El gobierno de Biden advierte a China sobre Taiwán, mientras un portaaviones estadounidense entra en el Mar de China Meridional, pivote hacia Asia

por Peter Symonds
27 enero 2021

La recién instalada administración Biden está demostrando rápidamente que su postura hacia China será tan agresiva como la de la administración Trump.

En el ámbito económico, la candidata de Biden a secretaria del Tesoro, Janet Yellen, calificó a Beijing de "nuestro competidor más estratégico" en su audiencia de confirmación. Haciéndose eco de Trump, denunció sus supuestas "prácticas abusivas, injustas e ilegales", como el robo de propiedad intelectual y las transferencias forzadas de tecnología, y declaró que "estamos preparados para utilizar toda la gama de herramientas para hacer frente" a estas prácticas.

Un avión de combate F/A-18 Super Hornet se ve en la cubierta del USS Ronald Reagan de la Marina estadounidense en el Mar de China Meridional, 2018 (AP Photo/Kin Cheung)

La Casa Blanca también continúa con las acciones militares de confrontación de la administración Trump, con el portaaviones USS Theodore Roosevelt y su grupo de ataque entrando en el Mar de China Meridional el sábado. El grupo de ataque incluía un crucero de misiles guiados USS Bunker Hill, y dos destructores de misiles guiados clase Arleigh Burke, el USS Russell y el USS John Finn,

Aunque el ejército estadounidense describió la operación como "rutinaria", el único aspecto que es "rutinario" es la creciente frecuencia de este tipo de ejercicios bajo las administraciones de Obama y Trump, incluidas las "operaciones de libertad de navegación" (FONOPs) dentro del límite territorial de 12 millas náuticas alrededor de los islotes ocupados por China en el Mar de China Meridional. Las FONOPs aumentaron de dos o tres anuales en los últimos años de la administración Obama a hasta 10 bajo Trump.

El comandante del grupo de ataque, el contralmirante Doug Verissimo, declaró: "Es genial estar en el Mar de China Meridional de nuevo, realizando operaciones rutinarias, promoviendo la libertad de los mares y tranquilizando a los aliados y socios". Aunque no está claro si un buque de guerra entrará esta vez en aguas territoriales reclamadas por China, la mera presencia de un grupo de ataque de portaaviones estadounidense cerca de la China continental y de las sensibles bases navales de la isla de Hainan es una provocación.

Mientras el grupo de ataque del USS Theodore Roosevelt entraba en el Mar de China Meridional, el Departamento de Estado estadounidense criticaba a los militares chinos por atravesar con sus aviones la zona de identificación de defensa aérea (ADIZ) del suroeste declarada por Taiwán. En un comunicado emitido el sábado, el portavoz estadounidense Ned Price expresó su "preocupación" por el patrón de los intentos chinos "de intimidar a sus vecinos, incluido Taiwán" y advirtió que "nuestro compromiso con Taiwán es sólido como una roca". Aunque varios países han establecido ADIZs, éstas no forman parte de los espacios aéreos territoriales, no tienen ningún valor en el derecho internacional y se basan en un acuerdo tácito entre países. De hecho, cuando China declaró su propia ADIZ en el Mar de China Oriental en 2013, EE.UU. declaró que no reconocería la zona y voló deliberadamente aviones de guerra a través del área sin hacer ninguna identificación.

China reclama a Taiwán como parte de su territorio y la considera una "provincia renegada". Como tal, ha ignorado la ADIZ taiwanesa y vuela regularmente aviones militares en ella. El único aspecto significativamente diferente de la operación del sábado fue el número de aviones, que incluía cuatro cazas, ocho bombarderos y un avión antisubmarino, lo que la convierte en la mayor desde hace varios meses. El ejército de Taiwán envió avisos por radio, puso en alerta los sistemas de misiles de defensa y envió aviones de patrulla para vigilar a los aviones chinos.

La última condena de EE.UU., que ha aparecido en la prensa estadounidense e internacional, pretende demostrar que la administración Biden continuará con el apoyo y el contacto más estrecho con Taiwán. Estados Unidos siguió armando a Taiwán y se opuso a cualquier toma de posesión forzosa de la isla por parte de China cuando estableció relaciones diplomáticas con este país en 1979. Sin embargo, al mismo tiempo, Washington aceptó tácitamente la "política de una sola China", reconociendo a Beijing como el legítimo gobernante de toda China, incluido Taiwán.

Desde el principio, Trump cuestionó públicamente la "política de una sola China" e ignoró cada vez más los protocolos diplomáticos establecidos durante tres décadas que limitaban estrechamente los contactos oficiales con Taiwán. En la última semana de la administración Trump, su secretario de Estado, Mike Pompeo, levantó todas las restricciones a las reuniones entre funcionarios estadounidenses y taiwaneses, militares y civiles, lo que provocó una airada respuesta china.

En un claro indicio de que la nueva administración pretende hacer lo mismo, el embajador de facto de Taiwán en Washington, Bi-khim Hsiao, fue invitado a asistir a la toma de posesión de Biden la semana pasada. Era la primera vez que se pedía a un representante taiwanés que asistiera desde que las relaciones diplomáticas formales entre Estados Unidos y Taiwán terminaron en 1979.

Taiwán es potencialmente el punto más peligroso de conflicto entre Estados Unidos y China. La armada estadounidense intervino en 1949 para proteger a las fuerzas del Kuomintang (KMT) que huyeron a la isla del movimiento revolucionario que puso al Partido Comunista Chino en el poder en Beijing. Durante décadas, Estados Unidos apuntaló la brutal dictadura del KMT en Taiwán y mantuvo la ficción de que era el gobierno legítimo en el exilio de toda China.

El cambio en las relaciones diplomáticas en 1979, tras la visita del presidente Nixon a China en 1972, fue impulsado por los intereses estratégicos de Estados Unidos —una alianza de facto contra la Unión Soviética. Durante la última década, primero bajo el "pivote hacia Asia" de la administración Obama y luego bajo Trump, el imperialismo estadounidense ha cambiado para considerar a China como su principal rival y ha hecho otro giro estratégico para evitar que Beijing amenace la hegemonía global de Estados Unidos por todos los medios disponibles.

El elegido por Biden para ser secretario de Estado, Anthony Blinken, subrayó durante sus audiencias de confirmación la semana pasada que "no hay duda" de que China representa el desafío más importante para EE.UU. que cualquier otra nación. Estuvo de acuerdo en que Trump "tenía razón al adoptar un enfoque más duro" hacia China, aunque quizás difiera de las tácticas del anterior presidente. También declaró que Washington seguiría vendiendo armas a Taiwán

Blinken dijo estar a favor de un mayor compromiso con Taiwán y no se opuso a la decisión de Pompeo de levantar todas las restricciones, diciendo sólo que su equipo examinaría los protocolos. En 2019, como subsecretario de Estado en la administración Obama, Blinken se reunió con Tsai Ing-wen, que entonces era la candidata presidencial del Partido Democrático Progresista de Taiwán. Tsai es ahora la presidenta taiwanesa y está a favor de una mayor independencia de Taiwán respecto a China.

En sus audiencias, Blinken también se mostró de acuerdo con la provocadora designación de Pompeo de "genocidio" al trato que da China a la minoría musulmana uigur. Los comentarios de Pompeo —una de sus últimas acciones antes de dejar el cargo— estaban deliberadamente dirigidos a inflamar las relaciones entre Estados Unidos y China y forman parte de la creciente campaña de propaganda de Estados Unidos, que explota hipócritamente los "derechos humanos" como justificación para la guerra económica y la acumulación militar contra China.

Apenas una semana después de su toma de posesión, Biden, que formó parte del "pivote hacia Asia" de la administración Obama dirigido a China, ya está indicando que continuará e intensificará el temerario y peligroso enfrentamiento de Trump con Beijing.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de enero de 2021)

 

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