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El suplemento por desempleo expira en EE.UU., preparando el escenario para el hambre y la falta de vivienda a escala masiva

por Barry Grey
3 agosto 2020

El suplemento de seguro de desempleo semanal de $600 promulgado en marzo como parte del rescate bipartidista multimillonario de Wall Street expiró el viernes, dejando a unos 25 millones de trabajadores estadounidenses despedidos debido a la pandemia de coronavirus que enfrenta la indigencia.

La pérdida del suplemento federal para el seguro de desempleo estatal reducirá los beneficios hasta en un 80 por ciento en algunos estados, reduciendo el pago nacional promedio de $920 a la semana a $520, según algunas estimaciones.

La gente hace cola en un lugar de distribución de alimentos en Chelsea, Massachusetts.

Además, una moratoria sobre los desalojos de inquilinos en edificios con hipotecas respaldados por el gobierno federal, que afecta a 18 millones de los 44 millones de hogares de inquilinos en los Estados Unidos, expiró la semana pasada. Esto significa que 11 millones de hogares podrían recibir documentos de desalojo durante los próximos cuatro meses, según la firma de asesoría global Stout Risius Ross LLC.

Con la expiración de las moratorias de pago de hipotecas, se avecina un vasto crecimiento de personas sin hogar.

Las alineaciones de automóviles de una milla de largo en los centros de distribución de alimentos ya se han convertido en algo común. Un corte o reducción en el suplemento de pago por desempleo aumentará en gran medida la propagación del hambre e incluso el hambre en los Estados Unidos. Ya casi 40 millones de personas no esperan poder hacer su próximo pago de alquiler o hipoteca, y casi 30 millones dicen que no tuvieron suficiente para comer durante la semana que terminó el 21 de julio.

La tasa oficial de desempleo, de 11.1 por ciento, sigue siendo la más alta desde la Segunda Guerra Mundial, y el gobierno informó el jueves que las nuevas solicitudes de desempleo para la semana que terminó el 18 de julio aumentaron por segunda semana consecutiva, subiendo a 1.43 millones.

El Departamento de Trabajo informa que 33.8 millones de trabajadores están recibiendo beneficios por desempleo o han solicitado y están esperando para ver si los recibirán. Estos trabajadores representan el 20 por ciento de la fuerza laboral de los Estados Unidos.

Además, la expiración del suplemento de desempleo sigue al informe del Departamento de Comercio del jueves de que el producto interno bruto de la nación cayó a una tasa anualizada récord de 32.9 por ciento en el segundo trimestre, una disminución del 9.5 por ciento desde el primer trimestre de 2020. Y este pasado La semana pasada, Levi's, United Air Lines, American Air Lines y Wells Fargo se sumaron a la ola de anuncios de despidos con la advertencia de que decenas de miles de sus empleados se enfrentan a ser suspendidos o despedidos en el futuro cercano.

Bajo estas condiciones, el estancamiento en el Congreso por una extensión del suplemento de pago de desempleo, que seguramente dará como resultado la eliminación total o un recorte importante en el beneficio, equivale a una declaración de guerra de la élite gobernante capitalista contra todo la población trabajadora.

Esto fue subrayado por la respuesta en Wall Street, donde la oligarquía financiera reaccionó al vencimiento de los beneficios el viernes al elevar los precios de las acciones en todos los principales índices. El Dow subió por 114 puntos y Nasdaq se disparó por 157 puntos.

La clase dominante exige la eliminación del beneficio de $600 o su reducción para llevar a cabo su impulso de obligar a los trabajadores a volver a trabajar en condiciones en las que su incompetencia, indiferencia y avaricia han llevado a la propagación incontrolada de la pandemia de coronavirus y la más profunda. crisis social desde la depresión de los años treinta. Los trabajadores tienen la "opción" de regresar a las fábricas y lugares de trabajo que son caldo de cultivo para el virus, sin ninguna protección seria para ellos o sus familias, o ver a sus familias sin hogar o hambrientas.

Los republicanos denuncian abiertamente el beneficio de $600 como un "desincentivo para trabajar", porque la mayoría de los trabajadores despedidos debido a la pandemia están recibiendo más ingresos en concepto de desempleo que cuando trabajaban. Este hecho es un comentario absoluto sobre los salarios cercanos a la pobreza de la mayoría de los trabajadores estadounidenses.

Pero los demócratas se hacen eco de la línea republicana, acordando, como en el editorial del New York Times del 30 de julio, que reemplazar solo "una parte de los ingresos del trabajador desempleado promedio" es "razonable en tiempos normales", porque "alienta a las personas a encontrar trabajo", pero no en medio de una pandemia.

En cualquier caso, no hay trabajos para que regresen millones de trabajadores despedidos. Como señaló el Instituto de Política Económica: “Hay 14 millones más de trabajadores desempleados que vacantes, lo que significa que millones permanecerán desempleados sin importar lo que hagan. Recortar los $600 no puede incentivar a las personas a conseguir trabajos que no hay allí”.

El liderazgo republicano del Senado presentó el lunes una serie de proyectos de ley que recortarían inmediatamente el beneficio federal de desempleo de $600 a $200 por semana hasta septiembre, y luego calibrarán la adición federal a los beneficios estatales para proporcionar el 70 por ciento del salario anterior del trabajador, con un máximo combinado de $500.

Los demócratas, que aprobaron su llamada Ley HEROES en la Cámara controlada por los demócratas en mayo, que extendería el beneficio de $ 600 hasta enero, rechazaron la propuesta republicana, desencadenando negociaciones entre la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría del Senado, Charles Schumer, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, por el otro.

El presidente Trump intervino esta semana, pidiendo una medida provisional que prolongaría temporalmente el beneficio federal de desempleo, por un monto no especificado, así como la moratoria federal de los desalojos. En las conversaciones del jueves y viernes, el liderazgo demócrata rechazó un acuerdo poco sistemático, insistiendo nominalmente en otros componentes de su Ley HEROES, incluida la ayuda federal a los gobiernos estatales y locales y fondos adicionales para las pruebas de coronavirus.

Sin un acuerdo a la vista, los republicanos del Senado aplazaron el fin de semana, mientras se informó que las conversaciones continuarían entre los representantes de la Casa Blanca y el liderazgo demócrata.

CBS News informó el viernes, citando a una fuente no identificada "con conocimiento de las negociaciones", que Meadows primero propuso una extensión simple de una semana del suplemento de $600 y luego presentó una factura reducida que incluiría cuatro meses de beneficios a $400, junto con fondos para la reapertura de las escuelas y fondos adicionales para el fondo de sobornos corporativo conocido como el Programa de Protección de Cheques de Pago para "pequeñas empresas". Acordó, como parte de la última propuesta, eliminar la demanda republicana de una inmunidad legal de cinco años para las empresas contra demandas relacionadas con la pandemia.

Según los informes, los demócratas rechazaron estas ofertas. Sin embargo, dejaron en claro que estaban preparados para aceptar una reducción sustancial en el suplemento de pago federal por desempleo.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, de Maryland, dijo el martes en CNN: "Mire, no son $600 ni caídas". Continuó señalando su acuerdo con los republicanos de que el beneficio actual era un "desincentivo para trabajar", y dijo: "Creo que es un argumento que ... tiene cierta validez, y debemos tratar con eso".

Schumer está patrocinando conjuntamente un proyecto de ley junto con el senador Ron Wyden (demócrata de Oregón) que reduciría progresivamente el suplemento federal de desempleo en $100 por cada caída de 1 punto porcentual en el nivel de desempleo de un estado.

Y el viernes, Pelosi reiteró en CNN su posición de que, antes del aplazamiento del Congreso del 7 de agosto para las convenciones del partido, "encontraremos un terreno común" en un proyecto de ley de ayuda.

Cualquier reducción en el beneficio, ya inadecuada dados los costos adicionales de lidiar con la pandemia y el aumento de los precios de los productos básicos, tendrá consecuencias devastadoras para los trabajadores que ya luchan por pagar el alquiler y poner comida en la mesa.

Bonnie Armstrong, un servidor despedido de Náples, Florida, le dijo a WINK, afiliado local de televisión de CBS: "No podré pagar mi renta. El hecho es que, si le devuelven su puesto y dice que no, no tendrá más desempleo".

Al decir que estaría contenta de volver a trabajar, agregó: “Por cada trabajo, hay cientos de personas que solicitan. Va a ser difícil".

Hay decenas de miles de trabajadores despedidos que no han recibido ningún beneficio de desempleo porque sus oficinas estatales de desempleo no pudieron procesar sus reclamos. En Wisconsin, donde el 13 por ciento de las reclamaciones aún no se procesaron a partir del 7 de julio, los trabajadores establecieron un grupo de Twitter llamado "Empower Wisconsin".

Un miembro publicó recientemente: "Tampoco he recibido dinero y presenté el 24 de marzo. El viernes llamé a la línea telefónica y en realidad me puse en contacto. Fui muy amable y respetuoso y pregunté: "Este domingo será la semana 13, ¿cuándo recibiré los beneficios?" Ella me colgó ... no es mentira".

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de agosto de 2020)