Testimonio de testigo: la muerte del manifestante de Portland Michael Reinoehl fue un asesinato selectivo

por Patrick Martin
12 septiembre 2020

Un testigo ocular se ha presentado para contradecir las afirmaciones oficiales de que Michael Reinoehl, un oponente de izquierda de la violencia policial que fue asesinado en Lacey, Washington el 3 de septiembre, murió en un tiroteo con la policía. Según el testigo, un ministro ordenado que vive cerca, la policía abrió fuego sin avisar y Reinoehl no parecía estar armado.

Reinoehl había huido de Portland, Oregón, al suburbio de Olympia, Washington, a unas 120 millas al norte, después de que se emitiera una orden de arresto contra él por el fatal tiroteo contra un fascista armado, Aaron Danielson, durante un ataque de la derecha contra manifestantes contra la violencia policial. Reinoehl había alegado defensa propia, diciendo que estaba actuando como guardia de defensa para las protestas que han tenido lugar en Portland en los últimos tres meses.

La policía pasa por delante de los marcadores de pruebas en una escena el jueves 3 de septiembre en Lacey, Washington, donde Michael Reinoehl, de 48 años, fue asesinado por un grupo de efectivos federales (Foto AP/Ted Warren)

En entrevistas con contactos de prensa, Reinoehl dijo que huía porque temía ser asesinado por la policía a causa de sus opiniones políticas, temor que estaba plenamente justificado, como lo han demostrado desde entonces los acontecimientos. Se convirtió en víctima de lo que sólo puede llamarse un asesinato selectivo, cuyo instigador reside en la Casa Blanca.

El relato oficial es que cuando la policía abordó a Reinoehl en el estacionamiento de un edificio de apartamentos, sacó un arma e intercambió disparos con ellos. Los oficiales que dispararon sus armas eran de la Oficina del Sheriff del Condado de Pierce (Tacoma), del Departamento de Policía de Washington Lakewood y del Departamento Correccional de Washington (el sistema penitenciario), operando como parte de un grupo federal/estatal.

Pero el testigo Nathaniel Dingess, un ministro ordenado de 39 años que vive en el complejo de apartamentos, dijo que la policía no le dio ninguna advertencia ni orden a Reinoehl antes de abrir fuego y matarlo a tiros. Según una declaración emitida por Luke Laughlin, su abogado, Dingess vio a Reinoehl caminar hacia su coche sosteniendo un teléfono móvil en la mano y comiendo un caramelo, cuando dos coches de policía sin marcas convergieron, bloqueando la salida del aparcamiento.

"Los oficiales dispararon múltiples ráfagas de fuego rápido contra Reinoehl antes de emitir una breve orden de 'detención', seguida rápidamente de otros disparos más rápidos por parte de otros oficiales", dice la declaración de Dingess. El testigo dijo que no vio a Reinoehl con un arma de mano o alcanzando una. La policía afirmó haber recuperado un arma en posesión de Reinoehl pero no dijo si había sido disparada.

Este relato fue publicado por primera vez el miércoles en los medios locales de Portland, Oregon, pero para el jueves estaba siendo destacado en el sitio web del Washington Post, el principal periódico de la capital de EE.UU., bajo el titular: "La policía disparó a Portland matando al sospechoso sin previo aviso o tratando de arrestarlo primero, dice el testigo".

Esto fue acompañado por una extraordinaria presentación de 18 minutos de video en el sitio web del periódico que perfilaba las experiencias de cuatro manifestantes arrestados en Portland por agentes fuertemente armados vestidos de camuflaje y no identificados, excepto por la palabra "policía". Los cuatro fueron detenidos por períodos de hasta 12 horas e interrogados, luego liberados sin cargos.

El titular del Post —"Atrapado en la respuesta federal a las protestas de Portland: 'No sabía si me iban a volver a ver'"— capta el terror infligido a los arrestados por los agentes federales con métodos que recuerdan a los escuadrones de la muerte latinoamericanos.

Los cuatro eran de la zona de Portland, no "agitadores externos", y los cuatro participaban activamente en el movimiento de protesta contra la violencia policial, pero no estaban afiliados a ninguna organización de izquierda, y mucho menos a la supuesta Antifa, que es más una etiqueta adoptada por los manifestantes antifascistas que un grupo real.

Evelyn Bassi, 30 años, residente de toda la vida en la ciudad, es cantinera y chef. Mark Pettibone, 30, ha completado recientemente una maestría en el Reed College en Portland y trabaja en una tienda de comestibles. Tawasi, 44, es un nativo americano que usa un solo nombre, vive en Portland y trabaja como repartidor y blogger de vídeo para el movimiento de protesta. Es un pacifista. La policía lo acusó de ser un canadiense llamado Ronald Hickey y trató de presentar cargos contra el nativo americano por entrar ilegalmente en el país.

El cuarto detenido que habló de su experiencia con el Post fue John Hacker, un joven de 36 años recién graduado de la Universidad Estatal de Portland que trabaja como "ciudadano-periodista" documentando las protestas de Portland y las medidas represivas de todos los niveles del estado: la policía de Portland, la policía del estado de Oregón y los agentes federales.

Bassi y Pettibone fueron agarrados por agentes armados y puestos en furgonetas sin marcas mientras caminaban por las calles del centro de la ciudad a altas horas de la noche, mientras que Tawasi y Hacker probablemente fueron atacados porque se dedicaban a documentar el papel de la policía para los medios de comunicación social de izquierda.

Después de que la administración Trump sacara en gran medida a los agentes federales de Portland en agosto, movilizó a los partidarios fascistizantes, que organizaron varias concentraciones en los suburbios de Portland, y luego organizó una serie de caravanas que se dirigieron a la ciudad y llevaron a cabo violentos ataques contra los que protestaban contra la violencia policial. En algunos casos, dispararon bolas de pintura, aerosol de pimienta y otros irritantes nocivos, y exhibieron armas de fuego.

En el curso de uno de esos enfrentamientos, el 29 de agosto, Aaron Danielson, que disparaba bolas de pintura y gas pimienta a los manifestantes y llevaba una pistola, fue asesinado a tiros.

Un aspecto de la muerte de Michael Reinoeh — llevaba su teléfono móvil cuando fue— tiene una importancia particular desde el punto de vista de la seguridad. OregonLive.com informó de que la Fuerza de Tareas para Delincuentes Violentos del Pacífico Noroccidental de los Marshals de EE.UU. obtuvo órdenes de un juez de la zona de Portland que autorizan uso de un "registro pen" y "capturo y rastreo".

Como el WSWS escribió el jueves, "Las órdenes aprobadas por la corte permitieron al grupo de trabajo rastrear la ubicación del GPS y los datos de la llamada del celular de Reinoehl y señalar su ubicación precisa". Una hora y 14 minutos después de que el juez aprobara la orden, la policía aparentemente siguió la señal del celular hasta la ubicación de Reinoehl y lo mató a tiros.

El autor moral de la ejecución de Reinoehl por la policía es el presidente Trump. Durante meses ha mantenido a Portland como el principal objetivo de su demagogia anticomunista. Despachó a cientos de agentes federales a la ciudad, incluyendo la notoria unidad BORTAC de Aduanas y Protección de Fronteras, una unidad estilo SWAT que ha operado en todo el mundo contra los llamados terroristas.

En las últimas dos semanas, Trump ha defendido al vigilante derechista Kyle Rittenhouse, que mató a tiros a dos manifestantes desarmados contra la violencia policial en Kenosha, Wisconsin, y luego aclamó el asesinato de Reinoehl, llamándolo "retribución". El fiscal general William Barr calificó el asesinato de Reinoehl como "un logro significativo en el esfuerzo continuo de restaurar la ley y el orden en Portland y otras ciudades".

La administración Trump y la policía buscan crear una atmósfera política que justifique de antemano cualquier violencia llevada a cabo por la derecha fascista contra los manifestantes de izquierda y la clase trabajadora en su conjunto.

Para ello cuentan con la ayuda de sus oponentes del Partido Demócrata, Joe Biden y Kamala Harris, que han guardado silencio tanto sobre la ejecución de Reinoehl por la policía como sobre el asesinato a tiros de los dos manifestantes en Kenosha por Rittenhouse. Los demócratas han tratado de presentarse como defensores más competentes y serios de la "ley y el orden" y la represión policial que Trump.

Nathaniel Dingess, el testigo ocular que valientemente se ha presentado para exponer las mentiras de la policía sobre el asesinato de Reinoehl, expresó su temor por sí mismo y su familia como consecuencia de su testimonio. Su abogado, Luke Laughlin, y otros abogados especializados en libertades civiles han pedido una investigación independiente sobre el tiroteo de Reinoehl, en lugar de la realizada por la Oficina del Sheriff del Condado de Thurston, que tiene jurisdicción porque el asesinato tuvo lugar en el Condado de Thurston, Washington.

En una declaración a la prensa, Laughlin dijo: "Dado el sentimiento político del fallecido y el clima nacional en relación con los tiroteos policiales, la investigación debería ser manejada por una organización externa sin vínculos con la policía, si realmente puede ser considerada justa y neutral".

Continuó: "En un momento en que la protesta pública por los asesinatos policiales está en su apogeo en este país, es imperativo que las circunstancias de la muerte de Reinoehl no se dejen de lado".

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 deseptiembre de 2020)