"Vuelve a ser como antes de que revelara las cosas", dice denunciante

A medida que los vuelos aumentan, los trabajadores de las aerolíneas se enfrentan a más peligros por COVID-19

por Steve Filips
4 julio 2020

Al menos 10 trabajadores de Delta Air Lines han muerto y 500 se han infectado con COVID-19, según una conferencia telefónica de inversores el mes pasado. A pesar de la propagación de la mortal enfermedad entre los trabajadores de la aerolínea, la compañía, que tiene más de 90.000 empleados en todo el mundo, anunció que aumentaría sus vuelos nacionales e internacionales este mes.

A pesar de que la pandemia sigue aumentando, las aerolíneas siguen presionando para que se aumenten los vuelos. American Airlines ha reanudado la reserva de sus vuelos hasta su capacidad el 1 de julio. United Airlines, que nunca bloqueó asientos ni limitó su capacidad, añadirá 25.000 vuelos en agosto.

Según los nuevos datos de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA), el número de viajeros de las aerolíneas llegó a 600.000 el 29 de junio, superando el 25 por ciento de las cifras prepandémicas por primera vez desde el 19 de marzo. Aunque los ingresos de las aerolíneas se redujeron en un 90 por ciento en el segundo trimestre, las acciones de las principales aerolíneas subieron bruscamente el martes en las noticias. Las aerolíneas también se han beneficiado de un rescate corporativo de 25 mil millones de dólares bajo la Ley bipartidista CARES, que incluye la compra directa de la deuda corporativa.

Al mismo tiempo, la directiva de la aerolínea está tratando de hacer todo lo posible para cubrir la propagación de las infecciones y suprimir la oposición de los trabajadores. En abril, Delta envió a 25.000 asistentes de vuelo un correo electrónico ordenando a los que dieron positivo en el test de COVID-19 que "se abstuvieran de notificar" a sus compañeros de trabajo sobre su condición o de publicar informes en los medios sociales.

Los denunciantes también han sido despedidos. En abril, en la mayor aerolínea regional de EE.UU., Envoy Airlines, anteriormente conocida como American Eagle, despidió a Kelly Kolberg, un trabajador de rampa que expuso las condiciones inseguras en el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth (DFW). Envoy es una subsidiaria de bajo costo de American Airlines con 18.000 empleados. El salario inicial de los trabajadores de rampa y equipaje era de 11,99 dólares en Envoy, comparado con los 15,23 dólares de American.

Las condiciones inseguras provocaron la muerte de trabajadores en el aeropuerto de DFW, entre ellos Glenmar Gabriel, de 37 años, un veterano trabajador de rampa con 15 años de experiencia que murió el 5 de abril. Docenas de otros trabajadores también se infectaron en el mayor centro de operaciones de American Airlines. El área metropolitana de Dallas-Fort Worth se ha convertido ahora en un punto caliente para la enfermedad mortal con casi 7.000 casos reportados el 30 de junio, por encima de los 638 del 8 de junio.

En su página de Facebook en abril, Kelly Kolberg explicó, "Fui despedido por denunciar a mi compañía Envoy Air por las sucias y peligrosas condiciones en las que nos obligaban a trabajar. Yo y unos 80 y pico más manejamos las maletas en cada turno entre American Eagle y American Airlines en sus vuelos de conexión. Cada uno de nosotros recogemos 20 bolsas sin guantes y las entregamos en donde sea, y luego terminamos en nuestra sala de descanso tocando lo que sea".

Kolberg dijo recientemente al World Socialist Web Site, "Aparentemente todo ha vuelto a ser como era antes de que yo dijera las cosas públicamente".

En marzo, Kolberg informó por primera vez de las condiciones inseguras a Envoy, al Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU) y a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). "Estaba indignado con las condiciones sucias, la falta de EPP, el sanitizante para manos vacías, el jabón vacío y las toallas de papel vacías", escribió en ese momento.

Al principio, la dirección y el sindicato fingieron preocupación. "En esa misma sala de descanso, hace tres semanas nuestro vicepresidente en Envoy vino a tratar las preocupaciones sobre las 40 personas en una sala de descanso y seis personas en una mesa de picnic. Él nos dice que está bien que tengamos tanta gente en una sala porque somos trabajadores esenciales", explicó Kelly en su página de Facebook.

"Avancemos dos semanas y media y me entero de numerosas infecciones en Envoy, todo a través del boca a boca, no de Envoy o de cualquier salida oficial. Resulta que la mayoría de los casos fueron de la sala de descanso donde traté de arrojar luz sobre las condiciones inaceptables. Al día siguiente oí que un amigo del trabajo, Glenmar Gabriel, había fallecido. Era COVID-19 positivo además de dos de sus cuatro hombres que trabajaban en la puerta B39".

"Ha habido casos positivos durante dos semanas", continuó Kelly, "pero la compañía ni siquiera ha informado oficialmente a un solo empleado de los casos. Todo es de boca en boca y en las páginas de Facebook".

Glenmar, Kelly explicó en su página de Facebook, "era un gran tipo" y "uno de los obreros más esforzados que he visto". Kelly dijo que su compañero de trabajo dejó un impacto de por vida en él y en otros. "G me entrenó hace dos años y medio, y nunca olvidaré que cada vez que pasaba junto a él con su gran y hermosa sonrisa, decía con su acento filipino: 'Hola Kelly, ¿qué pasa?' Nunca lo olvidaré". Añadió: "Ahora hay una familia que ha perdido una gran parte de su familia, y lo más importante es que hay una niñita que no tiene papá".

Para añadir el insulto a las lesiones, a finales de mayo, American Airlines anunció el despido de 5.000 trabajadores, la mayoría en su centro de operaciones de Dallas-Ft. Worth. En los dos meses anteriores, la compañía obligó a casi 4.500 trabajadores, muchos de ellos pilotos y auxiliares de vuelo, a jubilarse anticipadamente. Los recortes se produjeron pocos meses después de que la compañía abriera su nueva sede de 300 millones de dólares en Ft. Worth. El sitio en el Centro de American Airlines utilizado para las pruebas de COVID-19 fue cerrado el 30 de junio.

Además de los recortes de personal, las aerolíneas están presionando para una nueva ronda de concesiones de salarios y beneficios de los trabajadores. Mientras tanto, el CEO de Delta, Ed Bastion, obtuvo 17,3 millones de dólares en compensación total el año pasado, el CEO de American, Doug Parker, se embolsó 11,5 millones de dólares, y Oscar Muñoz de United obtuvo 12,4 millones de dólares.

El World Socialist Web Site y el Partido Socialista por la Igualdad han avanzado un programa que pide que no se regrese al trabajo hasta que las condiciones sean seguras. Esto sólo se puede lograr a través de las acciones independientes de los trabajadores, no de los sindicatos proempresa.

Significa que los trabajadores deben formar comités independientes de seguridad en el lugar de trabajo que pongan la seguridad por encima del beneficio privado. Instamos a los trabajadores interesados en aprender más, a que se pongan en contacto con el World Socialist Web Site.

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[20 June 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de julio de 2020)