Medio millón de muertos en Europa por la pandemia COVID-19

por Will Morrow
24 diciembre 2020

Hoy en día, Europa marca otro sombrío hito en la pandemia de coronavirus. Medio millón de personas han muerto oficialmente a causa del virus en toda Europa, según las cifras publicadas por Worldometers, que incluye a Rusia en su total europeo.

El número real de muertes por COVID-19 es probablemente mucho mayor. Un estudio realizado el 14 de octubre en la revista científica Nature, que examina el exceso de muertes en 21 países, encontró que el número de muertes por encima de las normas históricas para enero-junio fue alrededor de un 20 por ciento más alto que las muertes atribuidas oficialmente a COVID-19. Si esto es cierto para toda Europa, de hecho ha habido otras 100.000 muertes atribuidas a la pandemia.

El marcador de 300.000 muertes se superó cerca del 10 de noviembre, el marcador de 400.000 a finales de noviembre. Las siguientes 100.000 muertes se produjeron en tres semanas. Al igual que con los hitos anteriores, se notará brevemente, si acaso, en los programas de noticias de la televisión. Sobre todo, ningún gobierno europeo propone una política seria para abordar urgentemente el creciente número de muertes y avanzar en una respuesta científica. Cualquier medida que restrinja la producción, los beneficios corporativos y la riqueza de la élite financiera europea es rechazada de plano.

Un paramédico sale de una carpa que se instaló frente a la sala de emergencias del hospital de Cremona, en el norte de Italia [Crédito: Claudio Furlan/Lapresse via AP, file]

Más de 3.000 personas mueren cada día. Gran Bretaña registró más de 37.000 casos y 691 muertes ayer. El lunes se registraron más de 350 muertes en Francia y 415 en Italia. Ayer, los departamentos de salud alemanes reportaron 19.528 nuevos casos y 731 muertes al Instituto Robert Koch. Esto hace que la semana pasada sea la peor hasta ahora en Alemania, con 175.314 infecciones y más de 4.300 muertes.

El virus sigue extendiéndose rápidamente y de hecho se está acelerando. En diciembre, Francia y el Reino Unido pusieron fin a los cierres parciales, que nunca habían cerrado la producción no esencial o las escuelas, animando a la población a viajar para las vacaciones. En Gran Bretaña, el gobierno de Johnson anunció que los centros comerciales estarían abiertos las 24 horas del día, para asegurar que el período más rentable de los minoristas no se vea afectado.

En Francia, la tasa R está ahora por encima de 1, lo que significa que el virus vuelve a crecer exponencialmente. El gobierno de Macron puso fin a las medidas de confinamiento el 15 de diciembre, aunque el número de casos nunca cayó por debajo de 10.000, el doble del umbral que afirmó que era necesario para permitir la flexibilización de las restricciones. Ahora hay entre 15.000 y 20.000 casos por día.

Christian Rabeau, el presidente de la comisión médica del Hospital Regional de Nancy, dijo que anticipó una tercera ola a partir del 4 de enero, cuando las escuelas deben reabrir. "Podría haber 500 pacientes más en la UCI en comparación con la actualidad", dijo ayer a Europe1. Muchos hospitales ya se están acercando a su capacidad. "Este fin de semana, para poder acoger a los pacientes que llegaron, tuvimos que reorganizar partes del hospital para tratar a COVID", dijo.

En Gran Bretaña, el virus se está descontrolando, con más de 30.000 casos al día. Su propagación se está acelerando por la aparición de una nueva cepa, 70 por ciento más infecciosa, que ahora constituye más del 60 por ciento de los casos en el sudeste de Inglaterra. Esta cepa ya se ha registrado en Italia, España y los Países Bajos, Dinamarca y otros países.

Las evaluaciones científicas de la nueva cepa estiman que podría aumentar la tasa de R en cualquier lugar de 0,4 a 0,9. En un área con 10.000 casos diarios, esto significaría de 4.000 a 9.000 nuevos casos cada día. Se desconoce si la nueva cepa es más letal, pero un rápido crecimiento del número de casos abrumaría más rápidamente a los hospitales y, por lo tanto, aumentaría masivamente las muertes.

Los científicos se oponen a la política oficial de permitir decenas de miles de infecciones por día. El 18 de diciembre, la revista Lancet publicó una declaración de los científicos médicos de Europa titulada "Llamamiento a un compromiso paneuropeo para la reducción rápida y sostenida de las infecciones por SARS-CoV-2".

Indicando efectivamente la política actual, los científicos declaran que "un número bajo de casos salva vidas", y que "el alivio de las restricciones al tiempo que se acepta un número alto de casos es una estrategia miope que conducirá a otra ola". Aconsejan medidas de cierre inmediato hasta que el número de casos se haya reducido a menos de 10 casos por millón de personas al día, aproximadamente una trigésima parte de los niveles actuales en Francia.

En la declaración se pide una respuesta coordinada a nivel de todo el continente, ya que "un solo país no puede mantener bajo el número de casos de COVID-19; por lo tanto, es esencial la acción conjunta y los objetivos comunes entre los países".

Los gobiernos, sin embargo, se apresuran a garantizar que los negocios se reanuden con normalidad después de las vacaciones. El gobierno de Macron insiste en que las escuelas vuelvan a abrir el 4 de enero. También se mantienen abiertas las escuelas en Gran Bretaña y Alemania. Los gobiernos están utilizando las escuelas como un servicio de guardería para que los padres se vean obligados a ir a trabajar, y son conscientes de que esto provocará decenas de miles de muertes más.

El modelo en todas partes, efectivamente, es Suecia, cuyo gobierno aplicó abiertamente una política de "inmunidad colectia" que condujo a la catástrofe. Este fue el noviembre más mortífero en Suecia desde la gripe española en 1918. En un país de sólo 10 millones de personas, se han registrado más de 8.000 muertes.

En contraste, Finlandia y Noruega han visto 511 y 405 muertes, respectivamente, por lo que en una base per cápita, Suecia tiene más de ocho veces la tasa de mortalidad de sus vecinos. Si se hubiera aplicado una política de este tipo a nivel de Europa, los resultados habrían sido catastróficos.

Todos los científicos están advirtiendo de un nuevo aumento del virus a principios de 2021. En todos los países, los gobiernos capitalistas están anteponiendo deliberadamente los beneficios a las vidas. Tras los cierres iniciales en la primera mitad de 2020, declararon que no se podrían volver a permitir restricciones a la producción, independientemente del número de muertes. Si se permite que la clase capitalista continúe dictando la política, el resultado será una catástrofe que podría eclipsar fácilmente lo que ya ha ocurrido.

La clase obrera debe intervenir de forma independiente y luchar por una respuesta científica a la pandemia. Los Partidos Socialistas por la Igualdad insisten en pedir el cierre inmediato de todas las escuelas y lugares de trabajo no esenciales. Los trabajadores deben ser compensados en su totalidad por todo el tiempo perdido, con un salario digno para cada persona durante el cierre. Se debe compensar plenamente a las pequeñas empresas y proporcionarles recursos suficientes para garantizar que todo el personal pueda recibir un salario y que puedan reanudar sus operaciones después de la pandemia.

El hecho de que ya se esté distribuyendo una vacuna que podría salvar un número incalculable de vidas en cuestión de meses hace que sea aún más imperativo garantizar que la pandemia se controle de inmediato.

Las afirmaciones de que no hay dinero para tales medidas son mentiras patentes. Desde principios de año se han entregado billones de euros en rescates a las principales corporaciones y bancos. Cuando se trata de rescatar a los ricos, los gobiernos declaran que ningún costo es demasiado grande. Pero cuando se trata de salvar las vidas de los trabajadores, no hay nada que encontrar.

La lucha contra la pandemia es por lo tanto una lucha contra el dictado que la clase capitalista ejerce sobre la vida económica. El Partido Socialista de la Igualdad llama a la formación de comités independientes de base en cada lugar de trabajo y escuela, para luchar por una huelga general política que exija el cierre y el cese del virus. La respuesta a la política capitalista de muerte es la reorganización de la vida económica y social sobre la base del socialismo y la verdadera igualdad.

Como subrayan los médicos de la revista The Lancet, esa política no puede aplicarse en un solo país. La política común de la clase capitalista en toda Europa debe ser respondida con una lucha unificada de toda la clase obrera en todo el continente, luchando por los Estados Unidos Socialistas de Europa.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de diciembre de 2020)

 

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