Sistemas de salud en EE.UU. con mayores dificultades por aumento de casos de COVID-19

por Benjamin Mateus
31 octubre 2020

Mientras se avecina la temporada de gripe invernal en el hemisferio norte, la crisis de salud pandémica mundial de COVID se está expandiendo cada vez más rápido, exacerbando la crisis política y económica del capitalismo mundial. A medida que los sistemas de salud impulsados por las ganancias se ven incapaces de satisfacer las graves necesidades humanas generadas por la catástrofe de la salud pública, existe una presión creciente sobre las estructuras políticas de gobierno capitalista.

Francia y Alemania han anunciado cierres parciales a nivel nacional en respuesta a un crecimiento exponencial de casos. Y al igual que en Europa, los sistemas de salud en muchos estados de EE. UU. han alcanzado una capacidad crítica, según el número de casos en todo el país continúa disparándose, superando sus máximos anteriores en primavera y verano.

El número de casos de COVID-19 en EE. UU. superó los nueve millones ayer, y 500.000 de estos casos se añadieron solo en la última semana. En un indicio de la aceleración de la crisis, el promedio móvil de siete días de nuevos casos diarios ha brincado de un mínimo de 43.106 el 1 de octubre a 75.072 el 28 de octubre, un aumento del 75 por ciento en solo un mes. Al mismo tiempo, la tasa de positividad en las pruebas ha aumentado del 4,3 por ciento al 7,3 por ciento.

Personas esperan en una cola para hacerse la prueba de COVID-19 en el Consulado mexicano en Houston, Texas (David J. Phillip/AP)

La tasa de mortalidad comenzó a ver su aumento inicial el 17 de octubre. Este es un desfase de 16 días desde el aumento inicial de casos en esta tercera ola en los EE. UU., después de permanecer en un rango de 700 muertes por día durante varias semanas. La tasa ha llegado ahora a 842 por día, con más de 1.000 muertes el miércoles. Sin embargo, a medida que los sistemas de salud comienzan a alcanzar su capacidad, llegando al punto en que las intervenciones urgentes y tempranas se vuelven imposibles de administrar y las salas de emergencia están nuevamente inundadas de pacientes, la experiencia ha demostrado que morirán más.

En un apasionado informe de prensa el lunes, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió a los líderes mundiales que presten atención a los peligros asociados con este tremendo aumento de casos.

“La semana pasada vio el mayor número de casos de COVID-19 reportados hasta ahora. Muchos países del hemisferio norte están viendo un aumento de la preocupación por los casos y las hospitalizaciones, y las UCI se están llenando hasta su capacidad en algunos lugares, particularmente en Europa y América del Norte.

“La fatiga es real, pero no podemos rendirnos. No debemos rendirnos. Los líderes deben equilibrar la alteración de las vidas y los medios de subsistencia con la necesidad de proteger a los trabajadores de la salud y los sistemas de salud a medida que se llenan los cuidados intensivos. Muchos de los trabajadores de la salud que han pasado por un inmenso estrés y traumas todavía están en primera línea frente a una nueva ola de nuevos pacientes. Debemos hacer todo lo posible para proteger a los trabajadores de la salud”.

Las dificultades de los hospitales son reales, a pesar de las incesantes afirmaciones del presidente Trump de que las conspiraciones mediáticas de “noticias falsas” y un testeo excesivo son responsables del aumento que se informa en todo el país. Veintinueve estados han registrado niveles récord a medida que los hospitales de todo el centro del país se inundan de nuevos pacientes. Según las métricas del Proyecto de seguimiento de COVID-19, actualmente hay 44.212 pacientes hospitalizados en los EE. UU. por COVID-19, un aumento del 46 por ciento desde los mínimos de mediados de septiembre. De estos, 8.909 están en unidades de cuidados intensivos y 2.287 están en ventiladores.

Las ciudades gemelas de El Paso, Texas y Ciudad Juárez, México, que constituyen un área metropolitana muy unida que alberga a tres millones de personas, están enfrentando aumentos récord en casos que obstaculizan la prestación de servicios de salud, alcanzando el 100 por ciento de su capacidad el domingo. El lunes, el condado de El Paso registró un número récord de 1.443 casos. Más de 850 personas están hospitalizadas, 180 en las UCI y 99 con ventiladores. Se impuso un toque de queda el domingo por la noche a partir de las 10 p.m. hasta las 5 a.m. El centro cívico se está convirtiendo en un sitio de desbordamiento para los pacientes. Actualmente, el 41 por ciento de todas las hospitalizaciones se deben a COVID.

En el lado opuesto del país, en Wisconsin, según el departamento de salud estatal, las camas de hospital se llenaron al 82 por ciento de su capacidad el domingo. El veinticinco por ciento de los 1.385 pacientes de COVID-19 están en UCI. Ayer, el estado reportó 3.815 nuevos casos y 45 muertes. El brote en el estado, que comenzó a aumentar hace dos meses, se encuentra entre los peores de la nación, solo por detrás de los estados mucho más poblados de Texas, Illinois y California en términos del número promedio de nuevos casos diarios. La tasa de positividad ha alcanzado el 27 por ciento.

Ryan Westergaard, director médico del Departamento de Servicios de Salud, señaló en una rueda de prensa local: “Es un escenario de pesadilla, francamente, que esto podría empeorar un poco en las próximas semanas o meses antes de que mejore”. El Dr. Gregory Poland, director del grupo de investigación de vacunas de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, lo describió como “un desastre a gran velocidad”.

La tasa diaria de casos en todo el estado de Utah se ha triplicado en un mes, actualmente con más de 1.500 casos al día. Hay 309 pacientes en hospitales con COVID-19, con 111 en UCI. El hospital de la Universidad de Utah en Salt Lake City informó haber alcanzado el 104 por ciento de su capacidad. Se han instalado camas de UCI adicionales para adaptarse a la marea creciente en los casos. El hospital es un recurso fundamental para “los habitantes de Utah y los residentes de cinco estados circundantes en un área de referencia que abarca más del 10 por ciento de los Estados Unidos continentales”, según su sitio web.

El presidente de la Asociación de Hospitales de Utah, Greg Bell, advirtió que si las tendencias continúan, los hospitales pueden alcanzar los límites de sus planes de contingencia para las UCI y deben considerar recurrir a “estándares de crisis de pautas de atención”, que permiten a los hospitales evaluar a quién se le negaría cuidado.

Los casos en Dakota del Norte continúan aumentando, lo que pone de relieve la cuestión de capacidad hospitalaria del estado, que solo cuenta con el 14 por ciento de las 1.851 camas totales con personal disponibles para nuevos pacientes. Hasta el lunes, se contabilizaban 173 pacientes COVID-19 ingresados, con 29 en UCI. En Dakota del Sur, había 1.270 nuevas infecciones, con 412 hospitalizaciones.

El sistema hospitalario más grande de Tulsa, Saint Francis, atiende a un número creciente de pacientes con necesidades de cuidados críticos. El director ejecutivo, Jake Henry, dijo: “Las hospitalizaciones se han disparado ... las muertes por COVID-19 continúan y las áreas rurales han comenzado a ver aumentos”. Saint Francis está lidiando con una grave escasez de personal y anticipando más casos agravados por la temporada de gripe. El hospital hizo un anuncio suplicándole a la comunidad que cambiara el rumbo.

Según el Washington Post, Ohio estableció un nuevo récord de hospitalizaciones el lunes, uniéndose a otros siete estados (Iowa, Kentucky, Minnesota, Nuevo México, Dakota del Sur, Virginia Occidental y Wisconsin) que han establecido récords. Michigan, Pensilvania y Wisconsin, estados críticos para la reelección del presidente Trump, son todos estados donde los casos y las hospitalizaciones han aumentado drásticamente.

A pesar de la avalancha de casos y la miseria que la acompaña y que parece no tener un final a la vista, Trump ha afirmado descaradamente que uno de sus logros importantes fue “poner fin a la pandemia de COVID-19”. La declaración fue publicada como un comunicado de prensa de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca. Además, Trump dijo a una audiencia en un mitin de campaña en Wisconsin que el número de casos es alto porque los médicos están incentivados a atribuir falsamente las muertes al COVID-19, para obtener mayores reembolsos.

Mentiras tan descaradas y provocadoras demuestran que la élite gobernante en su conjunto no tiene intención de controlar la pandemia ni aliviar las condiciones a las que se enfrentan los trabajadores, que son los más afectados por esta emergencia sanitaria.

(Publicado originalmente en inglés el 28 de octubre de 2020)

 

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