El secretario de Trabajo de Estados Unidos dice que la “reapertura” continuará ante una pandemia creciente

por Kevin Reed
9 julio 2020

Hablando en el programa “Fox News Sunday”, el secretario de Trabajo, Eugene Scalia, dejó en claro que la Casa Blanca seguía comprometida con la reapertura de la economía de Estados Unidos forzando a los trabajadores a regresar a trabajar pese a la propagación incontrolada de la pandemia COVID-19.

Scalia, hijo del fallecido juez de extrema derecha de la Corte Suprema Antonin Scalia, es una figura destacada en la administración Trump y miembro de la Fuerza de Tarea del coronavirus de la Casa Blanca. El domingo dijo: “Creo que podemos continuar reabriendo nuestros lugares de trabajo de manera segura”.

Añadió: “Nuestros lugares de trabajo pueden ser lugares muy seguros para estar”.

El secretario de Trabajo Eugene Scalia pronuncia unas palabras durante la sesión informativa de actualización sobre el coronavirus en abril. (Foto oficial de la Casa Blanca por Andrea Hanks)

Scalia está mintiendo. Él sabe muy bien que los trabajadores que han regresado a trabajar en industrias manufactureras como la automotriz o que se han visto obligados a continuar trabajando en empacadoras de carne, logística, transporte público, agricultura y otros sectores se están enfermando y muriendo de COVID-19 a través los Estados Unidos.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de su departamento, ha recibido unas 6,000 quejas relacionadas con el coronavirus y hasta la fecha ha emitido una sola cita. Scalia se ha negado a hacer pautas federales para un regreso seguro al trabajo durante la pandemia obligatoria.

En su entrevista televisiva del domingo, Scalia dejó en claro que la administración Trump tiene una prioridad: hacer que los trabajadores que fueron desplazados temporalmente debido a bloqueos por el coronavirus vuelvan al trabajo lo antes posible para reanudar la producción de ganancias para las corporaciones estadounidenses. Hizo caso omiso de la pandemia y habló sobre el informe de empleo de junio. Llamándolo “un informe extraordinario de empleos”, dijo, “[Agregamos] casi 5 millones de empleos en junio. Las proyecciones habían sido que podríamos agregar alrededor de 3 millones, por tanto lo hicimos extremadamente bien”.

Cuando se le preguntó si el aumento de los casos de COVID-19 en 40 estados, incluidos algunos donde las hospitalizaciones alcanzan niveles récord, mostró que el regreso al trabajo había sido “demasiado pronto” o “demasiado rápido”, dijo Scalia, “Sabíamos que a medida que la gente salía sus hogares, emergieron de sus sótanos y cosas por el estilo, sabíamos que los casos subirían”.

Tratando de minimizar la catástrofe que se desarrolla, continuó: “Estamos mucho, mucho mejor preparados para lidiar con esos casos ahora”, y agregó: “Tenemos una comprensión mucho mejor de cómo tratar el virus”. Ambas declaraciones son falsas. Los hospitales de las principales ciudades como Houston están siendo invadidos por pacientes con coronavirus, y el virus en sí ha mutado e infecta a las personas de una manera que no lo había hecho en los primeros meses de la pandemia.

En la medida en que reconoció los peligros de vida y muerte que enfrentan los trabajadores en la pandemia en expansión, argumentó, como otros en la administración Trump, que era un asunto de responsabilidad individual e implicaba que el aumento fue culpa del público.

“Sí, tenemos nuevos casos, tenemos que vigilar eso”, dijo. “Pero hay precauciones que el presidente y el vicepresidente han subrayado y esas siguen siendo importantes y hemos recibido un recordatorio de esto en las últimas dos semanas”.

El moderador le preguntó a Scalia sobre una reciente declaración al Congreso del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, quien advirtió que, a menos que la pandemia fuera controlada, las perspectivas económicas de la nación seguirían siendo inciertas. Scalia desestimó las preocupaciones de la Reserva Federal y se jactó de que siete millones y medio de trabajadores se habían visto obligados a regresar a trabajar en los últimos dos meses. “Lo estamos haciendo muy bien”, declaró. “Necesitamos tener cuidado con el virus, pero soy optimista”.

El secretario de Trabajo Eugene Scalia en Fox News el domingo 5 de julio

Scalia fue nominado como secretario de Trabajo por el presidente Trump, confirmado por el Senado y juramentado el 30 de septiembre de 2019. Reemplazó al Alex Acosta, quien se vio obligado a renunciar después que surgiera que, como fiscal federal del Distrito Sur de Florida, había aprobado un acuerdo de culpabilidad y un “acuerdo de no enjuiciamiento” para el delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein en 2008.

La experiencia de Scalia es en derecho corporativo, habiendo trabajado en el bufete de Los Ángeles Gibson, Dunn & Crutcher, donde se especializó en ayudar a las grandes empresas a resistir las regulaciones laborales. A lo largo de la administración Trump, el Departamento de Trabajo se ha utilizado como un frente para atacar los derechos de los trabajadores y suprimir sus salarios y beneficios. Scalia fue agregado a la fuerza especial de coronavirus de Trump el 18 de mayo, cuando la Casa Blanca lanzó la campaña de regreso al trabajo con el apoyo de ambos partidos políticos.

El 9 de junio, Scalia dijo a los legisladores que su agencia había emitido una sola citación relacionada con una pandemia: a un hogar de ancianos en Georgia por no informar que seis trabajadores habían sido hospitalizados en un período de 24 horas. La penalidad propuesta por OSHA fue de $6,500.

En un momento de la entrevista del domingo, Scalia dijo: “Sabemos que aún quedan muchos estadounidenses sin trabajo. Queremos ayudarlos a volver al trabajo”.

Con el fin de “ayudar” a los trabajadores a volver al trabajo, Scalia dejó en claro que no estaba a favor de una extensión del beneficio federal suplementario de desempleo de $600 cuando el Congreso vote el próximo paquete de estímulo de coronavirus, probablemente al final de este mes o principios de agosto. “Hay algunos estados en los que puede obtener una base anual de $75,000 al año en este momento por desempleo y, a medida que reabrimos la economía, no sé si necesitamos un beneficio como ese”, dijo.

Insinuó que podría apoyar un beneficio federal drásticamente reducido en el rango de $25 por semana como parte de un acuerdo con los demócratas que incluyó el llamado de Trump para una deducción del impuesto sobre la nómina. También sugirió que un nuevo proyecto de ley de “estímulo” incluiría recortes aún más extensos en las regulaciones comerciales que los que ya lleva a cabo la administración.

Trump está presionando para que se reduzca el impuesto sobre la nómina en gran medida porque eliminaría una fuente importante de fondos para el Seguro Social y Medicare, impulsando el impulso para desmantelar lo que queda de los programas sociales básicos que se remontan al siglo pasado.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de julio de 2020)