Cuarenta y ocho años desde que Marcos declaró la ley marcial en Filipinas

por John Malvar
8 octubre 2020

El 23 de septiembre de 1972, hace cuarenta y ocho años, el presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos, promulgó la Proclamación 1081, por la que se imponía la ley marcial al país. Haciendo uso de sus poderes dictatoriales, Marcos supervisó una brutal represión de las masas trabajadoras de Filipinas. Utilizó su dictadura militar para permanecer en el poder hasta 1986, cuando un movimiento de masas lo derrocó y un sector de los militares y Washington retiraron su apoyo a su gobierno.

La ley marcial no fue una sorpresa. Aunque la fecha de su imposición fue inesperada, todos en la política filipina habían estado discutiendo abiertamente su probabilidad desde principios de 1970. Las protestas que denunciaban la amenaza de la ley marcial habían sacudido Manila repetidamente durante los dos años anteriores. La élite gobernante la debatió en la legislatura y los principales diarios publicaron declaraciones en las que la defendían o la denunciaban.

El marco de la dictadura militar en Filipinas había sido erigido por los Estados Unidos, que consagraron el poder presidencial de la ley marcial en la Constitución de su antigua colonia, antes de conceder la independencia. Varios presidentes anteriores habían amenazado con imponer un gobierno militar que pusiera fin a las elecciones, cerrara la legislatura y suspendiera el recurso de hábeas corpus. Ninguno, sin embargo, había tenido éxito.

Marcos discutiendo la declaración

Lo que distinguió a la imposición de un gobierno militar por parte de Marcos de los intentos de sus predecesores fue la crisis mundial del capitalismo a finales del decenio de 1960 y principios del de 1970, que produjo condiciones de agitación de masas y situaciones revolucionarias a nivel internacional. Las manifestaciones y huelgas en Filipinas fueron paralelas a acontecimientos similares en todo el mundo.

La respuesta de la élite gobernante fue recurrir a formas de gobierno dictatoriales. La proclamación de Marcos fue parte de una creciente marea de autoritarismo mundial. Los oponentes de la élite de Marcos lucharon para asegurarse las riendas de la dictadura que se avecinaba; no lucharon para defender la democracia. Hubo unanimidad en toda la clase dirigente en que la dictadura era necesaria para impedir el surgimiento de una lucha revolucionaria por el poder por parte de la clase obrera filipina y las masas oprimidas.

Marcos hizo que los militares en todo Manila en 1971-72 hicieran bombardeos como un pretexto para su declaración. A principios de 1972, se reunió con el dictador indonesio Suharto, que había llegado al poder en el aplastamiento genocida de las masas del Partido Comunista de Indonesia en 1965-66, para discutir la táctica de establecer un gobierno militar.

Marcos comenzó a convocar reuniones regulares de una cábala de diez líderes militares y dos civiles para acordar los detalles de la ley marcial. Este consejo se conoció como los Rolex Doce, porque Marcos le dio a cada uno de ellos un reloj Rolex después de haber establecido su dictadura.

El 22 de septiembre, el ministro de Defensa de Marcos, Juan Ponce Enrile, llevó a cabo un ataque a su propia caravana. Sabemos que el ataque se produjo porque el propio Enrile lo confesó en una entrevista con el New York Timesen 1986. Aprovechando este último pretexto, Marcos firmó la Proclamación 1081 e impuso la ley marcial en la mañana del 23 de septiembre. Debido a una supersticiosa predilección por los múltiplos del número siete, retrocedió la declaración al 21 de septiembre, convirtiendo así la fecha oficial de la declaración de la ley marcial en una falsedad histórica.

La firma de la declaración

Marcos cerró todos los medios de prensa, televisión y radio. Suspendió el recurso de hábeas corpus y utilizó los poderes de la ley marcial para llevar a cabo detenciones masivas. Sus oponentes burgueses fueron liberados en semanas y se exiliaron en el extranjero o se acogieron a la dictadura. Sólo dos miembros de la élite de la oposición permanecieron en prisión: José Diokno y Ninoy Aquino.

La oposición burguesa a Marcos se había centrado en Ninoy Aquino, que había tratado de utilizar los disturbios masivos de la época para destituir a Marcos de su cargo e instalarse en el poder. Aquino se reunió con varios agentes de la CIA de la embajada de los Estados Unidos en las semanas previas a la declaración de Marcos, y les dijo que estaba pensando en intentar tomar el poder, con la ayuda del Partido Comunista de Filipinas estalinista (PCF). Pero les aseguró que, si lo lograba, tenía la intención de imponer la ley marcial y llevar a cabo ejecuciones públicas por fusilamiento. No había ningún sector de la oposición burguesa que defendiera la democracia.

El peso brutal del gobierno militar se impuso a las masas trabajadoras de Filipinas. Marcos prohibió las huelgas y detuvo, sin cargos, a cualquier persona sospechosa de ser disidente. Los militares comenzaron a llevar a cabo la tortura y el asesinato de trabajadores y filipinos empobrecidos a escala industrial.

Entre 1972 y 1977, sesenta mil filipinos fueron arrestados por "razones políticas". Una nueva palabra entró en el vocabulario filipino, "salvamento". El brutal verbo describía cómo los militares desaparecían individuos, los torturaban y asesinaban, y luego arrojaban sus cadáveres en terrenos baldíos o los dejaban a un lado de la carretera. Miles de personas fueron salvadas bajo el reinado de terror de Marcos.

La policía golpeó a los manifestantes acurrucados en un yipni por seguridad, el 26 de enero de 1970

Los criminales responsables de estos actos no han sufrido ninguna consecuencia. Enrile, que supervisaba el aparato de tortura y asesinato, fue nombrado ministro de Defensa por Cory Aquino, cuando reemplazó a Marcos en 1986. Llegó a ser presidente del Senado. Mientras que Ferdinand Marcos murió en el exilio, la élite ha rehabilitado a su familia. Su viuda Imelda sigue yendo de compras y sus hijos ocupan posiciones de poder político. El presidente Rodrigo Duterte, al asumir el cargo, dispuso que Ferdinand Marcos recibiera un entierro de Estado en el Libingan ng mga Bayani, el cementerio nacional de los héroes.

Dos partidos comunistas estalinistas rivales, el PCF y el Partido Komunista ng Pilipinas (PKP), desempeñaron un papel fundamental en la facilitación de la imposición de la ley marcial. El Dr. Joseph Scalice, en su tesis de doctorado en la Universidad de Berkeley, Crisis de la dirección revolucionaria: La ley marcial y los partidos comunistas de Filipinas, 1957-1974, ha demostrado, con copioso detalle, cómo estos partidos subordinaron el movimiento de masas a facciones rivales de la élite que competían por la dictadura.

Los dos partidos compartían el programa político del estalinismo. Ambos insistían en que las tareas de la revolución no eran todavía socialistas sino de carácter nacional y democrático. Sobre esta base argumentaban que había un sector progresista de la clase capitalista y que la tarea de los obreros y campesinos era aliarse con este "sector progresista de la burguesía nacional".

Los partidos se dividieron, sin embargo, en la línea de la disputa sino-soviética y se orientaron a las facciones rivales de la élite. El partido más antiguo, el PKP, siguió la línea de Moscú y estableció lazos con Marcos, apoyando su imposición de la ley marcial. En 1965, antes de la escisión del PKP, el partido había respaldado a Marcos para la presidencia. Un papel clave en su respaldo lo desempeñó José María Sisón, que más tarde fundaría el PCF. Sisón instruyó a trabajadores, jóvenes y campesinos para que apoyaran a Marcos en las elecciones, con el argumento de que Marcos mantendría a Filipinas fuera de la guerra de Estados Unidos en Vietnam. Una semana después de las elecciones, Marcos dijo al Washington Post que planeaba enviar tropas.

Sobre la base del apoyo del partido, se concedieron puestos asalariados en la administración de Marcos a miembros destacados y acompañantes del PKP. Uno de sus acompañantes escribió anónimamente La Revolución de Hoy: La democracia, que sirvió como justificación ideológica de Marcos para el gobierno militar. Otros sectores del partido ayudaron secretamente a los militares en la realización de sus bombardeos en todo Manila.

Cuando se impuso la ley marcial, el partido se movió en pocos días para apoyar a la dictadura. Un sector de la juventud del partido se opuso a esto y se separó del PKP. El PKP asesinó sistemáticamente a estos opositores, etiquetándolos como "trotskos", para consolidar su apoyo a la dictadura.

El PKP fusiló a unos setenta de sus propios miembros a principios de 1973, y luego organizó un congreso, que aprobó la ley marcial con el argumento de que estaba ayudando a la rápida consecución de la industrialización nacional. Todos los miembros del partido estaban obligados a declarar su acuerdo con esta declaración para mantener su afiliación. El partido respaldó oficialmente al presidente en una conferencia de prensa pública en 1974, y sus miembros principales ocuparon puestos en los ministerios de trabajo y de asuntos exteriores. A otros se les dieron comisiones en la inteligencia militar para ayudar con la supresión del PCF.

La policía llega para dispersar a los manifestantes, 1970

El PCF, fundado a finales de 1968, siguió la línea política de Beijing, que utilizaba la lucha armada en el campo y la retórica de la "revolución cultural" para canalizar el malestar de las masas detrás de los sectores conspirativos de la élite. Aquino ayudó a fundar el PCF, organizando un encuentro de Sisón con un grupo de guerrilleros campesinos que operaban en la plantación azucarera de Aquino. La reunión organizada por Aquino llevó a la fundación del Nuevo Ejército Popular del PCF en 1969.

El PCF, a través de una vasta red de organizaciones del frente, principalmente el Kabataang Makabayan (KM, Juventud Nacionalista), canalizó los disturbios de principios de la década de 1970 detrás de Aquino y el Partido Liberal. Hicieron campaña por la lista del Partido Liberal en las elecciones de 1971. Todo el movimiento de masas de la época, impulsado a las calles por el elevado costo de vida y la amenaza de la ley marcial, se desvió detrás de estos aspirantes rivales a la dictadura.

Cuando Marcos impuso la ley marcial, la oposición burguesa aceptó y el movimiento, que había sido subordinado a su liderazgo, murió. La oposición estalinista del PCF a la independencia de la clase obrera y al programa del socialismo fue el factor histórico decisivo en la exitosa imposición del gobierno militar por parte de Marcos.

Joma Sisón y la dirección del Kabataang Makabayan (marzo de 1968). En menos de un año fundarían el PCF. Sisón está en el frente y en el centro.

La reciente conferencia del Dr. Scalice, "Primero como tragedia, segundo como farsa: Marcos, Duterte y los Partidos Comunistas de Filipinas", expuso esta historia del PCF y demostró que había una continuidad programática entre su facilitación de la dictadura a principios de la década de 1970 y su apoyo entusiasta a Duterte en 2016, como "presidente de izquierda" de "orientación socialista".

Sisón y el PCF han atacado al Dr. Scalice con mentiras y calumnias, llamándolo un "agente pagado de la CIA". En el aniversario de la ley marcial, el partido está sacando a relucir las mismas historias falsas de los años 60 y 70 que han entregado durante años, en las que afirman haber sido la oposición revolucionaria a la dictadura. No han respondido a un solo punto sustantivo planteado en la conferencia histórica del Dr. Scalice. No pueden. Cada palabra condenatoria es cierta.

Rodrigo Duterte, un matón fascista al mando del Estado, está dibujando conscientemente en el libro de jugadas de Ferdinand Marcos. Sus movimientos hacia la imposición de la dictadura están muy avanzados. El PCF lo apoyó cuando asumió el cargo. Como lo hicieron en los años 70, ahora intentan canalizar los disturbios masivos detrás de la oposición burguesa. Sisón apela a los "sectores patrióticos y a favor de estadounidenses" de la cúpula militar para que retiren el apoyo a Duterte y apoyen la instalación de su rival política, la vicepresidenta Leni Robredo, miembro destacado del Partido Liberal de la oposición.

Las lecciones de la imposición de la dictadura de Marcos, hace cuarenta y ocho años, son claras y son una advertencia a la clase obrera internacional. La única forma de avanzar en la lucha contra la creciente marea del autoritarismo mundial es la independencia política de la clase obrera de todos los sectores de la clase capitalista y su precipitada carrera hacia la dictadura. Esta independencia sólo puede lograrse si los trabajadores adoptan un programa basado en sus propios intereses de clase, que es la lucha por la revolución socialista internacional. Este es el programa del movimiento trotskista mundial, el Comité Internacional de la Cuarta Internacional (CICI), que ha luchado contra toda traición estalinista a la clase obrera.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de septiembre de 2020)