La riqueza milmillonaria mundial supera los $10 billones mientras las muertes de COVID-19 aumentan

por Jacob Crosse
9 octubre 2020

La riqueza colectiva de los 2.189 milmillonarios del mundo ha aumentado a $10,2 billones, un incremento de casi $1,3 billones en los últimos tres años, según un nuevo informe del banco suizo UBS y PricewaterhouseCoopers. El aumento sin precedentes de la riqueza tiene lugar en medio de una pandemia mundial que ha matado a más de un millón de personas en todo el mundo, incluidas más de 215.000 sólo en los Estados Unidos.

El informe, "Riding the Storm", se basa en datos de 43 mercados, incluyendo entrevistas con 60 multimillonarios, que representan alrededor del 98 por ciento de la riqueza milmillonaria mundial. Resume los resultados: "La mayor parte de la década fue una época de prosperidad excepcional para los milmillonarios, independientemente del sector..."

Los EE.UU. siguen teniendo la mayor concentración de riqueza milmillonaria, que representa el 36% del total mundial, o $3,6 billones. China ocupa el segundo lugar con $1,6 billones y vio el mayor crecimiento en la década, en un 1,146%.

El tercer lugar lo ocupó Alemania, donde la riqueza milmillonaria ascendió a $594.9 mil millones, un aumento del 175% con respecto a los $216.1 mil millones de 2009. Mientras que el cuarto lugar en términos de riqueza billonaria fue de $467.6 mil millones, Rusia vio el menor crecimiento en porcentaje, 80 por ciento, de $260.2 mil millones en 2009 a $467.6 mil millones en 2020.

Los $10,2 billones acumulados por menos del 0,0003 por ciento de la población mundial es más que el Producto Interior Bruto estimado para 2020 de todos los países del planeta, a excepción de los EE.UU. y China. El asombroso total acumulado por menos de 2.200 personas, o aproximadamente el número de muertes de COVID-19 en los EE.UU. en las últimas 72 horas, supera el anterior máximo de $8,9 mil millones registrado en 2017.

Para un hogar que gane el ingreso promedio de los Estados Unidos, le tomaría más de 16 millones de años acumular $1 billón, ni siquiera lo suficiente para cubrir lo que ha sido usurpado colectivamente de la sociedad global en menos de tres años. Joel Berg, CEO de Hunger Free America, ha calculado el costo de terminar con el hambre en los EE.UU. en $25 mil millones, lo que podría hacerse 400 veces más con $1 billón.

Los multimillonarios que más han aumentado su riqueza, según los autores, se encuentran en los "sectores de la tecnología, la salud y la industria", entre los que se encuentran el director general de Amazon, Jeff Bezos, el director general de Tesla, Elon Musk, y el director general de Facebook, Mark Zuckerberg. El informe afirma: "Durante 2018, 2019 y los primeros siete meses de 2020, la riqueza total de los milmillonarios de la tecnología aumentó un 42,5% a $1,8 billones, apoyado por el aumento de las acciones de la tecnología".

El aumento de las acciones tecnológicas y médicas fue impulsado por el efectivo ilimitado de la Reserva Federal, incluido como parte de los $2,2 billones de la Ley CARES aprobada a finales de marzo en una votación casi unánime tanto de demócratas como de republicanos.

Este rescate financiero hizo una "gran diferencia" en la fortuna de los milmillonarios, según escribieron los autores: "La riqueza de los multimillonarios está vagamente correlacionada con los mercados de valores, debido a las participaciones en empresas que cotizan en bolsa, y unas pocas semanas marcan una gran diferencia. A partir de finales de marzo, los enormes paquetes de facilitación fiscal y cuantitativa de los Gobiernos impulsaron una recuperación de los mercados financieros. A finales de julio de 2020, la riqueza multimillonaria volvió a estar por encima de su nivel de 2019".

Particularmente obsceno es el aumento de la riqueza de los milmillonarios en la industria de la atención de la salud, en medio de una pandemia mundial mortal. Los autores escriben: "La riqueza total de los milmillonarios del sector de la salud aumentó en un 50,3% hasta alcanzar los $658.600 millones, impulsada por una nueva era de descubrimiento de fármacos e innovaciones en el diagnóstico y la tecnología médica, así como, últimamente, por los tratamientos y equipos de COVID-19".

El informe añade: "El número de milmillonarios de la tecnología creció de 68 en 2009 a 234 en 2020, mientras que el número de milmillonarios de la salud creció de 48 a 167. La riqueza total de los milmillonarios de la tecnología y la salud se multiplicó por cuatro –de $321.300 millones a $1,3 billones para la tecnología y de $120.800 millones a $482.900 millones para la salud".

¿Y en qué están gastando sus fortunas estos "aprovechados de la pandemia"? Para tener una idea, la casa de subastas Christie's de Nueva York realizó su última subasta en línea, "Venta Vespertina del Siglo XX", transmitida en vivo desde el Rockefeller Center de Nueva York el 6 de octubre. En una noche, los más ricos del mundo gastaron más de $340 millones en 59 diferentes piezas de arte del siglo 20 y 21. La subasta también presentó el esqueleto de dinosaurio más caro jamás vendido, un Tiranosaurio Rex fosilizado, por $27,5 millones.

Tyrannosaurus rex, Palais de la Découverte, París (Wikimedia commons Copyright © 2005 David Monniaux)

La concentración masiva de la riqueza es una política bipartidista de décadas de redistribución a los ricos. El Instituto de Estudios Políticos midió las obligaciones fiscales de los milmillonarios de América como un porcentaje de su riqueza entre 1980 y 2018 y encontró que había disminuido en un 79%. En los últimos 20 años, el crecimiento de la riqueza de los milmillonarios estadounidenses ha sido 200 veces mayor que el crecimiento de la riqueza media.

Si bien los milmillonarios son más ricos que nunca, la respuesta de la clase dirigente a la pandemia ha producido una catástrofe social masiva para la clase trabajadora. En los Estados Unidos, decenas de millones de personas están desempleadas y se les está privando de todas las prestaciones, por lo que se enfrentan a la pobreza, la falta de vivienda y el hambre.

En informes anteriores se determinó que los 643 estadounidenses más ricos aumentaron su riqueza en la asombrosa suma de $845.000 millones entre el 18 de marzo y el 15 de septiembre. Durante ese mismo tiempo, más de 62 millones de personas en los EE.UU. solicitaron beneficios de desempleo. Se estima que se eliminaron 10,5 millones de puestos de trabajo, y grandes empresas como Disney, United Airlines y Cineworld anunciaron decenas de miles de despidos adicionales en la última semana.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 8 de octubre de 2020)

 

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