Le filet se resserre autour de Dennis Williams et Gary Jones

L'ancien directeur de la région 5 de l'UAW, Vance Pearson, signe une entente de plaidoyer

Par Shannon Jones
10 février 2020

Vendredi, l'ancien directeur de la région 5 des Travailleurs unis de l'automobile (UAW), Vance Pearson, a accepté un arrangement sur sa peine devant les procureurs fédéraux. Pearson a été inculpé l'année dernière pour avoir détourné des centaines de milliers de dollars des fonds syndicaux en son nom et au nom d'au moins six autres hauts responsables de l'UAW pour des dépenses personnelles, notamment des alcools haut de gamme, des cigares, des bâtons de golf, des repas extravagants et des séjours dans des centres de villégiature de luxe.

Successeur au désormais disgracié Gary Jones en tant que directeur de la région 5 lorsque Jones est devenu président du syndicat en 2018, Pearson est en mesure de fournir un témoignage dévastateur sur la corruption systémique aux plus hauts niveaux de l'UAW. Peter Hennings, professeur de droit à la Wayne State University, a déclaré au Detroit News que le témoignage de Pearson pourrait être essentiel «si le bureau du procureur américain veut intenter un procès pour escroquerie» contre l'UAW, ce qui pourrait conduire à une prise de contrôle fédérale du syndicat.

UAW Region 5 Director Vance Pearson and former UAW President Gary Jones

L'entente de plaidoyer signée par Pearson fait référence à plusieurs reprises aux «Fonctionnaire A de l’UAW» et «Fonctionnaire B de l’UAW», précédemment mentionnés dans l'acte d'accusation contre lui et identifiés par le Detroit News comme étant Gary Jones et l'ancien président de l'UAW Dennis Williams. Selon le document, le «fonctionnaire B de l'UAW» (Williams) a reçu «une villa privée à Palm Springs, en Californie, payée avec les fonds de l'UAW» tandis que le «fonctionnaire A de l'UAW» (Jones) a ordonné à Vance Pearson de «dissimuler des centaines de milliers de dollars de dépenses personnelles – qui n'avaient aucun but syndical légitime – dans le coût des conférences de la région 5 de l'UAW».

L'accord de plaidoyer affirme également que les fonds de l'UAW ont été utilisés pour payer des villas privées pour des amis du «fonctionnaire D de l'UAW», identifié par les médias comme Amy Loasching, une conseillère de Williams. Pearson a également été chargé de fournir de l'alcool et des cigares à Williams et à sa femme.

Un autre document du tribunal cite Pearson qui aurait dit à Edward Robinson, un autre haut dirigeant de Jones, qu'il lui fournirait un «téléphone jetable» pour qu'ils puissent parler librement sans risque d’être écoutés. Edward Robinson doit comparaître devant le tribunal le 18 février et devrait plaider coupable. Dans une conversation de mars 2019, citée dans l'acte d'accusation de Robinson et probablement acquise par le biais d'écoutes téléphoniques, le «fonctionnaire A de l'UAW» (Jones) a dit à Robinson qu'il «aurait aimé avoir brûlé les enregistrements» relatifs au projet de détournement de fonds. Les enquêteurs examinent la possibilité d'un incendie criminel dans un feu qui s'est déclaré à la Solidarity House, le siège social du syndicat, en juillet de cette année-là.

Dans le cadre de cette conspiration, Jones et Pearson ont demandé aux responsables de la comptabilité de l'UAW de dissimuler des dépenses personnelles illégales payées à partir des fonds du syndicat aux responsables du syndicat pour frais de terrain, de bâtons et de vêtements de golf. Pearson a admis avoir détourné frauduleusement entre 250.000 et 500.000 dollars de fonds syndicaux pendant qu’il était dans la région 5.

Pearson est la 12e personne à plaider coupable dans le cadre de l'enquête fédérale sur la corruption de l'UAW. Parmi les personnes condamnées figurent trois fonctionnaires de Fiat Chrysler et huit fonctionnaires de l'UAW, dont l'ancien vice-président de l'UAW Norwood Jewell, qui s'est rapporté à la prison fédérale au début du mois. Monica Morgan, la veuve de l'ancien vice-président de l'UAW, le général Holiefield, a également plaidé coupable de fraude fiscale pour avoir dissimulé des paiements illégaux.

L'UAW a tenté de se donner un nouveau visage l'automne dernier en forçant Jones à démissionner et en nommant Rory Gamble comme président intérimaire de l'UAW. Cette manœuvre a été fortement compromise lorsque Rory Gamble lui-même a été impliqué le mois dernier dans un système de pots-de-vin impliquant des contrats pour de l’équipement arborant le sigle de l'UAW. Les paiements auraient été effectués en espèces dans un club de strip-tease local de la région de Detroit.

La semaine dernière, l'UAW a décidé d'expulser de ses rangs huit hauts fonctionnaires qui ont été accusés ou condamnés pour des crimes liés à la corruption. Jones a été contraint de démissionner du syndicat en novembre.

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Cette décision fait suite à une nouvelle demande de deux membres républicains du Congrès pour que la commission de l'éducation et du travail de la Chambre des représentants enquête sur «le scandale croissant de corruption» dans l'UAW. La direction de la Chambre des représentants n'a pas encore répondu à cette demande.

L'enjeu en question est en fait un pilier majeur de la collecte de fonds et de l'infrastructure électorale du Parti démocrate, que le Parti républicain cherche à saper. L'UAW a dépensé plus de 10 millions de dollars en contributions politiques depuis le cycle électoral de 2016, la majorité écrasante ayant été consacrée aux campagnes du Parti démocrate.

Dans un autre développement, General Motors a émis une citation à comparaître pour 1,9 million de documents syndicaux, ainsi que des documents internes relatifs aux négociations contractuelles, dans le cadre de son procès pour pratiques commerciales déloyales contre Fiat Chrysler, alléguant qu'elle a utilisé son contrôle du syndicat par le biais de pots-de-vin pour vendre moins cher que ses entreprises rivales.

La demande comprend toute la correspondance entre l'UAW et feu Sergio Marchionne, directeur général de la FCA, et les fonctionnaires de la FCA condamnés pour corruption de fonctionnaires de l'UAW. GM cherche également à obtenir des documents du régime de soins de santé des retraités contrôlé par l'UAW ainsi que de Jones et Williams.

En évoquant le mystérieux incendie de l'été dernier au siège de l'UAW à Detroit, GM a fondé sa demande de documents sur le fait qu'ils risquent d'être perdus ou détruits.

L'UAW a déclaré qu'il avait déplacé environ 13.000 boîtes de documents papier de son siège de la Solidarity House de Detroit pour les «nettoyer» après l'incendie. Environ 80% d'entre elles ont été rendues. L'UAW a présenté cela comme la preuve qu'elle coopérait avec les enquêteurs fédéraux et cherchait à préserver tous les documents pertinents.

General Motors elle-même est tout aussi impliquée dans le scandale de la corruption que FCA – l'ancien fonctionnaire de l'UAW et membre du conseil d'administration de GM, Joe Ashton, fait partie de ceux qui ont déjà plaidé coupables. Le procès de GM est le résultat d'une lutte acharnée pour les parts de marché et les profits, dans un contexte où l'industrie automobile entre dans une période de déclin. Fiat Chrysler, qui bénéficie d'un avantage de coût important par rapport à ses concurrents en raison de son recours accru aux intérimaires, a été le seul des constructeurs automobiles de Detroit à afficher une augmentation de ses bénéfices en 2019.

La nature systémique de la corruption révélée dans l'UAW démontre que ce qui est en cause n'est pas la faute d’individus, mais celle de toute l'organisation. La transformation de l'UAW en une entité corporative corrompue fait partie d'un processus universel qui touche les syndicats du monde entier.

L'UAW ne peut être réformée par l'élection de nouveaux dirigeants, car l'UAW en tant qu'institution a des intérêts sociaux et financiers distincts, opposés à ceux des travailleurs qu'elle prétend faussement représenter. L'alternative à la trahison du syndicat est la formation de comités d'usine de la base comme nouvelles formes d'organisation du lieu de travail, distinctes de l'appareil syndical et hostiles à lui. Ces comités relieraient les travailleurs de différentes industries et professions à l'échelle nationale et mondiale dans une lutte commune contre les sociétés.

Pour plus d'informations sur la lutte pour les comités de la base, contactez autoworkers@wsws.org.

(Article paru en anglais le 8 février 2020)