Lecciones de la huelga de estudiantes de posgrado de la Universidad de Michigan

por los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (EE. UU.)
28 septiembre 2020

La huelga de nueve días de 1.200 estudiantes de posgrado que son instructores y asistentes de personal en la Universidad de Michigan terminó el 16 de septiembre. A pesar de la valiente posición de los estudiantes de posgrado y el amplio apoyo a la lucha, los huelguistas no pudieron ganar sus demandas básicas, incluida el derecho a trabajar de forma remota durante la pandemia.

Una semana después de que 45.000 estudiantes regresaran al campus de Ann Arbor sin las protecciones adecuadas tanto para los trabajadores universitarios como para los estudiantes, la Organización de Empleados de Posgrado (GEO) lanzó una huelga de cuatro días el 8 de septiembre para exigir el derecho universal a trabajar de forma remota durante el COVID. 19 pandemia, pruebas mejoradas y rastreo de contactos, subsidios para la atención de padres y cuidadores, una subvención de emergencia incondicional de $2,500, congelación de alquileres y desmilitarización del campus universitario.

Estudiantes de posgrado en huelga en la Universidad de Michigan, 11 de septiembre de 2020 [Foto: World Socialist Web Site]

El paro laboral obtuvo inmediatamente un inmenso apoyo de estudiantes, profesores, personal, trabajadores universitarios e innumerables simpatizantes en todo el país. En el campus, los trabajadores del personal del Asesor Residencial (RA) —tratados de facto como trabajadores de atención médica de primera línea en los dormitorios estudiantiles altamente contagiosos — se unieron a la huelga, los trabajadores del comedor amenazaron con hacerlo y los trabajadores de la construcción en los proyectos del campus inicialmente honraron a GEO líneas de piquete.

Sin embargo, desde el principio, los estudiantes de posgrado se enfrentaron a importantes obstáculos para lograr sus objetivos. Primero, la Universidad de Michigan, cuya junta de regentes está dominada por altos ejecutivos corporativos y financieros, principalmente conectados con el Partido Demócrata, estaba decidida a abrir completamente la escuela. Preocupados principalmente por la posible pérdida de ingresos por alojamiento y comida y el programa de fútbol de la universidad, los funcionarios de la UM inmediatamente denunciaron la huelga como "ilegal" y amenazaron con emprender acciones judiciales contra el GEO y los huelguistas individuales.

En segundo lugar, la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), a la que está afiliado el GEO, temía que la huelga pudiera convertirse en un catalizador de un movimiento mucho más amplio de educadores contra la reapertura de escuelas y colegios, que el AFT apoya plenamente. Los funcionarios de la AFT también temían que una confrontación política directa entre los estudiantes de posgrado y el Partido Demócrata, que dirige la universidad y el gobierno estatal, dañara su campaña a favor de Joe Biden.

Un punto de inflexión importante tuvo lugar la noche del 9 de septiembre, cuando el presidente de GEO, Sumeet Patwardhan, intentó impulsar la propuesta de la universidad y poner fin a la huelga. Si bien reconoció la negativa de la UM a cumplir con las demandas de los huelguistas sobre la enseñanza a distancia, Patwardhan les dijo a los huelguistas que no tenían más remedio que rendirse debido a las amenazas de la universidad de llevar al GEO a los tribunales. Sin embargo, los huelguistas, inspirados por el creciente apoyo a su lucha, rechazaron la propuesta por 700 a 400 y votaron a favor de continuar su huelga.

Esta acción audaz tuvo lugar cuando grupos de estudiantes de todo el país emitieron cartas abiertas y declaraciones de apoyo. Docenas de estas escuelas también estaban organizando sus propias protestas y “sickouts”, incluso en la Universidad de Iowa, la Universidad Estatal de Iowa, la Universidad de Columbia, Universidad de California-Santa Cruz (UCSC), la Universidad de Illinois-Chicago (UIC), la Universidad Estatal de San Diego, y otras escuelas.

Durante la huelga de estudiantes graduados, casi 4.000 miembros del personal del Hospital de la Universidad de Illinois y 800 enfermeras también se declararon en huelga contra las condiciones de trabajo mortales y por una mejor paga. Estas luchas siguieron a las huelgas y protestas de trabajadores automotrices, empacadores de carne, trabajadores de la salud, trabajadores de servicios, trabajadores de Amazon, estudiantes y otros durante la pandemia.

El desafío de los estudiantes de posgrado hizo sonar las alarmas en las oficinas de la gobernadora Gretchen Whitmer en Lansing, la AFT-Michigan y mucho más allá. En cuestión de días, la universidad solicitó una orden judicial preliminar para romper la huelga. La AFT se hizo cargo de las negociaciones con la universidad y rápidamente firmó un acuerdo que era esencialmente el mismo que el que los huelguistas rechazaron abrumadoramente la semana anterior.

Una vez más, se ejerció una inmensa presión sobre los estudiantes de posgrado en huelga para que se inclinaran ante el ultimátum de la universidad y, a pesar de la fuerte resistencia, el acuerdo se logró y la huelga terminó.

Todos los temas fundamentales que motivan a los estudiantes en huelga y sus partidarios permanecen. De hecho, pocos días después del final de la huelga, se informaron múltiples brotes de COVID-19 en el campus universitario de Ann Arbor.

Sacar las lecciones políticas de esta experiencia es fundamental para los educadores y los jóvenes en los EE. UU. E internacionalmente, ya que vienen a luchar contra la política criminal de reabrir escuelas y universidades.

¿Cuáles fueron las cuestiones políticas planteadas en la huelga de GEO?

Además de los intereses financieros inmediatos de la Universidad de Michigan, hay preocupaciones económicas y políticas mucho más amplias detrás del feroz esfuerzo para detener cualquier resistencia a la reapertura de escuelas y universidades públicas en todo el país. La huelga se desarrolló en medio de una campaña de la administración Trump para normalizar la propagación de infecciones y muertes incluso cuando el número de víctimas mortales en EE. UU. supera las 200.000, con proyecciones para fines de 2020 de más de 400.000.

Independientemente de sus diferencias retóricas con Trump y sus pronunciamientos sobre la "reapertura segura" de escuelas y universidades, los demócratas han adoptado efectivamente la política de la administración de "inmunidad colectiva" en la que se permite que el virus se propague sin restricciones. A los ojos de la élite empresarial y financiera, si mueren millones, especialmente ancianos y enfermos, esta será una oportunidad para saquear sus pensiones, seguridad social y beneficios médicos.

En un primer momento, ambas partes ocultaron a la ciudadanía el peligro del virus, temerosos de desencadenar el “pánico” en la bolsa de valores y provocar acciones laborales relacionadas con el COVID, que ocurrieron, sin embargo. Después de que el rescate multimillonario de Wall Street por la Ley CARES se convirtiera en ley a fines de marzo (con el respaldo casi unánime del Congreso, incluido Bernie Sanders y otros llamados demócratas progresistas), ambos partidos estaban decididos a reabrir negocios y regresar trabajadores a producir ganancias para pagar la montaña de deuda gubernamental y corporativa. Para que los trabajadores fueran llevados en manada a las fábricas, las escuelas debían reabrirse.

En otras palabras, la huelga de estudiantes de posgrado de la UM fue parte de la creciente lucha de clases de los trabajadores contra la política bipartidista de sacrificar vidas para impulsar las fortunas privadas de milmillonarios que han visto aumentar su patrimonio neto $250 mil millones mientras la muerte y el contagio se extienden por todo el mundo.

En Michigan, la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer aprobó la reapertura de todas las escuelas en todo el estado, poniendo millones de vidas en peligro potencial. Lo mismo ocurre con otros gobernadores demócratas, incluidos JB Pritzker en Illinois, Andrew Cuomo en Nueva York y Gavin Newsom en California. En cuanto a Biden, un cómplice de Wall Street desde hace mucho tiempo, su principal preocupación ha sido que el crecimiento de la oposición a Trump no se convierta en un desafío directo al sistema capitalista que defienden los demócratas, tanto como los republicanos.

Para el establecimiento político y empresarial, la huelga de la UM fue vista como otra señal inconfundible de la radicalización de los trabajadores y los jóvenes y el crecimiento del sentimiento anticapitalista, desencadenado por la respuesta criminal a la pandemia, la peor crisis económica y social desde la Gran Depresión, asesinatos policiales sin fin y los esfuerzos de Trump por construir un movimiento fascista.

¿Quiénes eran los aliados y quiénes los enemigos?

Desde el inicio de la lucha, los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (JEISS, o IYSSE en inglés) luchó para romper el aislamiento del sindicato de la lucha, expandirlo más allá del campus apelando directamente a los maestros, trabajadores automotores y otros sectores de la clase trabajadora. Insistimos en que la lucha que enfrentan los estudiantes de posgrado no es sindical, sino política. La lucha contra la pandemia, la subordinación de la vida humana al lucro empresarial y los peligros de la represión estatal y el fascismo insistía los JEIIS, sólo podrían avanzar sobre la base de la construcción de un poderoso movimiento político de la clase trabajadora contra el capitalismo y por el socialismo.

Para defender a los estudiantes en huelga de las amenazas de represalias, los JEIIS pidió el establecimiento de un comité de huelga de toda la universidad, independiente de la AFT, el sindicato United Auto Workers (UAW), los gremios de la construcción y otros sindicatos corporativos. Este comité, dijimos, debería realizar una huelga en toda la universidad, llegar más allá del campus y luchar por una huelga nacional contra la apertura insegura de escuelas y lugares de trabajo.

Por otro lado, los sindicatos y los demócratas hicieron todo lo posible por sofocar la huelga. La presidenta de la AFT y miembro del Comité Nacional Demócrata, Randi Weingarten, quien ni una sola vez reconoció públicamente la huelga, hizo todo lo posible para aislar a los estudiantes-trabajadores y presionarlos para que aceptaran un trato corrupto. La AFT ni siquiera movilizó a los otros dos sindicatos que tiene en el campus con los profesores altamente explotados (Lecturers Employee Organization-LEO) y los asistentes médicos (University Physician Assistants at Michigan Medicine-UPAMM).

Después de que los estudiantes de posgrado votaran para continuar su huelga, el presidente de Michigan AFT, David Hecker, se involucró directamente en las negociaciones. El día de la votación para rechazar la oferta inicial de la universidad, Hecker y el ex presidente de la UAW, Bob King, junto con la congresista afiliada a los Socialistas Democráticos de América (DSA), Rashida Tlaib, participaron en un ayuntamiento virtual en Michigan con Bernie Sanders. Hecker, King y los demócratas dieron un "grito" desdentado a la huelga, mientras que mientras tanto, Hecker ya estaba ayudando a las fuerzas que se estaban movilizando contra los estudiantes graduados en huelga.

La traición de la huelga fue una lección objetiva sobre el papel del pseudosocialismo promovido por todas esas fuerzas, incluidos Sanders y el DSA que se alinearon con el Partido Demócrata capitalista.

¿Cuál fue el papel de las políticas raciales y de identidad en la huelga?

A pesar de todos los esfuerzos por sofocar la huelga, todavía surgió una oposición importante entre los estudiantes de posgrado en la votación final, y algunos incluso exigieron que la huelga se ampliara a una huelga general para proteger la vida de los trabajadores. Para contrarrestar esto, hubo un esfuerzo deliberado y pernicioso por parte de una capa de estudiantes dentro del GEO para emplear la política racialista contra aquellos que querían defender y expandir la huelga.

Uno de sus argumentos fue que continuar la huelga pondría en riesgo "vidas de negros y morenos". Los defensores de esta afirmación no se molestaron en explicar cómo abandonar la lucha contra las aperturas de escuelas homicidas protegería las vidas de estudiantes e instructores de cualquier raza y nacionalidad. Pero no buscaban presentar ningún argumento racional. En cambio, estaban tratando de intimidar a los estudiantes de la oposición con acusaciones engañosas de "privilegio blanco" para proteger el trato que el GEO alcanzó con la universidad para establecer un grupo de trabajo sobre vigilancia policial, que involucrará al llamado Frente de Liberación de Estudiantes de Color y GEO.

Si bien un acuerdo de este tipo podría ayudar a avanzar en las carreras de los involucrados, no hará nada para detener la violencia policial en Ann Arbor o en cualquier otro lugar, como han demostrado innumerables ejemplos de integración de las fuerzas policiales, capacitación en sensibilidad y supervisión del gobierno. Esto se debe a que la represión policial es sobre todo una cuestión de clase destinada a defender la riqueza y el poder de la clase dominante.

La larga y violenta historia de la lucha de clases en los Estados Unidos demuestra que cuando se llama a la policía para reprimir a la oposición, no discrimina. La creciente violencia cometida contra las protestas multirraciales en curso contra la violencia policial es también una clara demostración de este hecho histórico.

La política racialista empleada para justificar el fin de la huelga estuvo en línea con la respuesta del Partido Demócrata al estallido de manifestaciones masivas, multirraciales y multiétnicas contra la violencia policial tras el asesinato de George Floyd a finales de mayo. Al promover la mentira de que la represión policial es una expresión de la violencia de la "América blanca" contra la "América negra", los demócratas y sus aliados trabajaron para suprimir los problemas de clase y bloquear el desarrollo de un movimiento unido de toda la clase trabajadora contra la desigualdad y capitalismo.

El camino a seguir

Durante toda la huelga, miembros de los JEIIS y del Partido Socialista por la Igualdad hicieron campaña en defensa de la huelga y lucharon por esclarecer los principales problemas políticos que enfrentan los estudiantes. Sobre todo, esto significó un giro hacia la fuerza revolucionaria en la sociedad: la clase trabajadora.

El candidato presidencial del SEP, Joseph Kishore, emitió un comunicado el 11 de septiembre, distribuido en los piquetes, en el que se describió claramente este tema:

Dentro del mundo académico, se ha dedicado una gran cantidad de energía a argumentar contra la centralidad del conflicto de clases. La verdad básica del marxismo, que la historia de la humanidad es la historia de la lucha de clases, fue supuestamente reemplazada por conflictos centrados en la raza, el género y otras identidades. Incluso la noción de verdad objetiva fue negada en el ataque posmodernista a las 'metanarrativas'. La concepción de que los problemas de la humanidad solo podrían resolverse mediante la movilización revolucionaria de la clase trabajadora contra el sistema capitalista fue relegada a un pasado lejano.

Sin embargo, la pandemia ha refutado estas concepciones. El capitalismo está expuesto como un sistema social y económico históricamente en bancarrota. El derrocamiento de este sistema requiere la movilización de los trabajadores en todo el mundo sobre la base de sus intereses de clase comunes. Hay que apoderarse de la riqueza de los oligarcas y convertir las gigantescas corporaciones y los bancos en servicios públicos. Los expropiadores deben ser expropiados.

La respuesta de la clase dominante a la pandemia ha acelerado enormemente todas las contradicciones subyacentes del capitalismo estadounidense y mundial. Como consecuencia de la política de “inmunidad colectiva”, más de 200.000 personas ya han muerto en los Estados Unidos y se espera que cientos de miles más pierdan la vida en los próximos meses.

Estados Unidos ha entrado en un período de crisis social, económica y política sin precedentes. La ruptura cada vez más abierta de la administración Trump con lo que queda de formas democráticas de gobierno, incluida la amenaza de permanecer en el poder incluso si pierde las elecciones, no puede separarse de la política homicida que persigue la oligarquía financiera. Mientras tanto, los demócratas están aterrorizados por el desarrollo de un movimiento en la clase trabajadora que desafiará de alguna manera los intereses de Wall Street y el imperialismo estadounidense.

La clase trabajadora, sin embargo, está entrando en lucha. Las próximas semanas y meses serán testigos de explosivas erupciones sociales: contra la campaña de regreso al trabajo y de regreso a la escuela, contra la amenaza de la dictadura y la violencia fascista, contra el desempleo masivo, contra la pobreza y los desalojos, y contra la ola interminable de violencia policial. La tarea urgente es la construcción de una dirección socialista en la clase trabajadora, para unir estas luchas sobre la base de un programa común para abolir el capitalismo.

Instamos a todos los estudiantes comprometidos con esta lucha a que tomen la decisión de unirse a los JEIIS, el movimiento estudiantil y juvenil del Partido Socialista por la Igualdad, y emprendan la lucha por el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de septiembre de 2020)