Hospitalizaciones por coronavirus en EE. UU. alcanzan un nuevo pico

por Bryan Dyne
12 noviembre 2020

El número de hospitalizaciones por la pandemia de coronavirus en los Estados Unidos llegó a 61,964 a partir del martes por la noche, según el Proyecto de seguimiento COVID. También el lunes, el promedio de siete días de muertes diarias en los EE. UU. superó las 1,000 por primera vez desde el 22 de agosto. Ambas estadísticas demuestran que el coronavirus está arrasando sin control en todo el país, mientras que la élite gobernante de EE. UU. continúa enviando trabajadores de regreso a fábricas, oficinas y escuelas infectados.

La tasa de hospitalización actual es ahora más alta que el máximo histórico registrado en abril, mientras que el número de casos nuevos conocidos es más de tres veces mayor que hace siete meses. La cantidad de pruebas de coronavirus que arrojaron un resultado positivo también aumentó al 7.7 por ciento, frente al 4.0 por ciento a principios de octubre, lo que indica que las medidas de prueba actuales no están capturando completamente la verdadera extensión de la pandemia.

Se avecinan números aún mayores. A diferencia de abril, ni siquiera existen medidas simbólicas para contener la pandemia, como el cierre nacional que cubrió la mayor parte de ese mes. En cambio, la política es de “inmunidad colectiva”, es decir, la propagación descontrolada de la pandemia a toda la población.

Esto fue explicado explícitamente por el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, en una entrevista en CNN el mes pasado, cuando admitió: "No vamos a controlar la pandemia".

Miembros del personal del hospital entran en un ascensor con el cuerpo de una víctima de COVID-19 en una camilla en el Centro Médico St. Jude en Fullerton, California. (Foto AP/Jae C. Hong, Archivo)

En general, ha habido más de 10.5 millones de casos confirmados de coronavirus en los Estados Unidos, incluidos 3.6 millones que están actualmente activos. De los que se infectaron, más de 245,000 han muerto.

Uno de los brotes más graves del país continúa en El Paso, Texas. Según el panel de control de coronavirus de la ciudad, el martes se informaron 1,292 nuevos casos y nueve nuevas muertes. Actualmente hay 27,895 casos activos en el condado, más de ocho veces la cantidad de casos activos hace un mes.

La cantidad de personas actualmente hospitalizadas con COVID-19 en el condado es de 1,076, con 319 pacientes en cuidados intensivos. Decenas de personas han sido trasladadas por avión a otros lugares en Texas y Nuevo México, ya que los hospitales en El Paso están a capacidad máxima y los hospitales de campaña de emergencia que se han establecido ya están agotados.

Al otro lado de la frontera entre Estados Unidos y México en Ciudad Juárez, se abrió un nuevo hospital móvil que puede albergar a 20 pacientes con COVID-19 para manejar el aumento en la ciudad. Ciudad Juárez ha enfrentado una situación similar a la de El Paso, donde un fuerte aumento de casos en el área metropolitana multinacional ha obligado al gobierno federal de México a enviar ayuda adicional a la ciudad y al estado de Chihuahua en su conjunto. Ciudad Juárez ha sufrido 16,641 casos de coronavirus desde que comenzó la pandemia y 1,525 muertes.

Para manejar el aumento en el último mes, el juez del condado de El Paso Ricardo Samaniego ordenó el cierre de restaurantes, bares y salones, en un cierre del condado de dos semanas. Está previsto que finalice el miércoles por la noche, aunque puede extenderse. Un factor es el fuerte aumento de las muertes en el último mes. Seis morgues temporales refrigerados ya están llenos y 10 más están en camino. Samaniego ha solicitado que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) proporcione otros cuatro, que se enviarán a las funerarias locales según sea necesario.

Sin embargo, estos procedimientos no son sostenibles indefinidamente, ya que las hospitalizaciones continúan aumentando en otras partes del país. El número de hospitales de campaña, camas disponibles, unidades de cuidados intensivos y ventiladores disponibles para tratar a pacientes con coronavirus o pacientes con cualquier otra dolencia se está reduciendo rápidamente. Transferir pacientes es aún más difícil en los Estados Unidos, donde Medicaid y el seguro varían de un estado a otro, lo que significa que incluso si hay camas disponibles, es posible que un paciente determinado no pueda moverse y recibir tratamiento debido al estado retrógrado de salud de cuidado en el campo.

En un relato particularmente desgarrador, la Dra. Emily Porter, una médica en Texas, compartió un llamamiento en Twitter para camas COVID de un médico de Texas. La apelación, para el grupo del Foro de médicos de emergencia en Facebook, dice: “¿Alguien que trabaja en Texas tiene camas de covid abiertas en sus hospitales que aceptan transferencias? Desesperado aquí en mi pequeña ciudad en Panhandle. No se aceptan camas en nuestro hospital y en cualquier lugar dentro de las 200 millas no se aceptan. He estado llamando a docenas de hospitales para mis 5 pacientes en mi sala de emergencias de 8 camas que necesitan ser transferidos".

Como señaló el Dr. Porter, "los médicos de emergencia están literalmente subcontratando camas COVID en las redes sociales mientras los administradores del hospital duermen en casa".

En California se están preparando nuevas medidas de cierre similares. El número de hospitalizaciones ha aumentado en el estado en un 32 por ciento durante las últimas dos semanas, según el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos del estado. Como resultado, los condados de San Diego, Sacramento y Stanislaus —hogar de 5.5 millones de personas— volverán a entrar en la fase más restrictiva de sus encierros a partir de esta semana

Ghaly advirtió que "si las cosas siguen como están ... más de la mitad de los condados de California se habrán movido a un nivel más restrictivo". Esto implicará el cierre de restaurantes en persona en gran parte del estado, junto con gimnasios y una variedad de otros lugares interiores no esenciales. California tiene actualmente más de 990,000 casos y 18,000 muertes, con un promedio de casi 6,000 casos diarios y más de 40 muertes.

Otros estados están tomando medidas similares a gran escala. El gobernador de Utah, Gary Herbert, ha anunciado un mandato de mascarilla universal en público para todo el estado. Hay al menos 137,000 casos y 672 muertes registradas en el estado, con una tasa de nuevos casos cuatro veces mayor que en su pico a fines de julio.

El estado tiene 453 pacientes hospitalizados con casos confirmados o sospechosos de COVID-19, incluidos 185 pacientes en camas de UCI. En la actualidad, Utah solo tiene suficientes camas de UCI con personal suficiente para hacer frente a los casos actuales, y las hospitalizaciones están aumentando. Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wyoming están igualmente abrumados.

Sin embargo, los trabajadores no deben bajar la guardia debido a las diversas acciones tomadas por los estados. Las medidas que se han tomado son inadecuadas.

Como se muestra en el caso de El Paso, los encierros demoran más de dos semanas para disminuir la tasa de nuevos casos y hospitalizaciones. Además, ninguna de las nuevas medidas de cierre hasta el momento tiene como objetivo el cierre de escuelas o lugares de trabajo, que se han convertido en los dos principales vectores de transmisión.

Lo que se necesita no es un cierre y reapertura fragmentados realizados condado por condado y estado por estado, sino un esfuerzo coordinado a nivel nacional e internacional, incluido el cierre de todos los lugares de trabajo, excepto los necesarios para producir el equipo de protección personal, alimentos y otras necesidades sociales, y otros recursos esenciales para contener y acabar con la pandemia, sin pérdida de ingresos para los trabajadores afectados. La atención debe centrarse en salvar vidas en lugar de proteger las ganancias de las corporaciones y los fondos de cobertura.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de octubre de 2020)

 

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