Zoom cancela reuniones en varias universidades

por John Conrad
25 noviembre 2020

Durante el último mes, Zoom, la plataforma de conferencias en línea ampliamente utilizada, se ha enfrentado a una tremenda reacción contra su reciente censura de las reuniones en línea en varias universidades destacadas.

A fines de septiembre, la compañía cerró un seminario en línea en la Universidad Estatal de San Francisco (SFSU) titulado “¿De quién son las narrativas? Género, justicia y resistencia: una conversación con Leila Khaled”, con la activista palestina de derechos humanos Leila Khaled. Esto fue seguido a fines de octubre por la finalización de tres eventos en línea por parte de la compañía, organizadas en solidaridad con SFSU, en la Universidad de Nueva York (NYU), la Universidad de Hawaii en Manoa (UH) y la Universidad de Leeds en el Reino Unido.

Zoom retiró el seminario de la SFSU de su plataforma el día antes de la fecha programada, en respuesta a la creciente presión de varios grupos proisraelíes y sionistas. La empresa discutió que la reunión fue "una violación de los Términos de servicio de Zoom" porque puede violar las leyes federales al proporcionar "apoyo material" para el terrorismo. Esto se refiere a la larga membresía de Khaled en el Frente Popular para la Liberación de Palestina (FPLP), que se agregó a la lista del Departamento de Estado de Estados Unidos de "Organizaciones Terroristas Extranjeras" en 1997.

En un correo electrónico a The Intercept, el portavoz de Zoom, Andy Duberstein, dejó en claro que la compañía puede prohibir que cualquiera use sus servicios. En su correo electrónico, Duberstein señala una sección de los términos de servicio de la compañía que dice: "Zoom puede investigar cualquier queja y violación que llegue a su conocimiento y puede tomar cualquier (o ninguna) acción que crea apropiada, incluyendo, pero no limitado a emitir advertencias, eliminar el contenido o cancelar cuentas y/o perfiles de usuario ".

La cancelación de Zoom del seminario de SFSU fue seguido por la eliminación de Facebook del enlace de transmisión en vivo del evento y el material promocional de su plataforma. Facebook también emitió amenazas de cerrar las páginas en línea de los patrocinadores del evento. YouTube cerró la transmisión en vivo del seminario en su plataforma 23 minutos después de que comenzara.

Los ridículos argumentos presentados por Zoom, Google y Facebook de que el evento estaba proporcionando "apoyo material" para el terrorismo se invalidan por el hecho de que Khaled no solo participaba en una capacidad personal, no como representante del FPLP, pero también que no estaba cobrando por hablar en el evento.

El flagrante acto de censura política de Zoom fue recibido con denuncias generalizadas por parte de educadores y estudiantes de todo el mundo, y al menos una docena de importantes universidades planeaban celebrar reuniones en línea en solidaridad con SFSU el 23 de octubre. Zoom, actuando sobre la información que le proporcionaron “partidos terceros”, cerró tres de estas reuniones el día en que estaban programados. Numerosas organizaciones, incluyendo la sección NYU de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios (AAUP), han denunciado enérgicamente la censura de Zoom como un ataque flagrante a la libertad de expresión en los campus.

En marcado contraste con la protesta de los profesores, estudiantes y organizadores, las administraciones universitarias de NYU y SFSU se pusieron del lado de Zoom.

En su respuesta a una carta de los organizadores de la reunión censurada del 23 de octubre de la NYU, el presidente de la NYU, Andrew Hamilton, defiende las acciones de Zoom y escribe: "Mientras su interpretación puede ser discutible, no es una sorpresa que las empresas se alejen de las acciones que creen que puede dejarlos expuestos a responsabilidad penal". Concluye la carta escribiendo: "También me gustaría señalar que la violencia terrorista entra en conflicto con la libertad académica". Hamilton dejó bastante claro que la universidad no está tomando ninguna medida para evitar futuros actos de censura.

De hecho, la propia NYU ha buscado en el pasado evitar que los clubes de estudiantes, incluye el IYSSE, celebren reuniones en el campus negándoles su estatus oficial. La universidad mantiene estrechos vínculos con Facebook y el aparato estatal de Estados Unidos. También está desempeñando un papel importante en la vigilancia de la actividad política en las redes sociales.

Más recientemente, NYU resolvió la demanda por “antisemitismo” presentado por un exalumno a principios del año. Esta demanda fue parte del esfuerzo liderado por el estado para equiparar las críticas a los crímenes del gobierno israelí y el capitalismo con ataques violentos contra judíos. El objetivo de esta campaña es difamar y criminalizar la crítica de izquierda al capitalismo y al imperialismo. A pesar de que la investigación del Departamento de Educación de EE. UU. absolvió a NYU de cualquier irregularidad, la universidad acordó adoptar la definición reaccionaria de antisemitismo promovido por la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto. Esta definición se incorporó al Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 mediante una orden ejecutiva emitida por la administración de Trump en diciembre de 2019.

La presidenta de la SFSU, Lynn Mahoney, declaró que la universidad "no cree que el panel de discusión de la clase viole los términos de servicio de Zoom o la ley" y enfatizó que la SFSU "se mantiene firme en su apoyo al derecho de los profesores a llevar a cabo su enseñanza y becas libres de censura". Sin embargo, la SFSU también ha dejado claro que no tiene intención de tomar medidas serias para combatir la censura en el futuro.

La dramática escalada de censura por Zoom en su plataforma tiene importantes implicaciones. Durante los últimos 11 meses, la empresa se ha convertido en una de las principales fuentes de comunicación y distribución de información para más de 300 millones de personas en todo el mundo. Al no poder operar en persona, innumerables instituciones académicas, escuelas y empresas se han vuelto dependientes en gran parte de Zoom para llevar a cabo clases, conferencias, reuniones grupales y discusiones individuales. Además, la plataforma es ampliamente utilizada por organizaciones políticas para celebrar reuniones políticas, conferencias y mítines.

Las acciones de Zoom son parte de un ataque mucho más amplio a la libertad de expresión por parte de los gobiernos capitalistas de todo el mundo. Trabajando con Google, Facebook y otras importantes empresas tecnológicas, la burguesía de todos los países ha tratado de tomar medidas enérgicas contra la difusión en línea de material progresista, contra la guerra, de izquierda y socialista. Las plataformas de redes sociales, incluyendo Twitter y Facebook, han implementado, en los últimos meses, regulaciones estrictas que requieren la "verificación de hechos" de publicaciones y eventos para frenar "la difusión de información errónea".

Durante más de dos décadas, el World Socialist Web Site (WSWS) ha sido uno de los principales objetivos de esta amplia campaña de censura y ha escrito extensivamente sobre los esfuerzos de las clases dominantes en todos los países para bloquear la propagación del socialismo dentro de la clase trabajadora internacional. Durante el último año, el Comité Internacional de la Cuarta Internacional (CICI) ha luchado contra actos de censura cada vez más agresivas. Esto incluye, más recientemente, poner continuo en la lista negra de material del WSWS en Reddit, la suspensión de Twitter de la cuenta de Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social en los Estados Unidos (IYSSE-US) y la eliminación de Facebook de las páginas de eventos para las reuniones en línea del IYSSE.

Todos aquellos que buscan luchar contra la censura en línea y defender el derecho a la libertad de expresión deben romper con todos los partidos e instituciones capitalistas y volverse hacia la clase trabajadora internacional. El Partido Socialista por la Igualdad y Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social son la vanguardia de esta lucha.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de noviembre de 2020)