Comentarios introductorios a "¿Qué queda de la democracia estadounidense en vísperas de las elecciones de 2020?"

por David North
31 octubre 2020

El miércoles 28 de octubre, el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad Estatal de San Diego celebró un foro en línea con el presidente de la Junta Editorial de WSWS International, David North, y el profesor emérito de la Universidad de Pensilvania, Adolph Reed. Los siguientes son los comentarios introductorios de David North al evento.

Permítanme expresar mi agradecimiento al Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad Estatal de San Diego y a Jonathan Graubart, Briana Wiley, Emanuele Saccarelli y Latha Varadarajan por organizar e invitarme a participar en esta discusión. Permítanme también decir que me complace tener la oportunidad de compartir el estrado con un académico tan distinguido y con principios intelectuales, políticamente militante y tan devoto de la causa de la clase trabajadora como el profesor Adolph Reed.

He tenido la suerte de dar una serie de conferencias en SDSU durante los últimos años, pero siempre ha sido en persona y ante una audiencia visible. Las reuniones, especialmente el período de preguntas y respuestas, siempre han sido animadas y desafiantes. Tengo la intención de que mis comentarios de apertura sean bastante breves a fin de permitir el mayor tiempo posible para las preguntas y para un intercambio de opiniones.

Creo que Latha ha abierto muy bien esta discusión al señalar las circunstancias extraordinarias en las que nos reunimos. La pandemia es lo que hemos llamado en el World Socialist Web Site un "evento desencadenante". En cierto sentido, es un acontecimiento histórico tan significativo como el estallido de la Primera Guerra Mundial.

Este es un evento que, si puedo hablar directamente con los estudiantes de SDSU, cambiará profundamente sus vidas y tendrá un impacto profundo en el futuro. Es un evento que no se resolverá solo a través de la ciencia, o incluso predominantemente a través de la ciencia y la medicina, sino a través de la acción política. Si algo se puede decir sobre la experiencia del año pasado —el número de víctimas y la muerte cada vez mayores, la miseria y la tragedia— es que ha expuesto total e irrevocablemente la quiebra política, social, económica y, debo añadir, moral del sistema capitalista.

De la misma manera que la Primera Guerra Mundial destruyó los mitos y la autoconfianza de una época en la que, hasta 1917, el capitalismo parecía invencible: millones de personas en todo el mundo, independientemente de su nacionalidad, etnia, origen racial, religión en todas partes del mundo está sintiendo el impacto de esta pandemia. Latha ya se ha referido al número de muertos en Estados Unidos, que probablemente sea superior a 227.000. Más de un millón de personas han muerto en todo el mundo. En Brasil, el número de muertos es de 157.000, en India 120.000, en Italia 57.000, en Gran Bretaña 46.000. Hoy, Alemania ha anunciado una vez más que está entrando en un bloqueo.

Todo intento de controlar este virus ha fracasado, no porque esté más allá de la capacidad de la sociedad para organizar adecuadamente una respuesta eficaz, sino porque todas las medidas para controlar este virus se ven frustradas por las necesidades e intereses del sistema capitalista. En ninguna parte esto es más cierto y se expresa con mayor franqueza que en los Estados Unidos. Lo que se ha llamado el país capitalista más avanzado del mundo está siendo expuesto como el más empobrecido social y culturalmente en bancarrota de todas las sociedades.

Es en este contexto que vamos a discutir la situación actual en Estados Unidos. Y con referencia nuevamente a la pandemia como un “evento detonante”, está intensificando y acelerando todas las contradicciones que estaban presentes incluso antes de que comenzara la pandemia. Trump no salió del infierno. Él es sólo la expresión más visible y podrida de una enfermedad política muy, muy avanzada en este país.

Si quisiera que mis comentarios de apertura fueran realmente breves, podría responder a la pregunta planteada en el título de este foro: “¿Qué queda de la democracia estadounidense en la víspera de las elecciones de 2020?”, Con solo dos palabras: “No mucho”. Pero, claramente, esa no es una respuesta suficiente.

Pero, aunque se requiere una explicación más amplia, la respuesta de dos palabras es correcta. Nos reunimos menos de una semana antes de las elecciones presidenciales, y la pregunta central que más preocupa a millones de personas no es quién ganará el próximo martes, sino si el día de las elecciones determinará quién ocupará la Casa Blanca el próximo 20 de enero.

¿Cuáles son las preguntas que hacen o piensan millones de personas?

¿El proceso de votación del próximo martes estará acompañado de violencia? ¿Los fascistas con armas de fuego intimidarán a los votantes que se oponen a Trump? ¿Se contarán los votos emitidos contra Trump, especialmente los enviados por correo? ¿Bloqueará la Corte Suprema, cuya mayoría ahora está formada por viciosos reaccionarios, el recuento de votos o dictaminará inválido, por una u otra razón fraudulenta, decenas de miles de votos emitidos contra Trump en estados críticos del “campo de batalla”? ¿Los legisladores, en los estados controlados por los republicanos, simplemente ignorarán el resultado de la votación si Biden recibe la mayoría de los votos? ¿Y luego proceder a seleccionar, como la Corte Suprema indica que pueden hacerlo, una lista de electores que emitirán sus votos por Trump cuando el Colegio Electoral se reúna a fines de diciembre?

¿Aceptará Trump, incluso frente a una clara determinación de que ha sido derrotado en las urnas, el resultado de las elecciones? Todos los indicios son, en el momento actual, que no lo hará. Trump declarará que los totales de votos informados por los medios de comunicación son "noticias falsas", que la elección ha sido robada y que seguirá siendo presidente.

E incluso si concluye que debe renunciar a la Casa Blanca, Trump seguirá siendo una fuerza política sustancial, apelando a sus partidarios dentro de las fuerzas policiales en todo el país y los grupos de milicias de derecha, declarando que fue "apuñalado por la espalda", y continuará construyendo una fuerza extra constitucional y paramilitar sobre la cual él, y otros elementos de su séquito, continuarán utilizando la violencia y el terror, en su lucha por recuperar el poder.

No hay el menor elemento de exageración en los escenarios políticos que he esbozado. De hecho, no son meras predicciones de lo que puede ocurrir. La campaña electoral ya está dominada por conspiraciones violentas. Hace apenas dos semanas, el FBI expuso un complot muy avanzado para secuestrar y asesinar al gobernador de Michigan. Una trama similar ha sido expuesta en Virginia. Es evidente que los conspiradores son parte de una red nacional de terroristas de derecha.

Incluso más grave que la trama en sí ha sido la respuesta de Trump, los medios y el Partido Demócrata. Trump, sin sorprender a nadie, ha dejado clara su solidaridad política y moral con los asesinos, y casi ha proclamado abiertamente que les desea mejor suerte en su próximo intento. Continuó denunciando al gobernador de Michigan Whitmer y ha hecho amenazas explícitas de violencia física contra otros gobernadores demócratas y funcionarios electos.

Los medios casi han enterrado lo que es el evento más escalofriante de esta campaña electoral. El complot para asesinar al gobernador de Michigan y derrocar al gobierno estatal ha sido tratado como un evento menor, que solo requiere una cobertura superficial. En dos días, la historia había desaparecido de las portadas de la prensa nacional y en menos de una semana casi por completo de los noticieros.

En cuanto a los demócratas, su respuesta al complot para asesinar a un miembro destacado de su partido rozó la indiferencia total. Su expresión de solidaridad política con el gobernador Whitmer ha sido superficial. Biden, el líder del Partido Demócrata en el Senado, Charles Schumer, o la presidenta de la Cámara Demócrata, Nancy Pelosi, no han pedido una investigación a gran escala sobre una conspiración terrorista contra Whitmer y el gobierno estatal. El asunto ni siquiera se planteó en el último debate entre Biden y Trump.

¿Qué explica la respuesta extraordinariamente silenciosa de los demócratas? ¿Por qué no han hecho de la conspiración fascista de Trump para desafiar los resultados de las elecciones un tema central? ¿Por qué no han emitido una advertencia de que la supervivencia misma de la democracia estadounidense está en peligro?

Responder a esta pregunta es llegar al meollo de la pregunta planteada por esta reunión. Esta campaña electoral exhibe todas las características, hablando metafóricamente, de un choque de trenes en cámara lenta de la democracia estadounidense. Trump y las fuerzas que lo rodean buscan sentar las bases de una dictadura política de carácter claramente fascista. No hay otra forma de interpretar sus acciones.

Trump habla por los sectores más despiadados de la oligarquía empresarial-financiera, cuyo programa político, en esencia, es la eliminación de todas las restricciones a la explotación de la clase trabajadora. Por eso declara tan abierta y brutalmente su indiferencia por la pérdida de vidas humanas. Nada debe detener la apertura de la economía. Nada debe detener el arrastre de trabajadores a las fábricas, estudiantes a las escuelas, maestros a las aulas desprotegidas, todo con el propósito de seguir produciendo ganancias para las arcas de la élite financiera.

En cuanto al Partido Demócrata, creo que casi se le puede llamar el "partido vamos a pretender". Un partido que pretende ser de oposición, que pretende ser un partido popular, pero en realidad un partido no menos ligado a la oligarquía gobernante que los propios republicanos. Su función particular en la división del trabajo que constituye la política estadounidense es ejercer toda su influencia para evitar el desarrollo de cualquier movimiento popular de protesta que venga a amenazar los intereses financieros esenciales de quienes gobiernan este país.

Su preocupación, sobre todo, no son las amenazas de Trump contra la democracia, ni el peligro de una dictadura, su preocupación es que la resistencia a tales esfuerzos pueda adquirir el carácter de un movimiento de masas que amenaza los intereses militares financieros y globales del capitalismo estadounidense y del imperialismo estadounidense.

Esa, en esencia, es la naturaleza de la situación. ¿Qué hay detrás? Ninguna discusión sobre la realidad política en Estados Unidos tiene valor si no se llama la atención a los asombrosos niveles de desigualdad social. Marx tenía razón. La historia de la humanidad es la historia de la lucha de clases. En la era moderna, es la historia de la lucha entre la clase capitalista y la clase trabajadora.

Ahora, si hay alguna elección que se compare con la situación actual en los Estados Unidos, es la elección de 1860. Fue una elección en la que una parte sustancial del país, dominada por los dueños de esclavos, no aceptaría el resultado de una elección que puso a un presidente opuesto a la esclavitud en la Casa Blanca. Cuando esa elección fue en contra de sus intereses, entraron en insurrección y llegó la Guerra Civil. El conflicto irreprimible finalmente había estallado en una guerra abierta.

Antes de las elecciones, Lincoln había dicho de manera famosa que Estados Unidos no puede existir mitad esclavo y mitad libre. Bueno, la democracia no puede existir en un país donde prácticamente toda la riqueza está dominada por el 0,1 por ciento o el cinco por ciento más rico de la población, donde hay un 10 por ciento relativamente próspero, mientras que el 90 por ciento restante se encuentra en varios niveles de dificultades económicas y pobreza absoluta.

Esta es la situación que está socavando la democracia estadounidense y, de hecho, la democracia en todo el mundo. Las oligarquías gobiernan en todos los países. En Estados Unidos, es solo el más atroz y el más desnudo, pero la misma situación existe en todo el mundo.

Este es el tema que subyace a la crisis aquí, y por eso no hay salida a la crisis y no hay forma de defender la democracia a menos que se reconstituya sobre una base totalmente diferente, sobre la base del socialismo, sobre la base de la transferencia del poder a la clase trabajadora, la gran mayoría de la población. Esta no es solo una cuestión estadounidense, es una cuestión global. No es una cuestión que concierna a una carrera, ese gran desvío de los problemas reales. Se trata del destino de la gran mayoría del mundo, que consiste en la gente trabajadora, es decir, la clase trabajadora.

Cuando hablamos del destino de la democracia estadounidense, o de los derechos democráticos en cualquier parte del mundo, debemos reconocer que hemos entrado en un período en el que el gran problema es si ha de haber democracia, solo es posible sobre la base de la igualdad social, sobre la base de acabar con el sistema capitalista.

Hablando como editor del World Socialist Web Site y como presidente del Partido Socialista por la Igualdad en los Estados Unidos, espero que aquellos de ustedes que están escuchando piensen con mucho cuidado en la situación que enfrentan como estudiantes, como jóvenes, como trabajadores, y lleguen a la conclusión de que se necesita un cambio fundamental y profundo en la sociedad, que una a todos los sectores de la clase trabajadora.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de octubre de 2020)