Plus de 450 réfugiés sont bloqués en Méditerranée depuis des semaines par l'UE

Par Will Morrow
21 août 2019

Pendant une à trois semaines, plus de 450 réfugiés à bord de deux navires de sauvetage humanitaire en Méditerranée sont restés bloqués et dans des conditions de plus en plus désespérées, les gouvernements de l'Union européenne (UE) continuant à leur interdire l'accès au continent.

Au total, 356 personnes sont à bord de l'Ocean Viking, opéré conjointement par Médecins Sans Frontières et SOS Méditerranée. Depuis le 12 août, le navire fait des allers et retours entre l'Italie et Malte dans les eaux internationales, à 50 kilomètres au large des côtes européennes, dans l'attente d'un port où débarquer. La France, l'Espagne, Malte et l'Italie ont toutes refusé. Parmi les passagers, principalement en provenance du Soudan, on compte 259 hommes, quatre femmes et 103 mineurs (dont 92 non accompagnés), qui avaient quitté la Libye pour l'Italie avant d'être secourus.

Un deuxième bateau, le Proactiva Open Arms, géré par l'organisation humanitaire catalane du même nom, est bloqué depuis 19 jours à la recherche d'un port sûr. Depuis jeudi, il est ancré à moins de 300 mètres des côtes de l'île italienne de Lampedusa. Le gouvernement italien et son ministre de l'intérieur, Mateo Salvini, ont refusé que le navire débarque, et Salvini a placé ses attaques odieuses contre le navire au centre de ses efforts pour susciter un mouvement fasciste à travers le chauvinisme et le racisme anti-immigrants.

Open Arms

Dimanche, Proactiva a annoncé qu'elle avait rejeté l'offre cynique et frauduleuse du gouvernement du Parti socialiste espagnol, qui depuis des semaines refuse les demandes d'embarquement de l'Open Arms dans ses ports, pour débarquer à Algésiras.

Oscar Camps, le fondateur de l'organisation, a écrit dans un message Twitter que le gouvernement du Premier ministre Pedro Sanchez offrait «le port le plus éloigné de la Méditerranée». En réalité, le gouvernement espagnol, qui, six jours plus tôt, avait rejeté avec mépris un appel de Proactiva visant à accueillir 31 mineurs à bord du navire, faisait une offre sachant qu'elle serait refusée. Le même jour, à la suite de l'annonce espagnole, l'administration française du Président Macron a annoncé que le pays de 67 millions d'habitants pourrait accueillir un maximum de 40 réfugiés.

Laura Lanuza, porte-parole de l'organisation, a déclaré que les réfugiés étaient «dans un état d'extrême urgence humanitaire». Ce dont ils ont besoin, c'est d'être débarqués maintenant. Il y a de l'anxiété, des accès de violence, cela devient de plus en plus difficile à gérer [...] Il est impensable de naviguer pendant six jours; c'est ce qu'il nous faudrait pour arriver à Algésiras.»

Camps a posté une vidéo dimanche, montrant quatre réfugiés qui avaient sauté à l'eau pour tenter de se rendre à Lampedusa à la nage et qui ont été secourus et rendus au bateau peu après. «Si le pire se produit, l'Europe et Salvini seront responsables», a déclaré Proactiva dans un Tweet.

Le 7 août, Proactiva avait écrit une lettre aux gouvernements de la France, de l'Espagne et de l'Allemagne, leur demandant d'activer une «pétition formelle de coordination» par l'intermédiaire de la Commission européenne afin de distribuer les réfugiés à travers le continent.

Comme l'a noté le World Socialist Web Site le 14 août, le fait que les gouvernements de l'UE aient interdit l'accès de leurs côtes aux navires de sauvetage des réfugiés ne rappelle rien de moins que le sort tristement célèbre du «voyage des damnés» du MS St Louis, dont les passagers, majoritairement des Juifs allemands fuyant l'Allemagne nazie, se sont vu refuser le refuge par les gouvernements européens et américains il y a 80 ans.

Les pouvoirs de l'UE agissent dans le cadre d'une stratégie définie. Le refus public des navires de réfugiés vise à dissuader les demandeurs d'asile en Afrique d'exercer leur droit démocratique et légal, reconnu par le droit international, de chercher asile en Europe.

Deuxièmement, maintenir les navires de secours bloqués en Méditerranée les rend incapables de mener d'autres opérations de sauvetage. Cela sert les efforts plus larges de l'UE pour empêcher les sauvetages en Méditerranée qui transporteraient les demandeurs d'asile vers l'Europe et garantir que les réfugiés se noient ou soient capturés par les milices libyennes, qui transportent leurs prisonniers dans des camps de concentration financés par l'UE, où ils sont contraints de travailler ou vendus directement comme esclaves, volés, battus, violés ou tués.

Alors que les gouvernements français, allemand et espagnol ont critiqué mollement la démagogie grossièrement opposée aux immigrés de Salvini contre Open Arms, la réalité est qu'ils n'ont aucune divergence importante avec sa politique. Ils ne diffèrent que tactiquement, croyant que l'exclusion des réfugiés d'Europe peut se faire plus efficacement et provoquer moins d'indignation au sein de la population que par la stratégie fasciste de Salvini.

Le 22 juillet, le président français Macron a accueilli une réunion des ministres européens pour discuter d'une proposition de Paris et de Berlin visant à établir un «mécanisme de solidarité» pour les réfugiés. Comme c'est typique de la pieuse hypocrisie de la classe dirigeante européenne, le nom humanitaire de l'initiative n'est en proportion directe qu'avec son contenu réactionnaire.

Macron, en annonçant l'accord de huit pays (dont la France, l'Allemagne, le Portugal, le Luxembourg, la Lituanie, la Croatie, l'Irlande et la France), a clairement indiqué que cela n'avait rien à voir avec l'acceptation d'un plus grand nombre de réfugiés en Europe. Au contraire, les personnes qui arrivent seront transférées plus rapidement dans les États membres pour y être traitées, afin de permettre un rejet plus efficace des demandes et l'expulsion des réfugiés.

«Nous allons intensifier notre travail sous l'autorité de la commission [de l'immigration], avec tous les services concernés, y compris Frontex, pour créer des mécanismes de retour dans leur pays d'origine de ceux qui n'ont pas le droit d'asile, d'une manière beaucoup plus rapide et beaucoup plus efficace que celle dont nous disposons actuellement,» a déclaré Macron.

Ils permettraient en outre le «retour volontaire de ceux qui n'ont pas le droit de résider en Europe, afin d'éviter que les frais ne soient supportés uniquement par le pays [de l'UE] d'arrivée.» Cela s'accompagnera d'une intensification de l'attaque contre les entreprises privées de sauvetage. Macron a déclaré qu'ils «feraient également respecter les obligations des navires de sauvetage, y compris celle de respecter les instructions données par le centre de coordination des secours ou l'interdiction de compliquer la mission des gardes-côtes libyens.»

Le programme anti-immigrés de Macron est soutenu par l'ensemble de l'élite politique française, y compris le Parti socialiste et la France insoumise de Jean-Luc Mélenchon. Mélenchon a maintenu le silence radio sur le sort de Ocean Viking et Open Arms, n'affichant même pas un seul tweet sur le sujet.

Dans le contexte de la montée des grèves de la classe ouvrière et de l'opposition aux inégalités sociales, la classe dirigeante européenne utilise les attaques contre les immigrés pour faire monter l'extrême droite et diviser la classe ouvrière.

Depuis 2015, l'UE a retiré tous les navires de sauvetage précédemment opérés par son agence de patrouille frontalière Frontex. Frontex, officiellement chargée de sauver les réfugiés en Méditerranée, ne possède plus un seul navire et n'opère que des drones aériens, qui observent d'en haut la noyade des réfugiés ou donnent des instructions aux milices libyennes pour les attraper.

Rien que depuis 2014, on estime à 14.000 le nombre de réfugiés qui se sont noyés en Méditerranée en tentant d'atteindre le continent européen. Les navires caritatifs et humanitaires qui sont intervenus pour combler le vide ont été systématiquement persécutés et accusés d'«aide à l'immigration clandestine», ou leurs droits de navigation leur ont été retirés.

Les deux navires impliqués dans l'impasse actuelle en sont un exemple. Le Proactiva Open Arms n'a pas pu naviguer en Méditerranée centrale pendant sept mois en raison d'une interdiction du gouvernement Sanchez, qui a cyniquement déclaré que le navire n'était pas en état de navigabilité ou de sécurité pour de longs voyages. L'équipage du navire a décidé de défier l'interdiction et a mis les voiles en juin.

L'Ocean Viking est le successeur de l'Aquarius, qui était opéré par les deux mêmes organisations françaises. L'Aquarius a été amarré définitivement à Marseille en octobre, après trois ans d'opérations au cours desquelles il a secouru plus de 30.000 personnes bloquées en mer. Tous les gouvernements de l'UE ont refusé au navire un pavillon sous lequel il pourrait naviguer, le laissant ainsi dans l'impossibilité de quitter légalement le port.

(Article paru en anglais le 20 août 2019)