La pandemia se sale de control en Sudáfrica, India, Brasil

por Bryan Dyne
6 julio 2020

Los recuentos oficiales de casos de coronavirus confirmados diariamente en Sudáfrica, India y Brasil muestran que la pandemia en cada país ahora se está extendiendo exponencialmente. Los tres países han surgido como epicentros regionales de la pandemia y han denunciado colectivamente una quinta parte de los casos de pandemia mundial y una sexta parte de las muertes del mundo.

Una característica que comparten los tres países es que el número de casos nuevos diarios en cada uno ha aumentado constantemente desde la aparición del coronavirus. Cualesquiera que sean las medidas de contención que se pusieron en práctica, colapsaron y la pandemia se está extendiendo por sus respectivas poblaciones.

Sudáfrica sigue teniendo la mayoría de los casos de coronavirus de cualquier país africano, con más de 177.000 casos en total y poco menos de 3.000 muertes. Ambas cifras se han más que duplicado en las últimas tres semanas.

La explosión de casos y muertes ha ejercido una gran presión sobre el sistema de salud del país. La pandemia ha obligado a los centros médicos como el Hospital del Distrito Khayelitsha de Ciudad del Cabo a convertirse completamente en salas COVID-19. El jefe de medicina interna del hospital, el Dr. Ayanda Trevor Mnguni, se vio obligado a contratar ayuda externa para hacer frente a la cantidad de casos.

El Dr. Mnguni también ha tenido que contratar personal adicional en el lugar debido a un fuerte aumento en el número de enfermeras y médicos que contraen el virus. En comentarios a la BBC, señaló: "Tenemos mucho personal infectado. Hemos tenido una semana en la que perdimos a nuestros porteadores. La semana siguiente fue nuestro radiógrafo. Una semana después de eso ... nuestro personal del laboratorio ".

Continuó: "La mayoría de nuestras enfermeras son pacientes que tienen diabetes e hipertensión, por lo que esto ejerce una gran presión sobre el sistema". Además, estamos notando una explosión de diabéticos no diagnosticados, que ahora están siendo diagnosticados como resultado de COVID. Y eso obviamente abruma a nuestra unidad de emergencia ".

Los médicos de Khayelitsha también se ven obligados en ocasiones a enviar pacientes desbordados a una sala de deportes convertida en un centro de coronavirus de emergencia dirigido por Médicos Sin Fronteras, una organización que tradicionalmente ha ayudado en la lucha contra el VIH/SIDA.

En escenas que recuerdan a Wuhan, China, en enero, una falta crítica de suministros, especialmente de oxígeno, ha significado que los casos más severos a menudo se dejan morir a favor de aquellos que se prevé que tengan una mejor oportunidad de supervivencia.

Condiciones similares existen en otras partes de África. Egipto se encuentra muy por detrás de Sudáfrica en varios casos, situándose en 72.700, pero lo supera en muertes, que han superado los 3.200. El propio Egipto ha visto una relativa estabilización del número de sus nuevos casos diarios, que actualmente rondan los 1.500. Se espera que este número aumente considerablemente ahora que el país ha sido reabierto para el turismo, incluida la Gran Pirámide de Giza.

El número de casos de coronavirus en India y Asia del Sur en general es significativamente mayor. Solo India tiene casi 650.000 casos confirmados y más de 18.600 muertes conocidas. Si bien el país ha visto un aumento constante en nuevos casos, también vio un aumento muy agudo de nuevas muertes, que se han duplicado en las últimas tres semanas. El aumento en las muertes es en parte el resultado de los recuentos de muertes revisados enviados desde Mumbai y Nueva Delhi, y se esperan más a medida que otras ciudades y provincias presenten sus propias actualizaciones de conteo de muertes.

Las revisiones fueron parte de un esfuerzo continuo para contar con precisión el número de muertos, un problema que los países del mundo en desarrollo y las economías avanzadas han enfrentado. El Financial Times ha emitido informes repetidos de que el Reino Unido está perdiendo al menos la mitad de las muertes relacionadas con el coronavirus de su cuenta oficial. Se han realizado estudios similares en los EE. UU. que muestran que el número de muertes debe aumentarse en al menos un 25 por ciento. Estimaciones de epidemiólogos en India sugieren que el número real de muertos en el país es el doble de las estimaciones actuales.

Una de las formas en que los investigadores de la India han intentado comparar muertes reales e informadas es investigando cementerios y crematorios. En Nueva Delhi, ambos informan que se han visto abrumados con cuerpos en los últimos meses.

Pakistán y Bangladesh se enfrentan a problemas similares, incluido el aumento del número de casos y el número de muertes. Actualmente, Pakistán tiene casi 222.000 casos reportados y 4.500 muertes, mientras que Bangladesh tiene 156.000 casos y 1.900 muertes. Sin embargo, al igual que la India, en ambos países existe la preocupación de que las bajas reales no se tengan en cuenta, ya que las muertes por coronavirus están mal etiquetadas mientras los casos se disparan. El sur de Asia en su conjunto ha aumentado más de un millón de casos y 25.000 muertes conocidas.

Brasil, uno de los países más devastados del mundo, solo es superado por Estados Unidos en casos y muertes de COVID-19. Todos los días ahora informa un promedio de más de 35.000 casos y poco menos de 1.000 muertes. Hasta la fecha, el país ha reportado 1,5 millones de casos y 62.300 muertes.

Al igual que en India, las autoridades médicas locales sospechan que el número real de casos en Brasil es mucho más alto que los recuentos oficiales. Actualmente, el país ocupa el puesto 111 en el mundo en pruebas per cápita. Si bien actualmente ha realizado casi 3,3 millones de pruebas, el 47 por ciento ha dado positivo. Los modelos de propagación del virus sugieren que el número de casos reales en el país puede ser hasta veinte veces mayor que las cifras oficiales.

Esto no ha detenido la reapertura económica ordenada por el presidente Jair Bolsonaro. Río de Janeiro, un municipio con una población de 6,7 millones, abrió ayer restaurantes, bares y gimnasios. Esto sigue a la reapertura hace un mes de concesionarios de automóviles, tiendas de decoración del hogar, centros comerciales y ciertos espacios públicos. Desde entonces, la tasa de infección de la región ha aumentado en un 50 por ciento y su número de muertos ha aumentado en un 70 por ciento.

La población nativa de Brasil se encuentra entre las más vulnerables y también se ha visto muy afectada. El territorio de Xavante, que tiene una población de 22.000 indígenas, ha sufrido 16 muertes por coronavirus hasta el momento. Una de las razones principales es que las autoridades locales subestimaron la capacidad de la pandemia para llegar a las partes más remotas de la Amazonía y, como tal, no hicieron planes para enviar personal médico a esas regiones si surgiera el virus.

Otra comunidad indígena, esta vez en Alto Solimoes, hasta ahora ha registrado 25 muertes de COVID-19, según el Servicio Especial de Salud Indígena de Brasil. Ha habido al menos 380 muertes y 9.414 infecciones entre la población nativa del país.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 04 de julio de 2020)

 

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