Google admite censurar al World Socialist Web Site

por Kevin Reed
6 noviembre 2020

En una declaración ante una audiencia en el Senado el 28 de octubre, Sundar Pichai, director ejecutivo de Alphabet, la empresa matriz de Google, admitió que la empresa de búsquedas en línea dominante ha censurado el World Socialist Web Site .

En la audiencia del Comité de Comercio del Senado, cuando el senador republicano Mike Lee de Utah le pidió que proporcionara el nombre de una “persona o entidad de alto perfil” de izquierda que había sido censurada por Google, Pichai nombró al WSWS.

La audiencia, que incluyó el testimonio de tres altos ejecutivos de tecnología —Pichai (Google), Mark Zuckerberg (Facebook) y Jack Dorsey (Twitter)— había sido convocada por el comité controlado por los republicanos con el propósito de promover su afirmación completamente falsa de que solo Los editores de derecha y conservadores han sido censurados por Internet y las empresas de redes sociales en el período previo a las elecciones de 2020.

Durante su tiempo asignado para interrogar, el senador Lee preguntó a los tres ejecutivos: "Creo que la tendencia es clara de que casi siempre se censura —es decir, bloquear contenido, verificar o etiquetar contenido o desmonetizar— sitios web de individuos conservadores, republicanos o provida o grupos o empresas ... ¿Puede nombrarme una persona o entidad de alto perfil de una ideología liberal que haya censurado y qué acción en particular tomó?

El CEO de Google, Sundar Pichai, aparece en una pantalla mientras habla a distancia durante una audiencia ante el Comité de Comercio del Senado en el Capitolio, el miércoles 28 de octubre de 2020, en Washington. [Foto: Michael Reynolds/Pool vía AP]

Si bien Dorsey y Zuckerberg se negaron a dar nombres —alegando que proporcionarían una lista en una fecha posterior— cuando Lee llegó a Pichai, el ejecutivo de Google respondió que "tenemos políticas de moderación que aplicamos por igual ... Hemos tenido problemas de cumplimiento con el World Socialist Review [sic], que es una publicación de tendencia izquierdista".

Aunque Pichai usó el nombre "World Socialist Review", un boletín impreso que dejó de publicarse en 2011, está claro que se refería al World Socialist Web Site. De hecho, una búsqueda en Google de "World Socialist Review" en realidad arroja al WSWS entre sus dos primeros resultados.

Pichai no explicó a qué se refería con "cuestiones de cumplimiento", pero su respuesta al senador Lee fue absolutamente clara. Estaba diciendo que Google de hecho toma medidas de censura contra los editores socialistas y de izquierda, y un ejemplo es la censura del World Socialist Web Site.

La extraordinaria admisión de Pichai de que Google ha estado suprimiendo el contenido del WSWS es una reivindicación de la campaña lanzada por el Comité Internacional de la Cuarta Internacional contra la censura en línea que se remonta a la primavera de 2017.

En abril de 2017, tras la implementación por parte de Google de un nuevo algoritmo de búsqueda, el WSWS informó que el acceso a su contenido y al de otros sitios web de izquierda, contra la guerra y progresistas estaba siendo fuertemente censurado. En un artículo publicado el 2 de agosto, el WSWS publicó datos que mostraban que el tráfico a 13 sitios web había sido reducido por Google entre un 19 y un 67 por ciento. Los datos mostraron que “el World Socialist Web Site ha sido el más afectado. Su tráfico de búsquedas de Google se ha reducido en dos tercios".

El WSWS caracterizó la modificación del algoritmo de búsqueda de Google como "una conspiración entre las empresas y el Estado para reducir drásticamente los derechos democráticos" y luego pidió "una amplia colaboración entre los sitios web socialistas, de izquierda y progresistas para alertar al público y a los sectores más amplios de la clase trabajadora".

Luego, el análisis fue seguido, el 25 de agosto de 2017, por una carta abierta de David North, presidente del Consejo Editorial de WSWS International, al liderazgo ejecutivo de Google y Alphabet, exigiendo el cese de la censura en Internet. La carta pedía a Google que "deje de incluir al WSWS en la lista negra y renuncie a la censura de todos los sitios web de izquierda, socialistas, pacifistas y progresistas que se han visto afectados negativamente por sus nuevas políticas de búsqueda discriminatorias".

La carta abierta declaró además que la censura del WSWS “refleja el temor de que una perspectiva socialista genuina, si se permite una audiencia justa, encuentre una audiencia masiva en los Estados Unidos e internacionalmente. Existe una oposición popular generalizada a sus esfuerzos por suprimir la libertad de expresión y pensamiento".

Como parte de esta campaña, el WSWS hizo circular una petición en línea que reunió miles de firmas de lectores en 70 países y en los cinco continentes.

Aunque Google nunca respondió oficialmente a la carta abierta, el New York Times publicó un artículo el 26 de septiembre de 2017 de Daisuke Wakabayashi que incluía una entrevista con David North y discutía la campaña del WSWS. Luego, en un artículo de seguimiento, el Times intentó desacreditar las afirmaciones del WSWS de que Google estaba involucrado en la censura.

En noviembre de 2019, el Wall Street Journal confirmó la posición del WSWS de que Google estaba manipulando su algoritmo de búsqueda para evitar que su motor de búsqueda mostrara contenido. El Journal escribió: "A pesar de negar públicamente hacerlo, Google mantiene listas negras para eliminar ciertos sitios o evitar que otros aparezcan en ciertos tipos de resultados".

El 20 de enero de 2020, el WSWS publicó un artículo titulado "Google suprime el contenido del World Socialist Web Site en sus resultados de búsqueda para el Proyecto 1619 del New York Times". Este artículo mostró —a través de un análisis de datos independiente— que el material autorizado y ampliamente leído publicado por el WSWS sobre la falsificación histórica llamado “El Proyecto 1619” estaba siendo suprimido en los resultados de búsqueda de Google.

La reciente declaración de Pichai es la segunda vez que nombra incorrectamente al World Socialist Web Site en un testimonio ante el Congreso. En una audiencia del Comité Judicial de la Cámara el 29 de julio titulada "Examinar el dominio de Amazon, Apple, Facebook y Google", Pichai respondió de manera similar a una pregunta del congresista republicano Greg Steube.

Cuando Steube afirmó que los algoritmos de Google censuraban exclusivamente puntos de vista políticos conservadores en línea, Pichai dijo: "Recibimos quejas al otro lado del pasillo. Por ejemplo, el World Socialist Review [sic] se quejó en enero de este año de que su sitio no se encontraba en los resultados de búsqueda de Google. Entonces, recibimos quejas, las investigamos, pero enfocamos nuestro trabajo de manera no partidista, y es nuestro incentivo a largo plazo para servir a los usuarios en todo el país".

Aunque no lo explicó, la declaración de Pichai ante el comité de la Cámara estaba claramente relacionada con la afirmación del WSWS en enero de que se estaba suprimiendo el contenido sobre “El Proyecto 1619”.

Esta admisión pública fue seguida por una segunda carta abierta el 31 de julio del presidente de la junta editorial del WSWS, David North, al director ejecutivo Pichai. La carta abierta decía: “El hecho de que se haya referido específicamente a la denuncia del WSWS en su testimonio ante el Congreso habla de la seriedad con la que se tomó el asunto. Usted, el director ejecutivo de Alphabet, empresa matriz de Google, recibió una notificación de la queja. Seis meses después de la publicación del artículo, quedó grabado en su memoria".

David North preguntó entonces: "¿Por qué nunca se informó al World Socialist Web Site que su reclamo de supresión se estaba discutiendo dentro de la administración de Alphabet/Google, o que se estaba realizando una investigación sobre nuestra queja?" Ni Pichai ni nadie más de la gerencia de Google nunca respondió a esta pregunta ni a la carta abierta.

Es muy significativo que —después de más de tres años de evasión y negarse a responder a cualquier pregunta o responder a una sola demanda— el CEO Pichai haya admitido que la firma de tecnología que controla casi el 90 por ciento del tráfico de búsqueda mundial ha estado suprimiendo el contenido WSWS todo el tiempo.

¿Por qué Google está censurando el WSWS? Porque el WSWS es la única fuente en línea de marxismo genuino e internacionalismo socialista que defiende la independencia política de la clase trabajadora y lucha para poner fin al sistema capitalista a escala mundial. A medida que las luchas de la clase trabajadora se intensifican en medio de la crisis provocada por la pandemia global, el WSWS recientemente relanzado se está convirtiendo cada vez más en el centro de educación política, teórica y cultural socialista para las masas de trabajadores y jóvenes en todo el mundo.

Dada la colaboración de Alphabet y Google con el Estado de inteligencia de EE. UU., la declaración de Pichai debe entenderse como un mensaje al establishment político estadounidense —que no lo cuestionó más al respecto— de que la censura del WSWS continuará e intensificará en el próximo período.

Junto con la lucha por la libertad del editor de WikiLeaks, Julian Assange, la demanda por el fin de la censura en línea y la defensa de la libertad de expresión en Internet son derechos democráticos fundamentales que deben ser asumidos por la clase trabajadora internacional.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de noviembre de 2020)

 

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