un acuerdo con los Estados Unidos y otras potencias imperialistas.

La crisis capitalista global está impulsando a las grandes potencias imperialistas, lideradas por los Estados Unidos, a la guerra y una confrontación global catastrófica. Pero también está alimentando un aumento global de la clase trabajadora. La lucha contra la guerra es la lucha para armar políticamente este movimiento incipiente con un programa socialista internacionalista.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de junio de 2020)