El número de muertos de COVID-19 en Australia aumenta rápidamente

por Oscar Grenfell
27 julio 2020

A medida que aumentaban diariamente las muertes por coronavirus en Australia, el "gabinete nacional" que gobierna efectivamente el país fuera del marco constitucional del parlamento, reafirmó ayer las políticas a favor de las empresas que han dado lugar a un importante aumento de las infecciones en las últimas seis semanas.

La reunión de los líderes de los gobiernos estatales, territoriales y federales demostró gráficamente que la respuesta oficial a la pandemia está dictada por los intereses de lucro de la élite empresarial, y no por la salud pública o la ciencia. Su declaración a los medios de comunicación dijo que hablaron de "aliviar las restricciones" y "hacer que la economía se mueva de nuevo".

El director médico en funciones Paul Kelly dijo que el "tema principal" de la reunión era "volver a comprometerse con la estrategia de supresión" adoptada al principio de la pandemia.

Esto implica permitir que la transmisión del virus en la comunidad continúe, con el pretexto de que cualquier brote puede ser contenido. Su consecuencia ha sido el resurgimiento de las infecciones, con la pandemia en plena espiral fuera de control.

Una mujer se hace un examen en un centro de pruebas de COVID-19 en Fawkner, Melbourne [Fotografía: @JoanWil85024201, Twitter]

Hay unos 4.000 casos activos en el estado de Victoria, el epicentro actual, con cientos de nuevas infecciones cada día. Esto se compara con sólo dos nuevos casos en toda Australia el 9 de junio, poco después de que los gobiernos comenzaran a levantar prematuramente las medidas de cierre parcial.

La reafirmación de esta "estrategia" fue una reprimenda de los epidemiólogos, que han pedido medidas de cierre adecuadas, especialmente en el capital de Victoria, Melbourne. Han planteado la necesidad de cerrar todas las escuelas, junto con los lugares de trabajo no esenciales, que han sido los principales centros de transmisión.

El primer ministro Scott Morrison dio voz a la indiferencia criminal de la élite gobernante con respecto a la salud y la seguridad de la gente común. Declaró que había algunas "mejores noticias de Victoria". El mismo día, se anunciaron 300 nuevos casos en el estado y siete personas murieron. Esta mañana se anunciaron cinco muertes más, elevando el total a 18 en los últimos tres días, el aumento más rápido de muertes hasta ahora, junto con 357 nuevos casos y 15 en el estado vecino de Nueva Gales del Sur.

Morrison insistió en que el gabinete nacional procedería con su "plan de tres etapas", revelado a finales de mayo, para la "reapertura de la economía" completa, incluso cuando el virus se propague.

Dirigiéndose al Club Nacional de Prensa ayer, el tesorero federal Josh Frydenberg explicó los cálculos. "Una estrategia de eliminación estricta paralizaría nuestra economía y nos exigiría cerrar muchos más sectores y no permitir que nadie entre en el país", dijo.

En su lugar, los trabajadores están siendo empujados de nuevo a lugares de trabajo inseguros para permitir la reanudación de las ganancias corporativas. Alrededor del 80 por ciento de las infecciones en Victoria se han originado en lugares de trabajo, incluyendo fábricas, almacenes y puntos de venta al por menor.

El gabinete nacional también está imponiendo una nueva reestructuración proempresarial de la economía, centrada en recortes masivos de impuestos para los ricos, una revisión sindical de las relaciones laborales y la eliminación de la "burocracia".

El único otro anuncio sustantivo de la reunión fue una "racionalización" de las normas ambientales. Todos los líderes acordaron acelerar unos 15 desarrollos corporativos, con un valor estimado de 17 mil millones de dólares.

Morrison dijo que había un "apoyo unánime" para la aprobación acelerada de proyectos, reduciendo al mínimo cualquier escrutinio del impacto ambiental de los grandes desarrollos empresariales.

Mientras tanto, las muertes de COVID-19 se dispararán. Hay unos 206 pacientes con coronavirus en los hospitales en Victoria, con 42 en cuidados intensivos. Eso se compara con menos de 20 pacientes hospitalizados a principios de julio.

Morrison rechazó de plano cualquier sugerencia de fracaso de los operadores de cuidados de ancianos, a pesar de que el sector se está convirtiendo en el principal centro de muerte y se están planteando serias dudas sobre las medidas de seguridad.

En la actualidad hay 536 casos relacionados con 40 centros de atención de ancianos en toda el área metropolitana de Melbourne, con cinco nuevos brotes detectados a finales de la semana pasada. De las siete muertes de Victoria el viernes, cinco estaban vinculadas a asilos de ancianos.

Los miembros del personal, muchos de ellos obligados a trabajar sin equipo de protección personal, están siendo infectados por docenas. Están entre los sectores más explotados y peor pagados de la clase trabajadora. Muchos están empleados a tiempo parcial en múltiples instalaciones, creando las condiciones para una transmisión masiva.

El profesor Julian Rait, presidente de la Asociación Médica Australiana en Victoria, advirtió el jueves que el sector puede no tener suficiente personal sano para seguir funcionando. "Nos preocupa que la atención a los ancianos pueda estar tan presionada en los próximos días que provoque un colapso y un grave estrés en el sistema", advirtió Rait. Ya hay informes de empleados de cuidados de ancianos que son traídos en autobús desde otros estados.

El gobierno laborista de Victoria del primer ministro Daniel Andrews continúa con las políticas que provocaron grandes muertes en los asilos del vecino estado de Nueva Gales del Sur a principios de la pandemia. Se niega a hospitalizar a la mayoría de los pacientes de edad avanzada que dan positivo, a pesar de que se encuentran en un grupo demográfico de extremo riesgo, y en su lugar espera a que se encuentren gravemente enfermos.

Hay una escasez de capacidad en el sistema de salud pública, crónicamente subfinanciado. A día de hoy, 313 trabajadores de la salud han contratado COVID-19. De acuerdo con los informes de los medios, cientos más han tenido que autoaislarse después de entrar en contacto con el virus. Ya se ha recurrido a una "reserva" de médicos que normalmente no trabajan en el sistema hospitalario, en un intento de prevenir un colapso de los niveles de personal.

Alrededor del 20 por ciento de los hospitalizados son menores de 50 años. Esto refuta las afirmaciones de muchos políticos y medios de comunicación de que es improbable que los jóvenes caigan gravemente enfermos después de entrar en contacto con el virus.

Cuatro de los pacientes de los hospitales de Victoria son niños en edad escolar. Su difícil situación demuestra la criminalidad de la reanudación por parte del gobierno laborista de la enseñanza presencial para estudiantes mayores la semana pasada. En pocos días, varias escuelas se han visto obligadas a cerrar después de que se identificaran casos nuevos.

Michelle Spence, enfermera jefa de cuidados intensivos del Royal Melbourne Hospital, dijo ayer a la Corporación Australiana de Radiodifusión (ABC): "Lo que estamos viendo ahora es gente joven que va a morir. No hay ninguna duda al respecto. Y estas son personas de 30, 40, 50 años, que no tienen antecedentes".

El Herald Sun informó ayer que algunos médicos prevén hasta 700 admisiones semanales en hospitales de Melbourne, si no se toman medidas urgentes. Algunos pedían la imposición inmediata de medidas de cierre más duras de "fase cuatro", para evitar un colapso del sistema hospitalario.

Los intentos de rastrear la enfermedad han fracasado. La mayoría de los nuevos casos anunciados cada día están "en investigación", por lo que se desconoce su origen. Después de un "bombardeo de pruebas" el mes pasado, el gobierno de Victoria vuelve a restringir el acceso a las pruebas. Los individuos que no tienen síntomas, incluso si han estado en ambientes de alto riesgo, sólo pueden ser examinados si son contactados por las autoridades sanitarias.

Las infecciones en la industria están aumentando. Hay más de 40 casos en un matadero de Colac en la región de Victoria, donde no se conocían casos al principio de la semana.

Andrews ha acusado repetidamente a la gente común de no aislarse después de haberse hecho la prueba. De hecho, a la mayoría de los que se hicieron la prueba no se les instruyó para que lo hicieran. Además, muchos han sido condenados a ir a trabajar, a pesar de sentirse mal, porque están empleados de manera ocasional sin licencia por enfermedad.

Actualmente hay unos 1.500 efectivos del ejército australiano en Victoria, que patrullan las calles y llaman a las puertas de la gente, amenazando a los residentes con multas y detenciones por no haberse aislado supuestamente. Otros 1.500 efectivos militares están desplegados en otros estados, incluso en los controles de carretera.

La movilización de los militares es una advertencia de las medidas represivas que se están preparando, en medio de una creciente oposición a la desastrosa respuesta oficial a la pandemia y a la ofensiva proempresarial contra la clase obrera.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de julio de 2020)