Crisis de hospitalizaciones en EE. UU. a medida que aumentan las infecciones por coronavirus

por Benjamin Mateus
10 noviembre 2020

Utilizando los datos de 10 grupos de modelado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Actualizaron su pronóstico de hospitalización de cuatro semanas para el 30 de noviembre. Estimaron que habría entre 2,600 y 13,000 nuevas hospitalizaciones por COVID-19 por día para fines de este mes. Durante los últimos siete días, la tasa nacional de admisiones a hospitales ha sido de poco más de 1200 por día. En otras palabras, los CDC esperan que la tasa aumente de dos a diez veces en las próximas tres a cuatro semanas.

Esta es una tasa asombrosa que debería obligar a los gobiernos locales y estatales a hacer una pausa y considerar inmediatamente su respuesta a la pandemia. Esto ya no es un asunto especulativo. La necesidad de mayores esfuerzos de mitigación se está volviendo necesaria para detener la marea de infecciones y brindar alivio a los sistemas de atención médica.

Enfermeras y médicos en una unidad COVID-19 en Texas (Crédito: Miguel Gutiérrez Jr.)

Incluso las principales noticias y los medios de comunicación locales han estado planteando repetidas preocupaciones sobre las alarmantes tasas de hospitalizaciones por infecciones de COVID-19 que están llevando a los sistemas de salud al borde del abismo. A diferencia de las pruebas y los números de casos, que pueden ser bastante variables, los números de hospitalización son una métrica confiable del estado de la transmisión comunitaria, ya que representan a las personas lo suficientemente enfermas como para buscar atención.

El sistema sanitario europeo, que se encuentra en una situación desesperada, se enfrenta a desafíos importantes y debería proporcionar a los Estados Unidos una perspectiva aterradora. Alemania, que tiene el doble de la capacidad de UCI per cápita en promedio en comparación con Europa en su conjunto, ha alcanzado el 75 por ciento de su capacidad total. Bélgica está transfiriendo actualmente pacientes a Alemania, ya que su capacidad de UCI se ha llenado.

La Dra. Susanne Johna del Hospital Saint Josef, una internista en Alemania, hablando con DW News TV, dijo que la capacidad máxima de la UCI generalmente se alcanza dos semanas después del pico de infecciones. Respondiendo sobre cuándo esperaba que llegara la cima, respondió: "nadie lo sabe". Debido a la importante escasez de personal, se pide a enfermeras y médicos en Bélgica y los Países Bajos que sigan trabajando. El ministro de Salud del país, Frank Vandenbroucke, describió la situación como un "tsunami de infecciones donde las autoridades ya no tienen el control".

Actualmente hay 55,817 pacientes hospitalizados en los Estados Unidos, en comparación con un mínimo de 28,608 el 20 de septiembre. De ellos, 11,078 están en las UCI y 2,943 con ventiladores. Los picos anteriores de hospitalización en abril y julio alcanzaron cerca de 60.000. El desglose por grupo de edad (que se ha mantenido constante durante toda la pandemia) revela que el 75 por ciento tiene más de 50 años, y la mayoría en este grupo tiene más de 65 años. Los que tienen entre 18 y 49 años representan el 24 por ciento de las hospitalizaciones.

Hospitalizaciones del Departamento de Salud de El Paso

La Dra. Deborah Birx, coordinadora del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca, envió un memorando en la víspera de las elecciones al presidente Trump advirtiendo que "estamos entrando en la fase más preocupante y mortal de esta pandemia ... que conduce a un aumento de la mortalidad". El Dr. Anthony Fauci, oponiéndose descaradamente a Trump, le dijo al Washington Post: "Estamos en un mundo de dolor". Estas evaluaciones se están realizando rápidamente.

El Paso, Texas, que ha sido el centro de la crisis de hospitalización del estado, registró un récord de 1.064 personas hospitalizadas con el virus el sábado, 315 en UCI y 169 con ventiladores. Más de 660 personas han muerto por COVID-19 en el área metropolitana. Actualmente hay 24,562 casos activos, con 10,000 casos reportados en solo una semana. El número de muertos semanal ha vuelto a subir a sus picos de verano.

El cierre de negocios esenciales emitido el 29 de octubre por el juez del condado de El Paso, Ricardo Samaniego, fue autorizado por el juez de la corte de distrito William Moody dado falta de precedentes a favor o en contra del cierre. El fiscal general de Texas, Ken Paxton, había argumentado que la orden del juez Samaniego era inconstitucional y que infringía los límites impuestos a las empresas privadas. Mientras tanto, los pacientes que no son de COVID están siendo transportados en avión a otras ciudades para liberar espacio en los hospitales locales, ya que se ha traído una cuarta morgue móvil y se están desplegando trabajadores de la salud en El Paso. Aparentemente, las restricciones están comenzando a cambiar la curva de nuevos casos.

Las hospitalizaciones en todo el medio oeste

Aunque el aumento es evidente en todo Estados Unidos, el Medio Oeste ha sido particularmente devastado durante esta fase de la pandemia. En Minnesota, donde los casos han aumentado exponencialmente y las tasas de positividad han aumentado más del 12 por ciento, los sistemas hospitalarios informaron que estaban tratando a más de 1,000 pacientes cada día con COVID-19, su volumen más alto hasta ahora en la pandemia. A pesar de los ajustes que están haciendo los hospitales, el Dr. Mark Sannes, un médico especialista en enfermedades infecciosas de HealthPartners, con sede en Bloomington, admitió: “Creo que esto es lo más preocupante que hemos estado con respecto a la capacidad del sistema para poder manejar lo que viene". Además, los trabajadores de la salud se enferman o se ponen en cuarentena por posibles exposiciones.

Illinois ha visto casos disparados en las últimas dos semanas, alcanzando un pico de casi 12,500 casos nuevos el sábado. El gobernador J.B. Pritzker, hablando con los periodistas el jueves, brindó una evaluación inquietante y dijo: “Vamos a experimentar un aumento en las hospitalizaciones mucho mayor que donde estamos ahora. Y en algunas áreas de nuestro estado, eso significará que se quedará sin camas de hospital y enfermeras y médicos que puedan tratarlo".

Con más de 4.000 "uso diario de camas", el estado está listo para superar su pico de abril la próxima semana. Illinois ha alcanzado a los estados vecinos y el contagio está regresando a regiones más pobladas del área metropolitana de Chicago. En los condados de Will y Kankakee, las tasas de hospitalización se han triplicado. Amita Health Saint Joseph en Joliet, donde las enfermeras estaban en los piquetes en huelga por condiciones más seguras hace varios meses, ha visto cómo los números regresan a sus máximos anteriores.

Con más de 900 pacientes confirmados el viernes, el gobernador de Colorado, Jared Polis, dijo que las hospitalizaciones en el estado son las más altas de la historia. El Dr. Eric France, director médico del departamento de salud de Colorado, dijo: "Al pensar en esta pandemia y en estos ocho meses que he estado trabajando en ella, diría que hoy estoy más preocupado".

Wisconsin vio un récord de 7,000 casos nuevos el sábado cuando su directora de salud, Stephanie Smiley, presentó su renuncia. La tasa de positividad ahora supera el 15 por ciento. Con un récord de 3,931 casos el viernes, Missouri tiene 1,925 personas en hospitales en todo el estado. La región de Kansas City puede alcanzar su capacidad máxima en las próximas semanas.

Los casos de COVID-19 en los Estados Unidos y Europa

Más de 40 estados están reportando un aumento en los casos de COVID-19 debido a que el clima más frío ha llevado a muchas personas a permanecer en el interior nuevamente. El agotamiento y el cansancio lo expresan médicos y enfermeras que se atreven a hablar con los medios. Los funcionarios de salud temen que el Día de Acción de Gracias y luego las vacaciones de Navidad solo derramarán gasolina sobre un fuego furioso.

Los estados de todo el país se resisten a los cierres y fuertes medidas de mitigación que podrían detener rápidamente el coronavirus mientras fingen preocupación y culpan a la población por no seguir prácticas seguras. Las declaraciones de la alcaldesa demócrata de Chicago, Lori Lightfoot, sintetizaron estos sentimientos cuando dijo: “Si necesitamos tomar más medidas y regresar a la fase tres o incluso regresar al refugio en el lugar, no voy a dudar en hacerlo. Espero que no sea necesario, pero todo está en tus manos".

Con Illinois ocupando el primer lugar entre los estados con los casos más nuevos de COVID en los últimos siete días, uno debe preguntarse cuánto peor debe empeorar. A pesar de las limitadas restricciones que ya se han impuesto en todo el estado, el gobernador Pritzker ha reprendido levemente a los líderes del condado y de la ciudad por no hacerlas cumplir.

Como evento desencadenante, la pandemia ha puesto de manifiesto la lealtad del establishment político al capital financiero independientemente de la catástrofe sanitaria que está pasando por alto a la población. El impulso para reabrir escuelas y lugares de trabajo durante la pandemia, no solo por parte de Trump sino también de los gobernadores demócratas, es un reflejo de un sistema político que apoya a la oligarquía financiera en todo momento. La elección de Biden no hará nada para cambiar esta situación.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de noviembre de 2020)

 

El autor también recomienda:

Los casos mundiales de coronavirus superarán los 50 millones
[9 noviembre 2020]