Le COVID-19 fait rage dans les usines de transformation des aliments, les entrepôts et les installations de fabrication

Par Jerry White
24 juin 2020

Le coronavirus continue de se propager dans les usines, les entrepôts et les autres lieux de travail. Le nombre de cas de COVID-19 augmente fortement dans les États américains qui ont rouvert des entreprises et abandonné les directives de distanciation sociale.

Vingt-neuf États et territoires américains ont enregistré une augmentation de leur moyenne roulante basée sur sept jours des nouveaux cas signalés lundi, neuf États – la Californie, le Texas, l’Arizona, le Nevada, l’Oklahoma, l’Utah, la Floride, la Caroline du Sud et la Géorgie – ayant enregistré des moyennes record. Il est inquiétant de constater que la plupart des nouveaux cas concernent des personnes plus jeunes, l’âge médian des nouveaux cas de coronavirus en Floride étant tombé à 37 ans.

Comme l’a indiqué lundi le «World Socialist Web Site», les régions agricoles de Floride – où les travailleurs migrants cueillent des fruits et des légumes les uns à côté des autres, voyagent à l’étroit dans des bus et vivent dans des appartements bondés – sont devenues des vecteurs importants de la propagation de cette maladie mortelle.

Des travailleurs dans une usine d’abattage et de transformation de porc (Wikipedia Commons)

Immokalee, en Floride, la capitale de la tomate d’hiver, compte 1.207 cas signalés. La saison des récoltes étant terminée, des milliers de travailleurs migrants remontent maintenant la côte est et le Midwest, et beaucoup d’entre eux transportent le virus en Géorgie, en Caroline du Nord, au Michigan et dans d’autres États.

L’industrie du conditionnement de la viande reste le principal vecteur de propagation du COVID-19. On estime que plus de 24.000 travailleurs ont été infectés et qu’au moins 91, dont plus de 25 dans des installations appartenant à Tyson Foods, sont morts. Ces deux chiffres ont été multipliés par cinq depuis que Trump a utilisé la loi sur la production de défense pour rouvrir les abattoirs et les usines de transformation de la viande infectés fin avril.

En Caroline du Nord, où des cas se sont déclarés dans au moins 23 usines de transformation de la viande, le Raleigh News & Observer a noté les commentaires du représentant de l’État Jimmy Dixon, un allié fidèle de l’industrie porcine. Lors d’une récente réunion du comité, il a déclaré qu’une politique d’«immunité collective» serait meilleure pour l’économie. «Nous ferions mieux de commencer à nous préoccuper de la santé économique de cet État», a-t-il déclaré. «À mon avis, nous allons tous attraper le [COVID-19], et plus tôt nous l’aurons, mieux ce sera.»

La vague d’infections dans l’industrie du conditionnement de la viande est un phénomène mondial. Des épidémies majeures ont éclaté la semaine dernière au Pays de Galles, au Royaume-Uni; en Allemagne, où les fonctionnaires ont déclaré que 1.331 travailleurs avaient été déclarés positifs dans un abattoir du groupe Tönnies en Rhénanie du Nord-Westphalie; et au Brésil, où près de 24 pour cent de tous les cas de COVID-19 dans l’État du Rio Grande do Sul, au sud du Brésil, sont des travailleurs de l’industrie de la viande.

L’industrie de la construction, qui a été exemptée du confinement dans de nombreux États, ou qui a rouvert prématurément dans d’autres, est un autre foyer d’infection. Cinquante-cinq des 153 travailleurs de la construction sur un site du campus de Texas A&M à College Station, au Texas, ont été déclarés positifs la semaine dernière.

Les ouvriers du bâtiment qui construisent de nouveaux stades ou en rénovent d’anciens pour les équipes de football professionnel contractent également la maladie. Parmi eux, on compte au moins 18 travailleurs sur le site de construction du stade SoFi à Los Angeles; 15 travailleurs sur le site de l’Allegiant Stadium à Las Vegas; et au moins 32 des 275 travailleurs du chantier de rénovation du Mercedes Benz Superdome à la Nouvelle-Orléans que le gouverneur démocrate de Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré «essentiels».

Dans le comté de Santa Clara, dans la baie de San Francisco, dix cas confirmés et plus de 30 expositions potentielles ont été signalés sur un chantier de construction de Mountain View, près du siège de Google, ainsi que plusieurs autres cas sur les chantiers de construction de San José et Milpitas.

Les travailleurs des secteurs de la restauration, du commerce de détail et des transports publics sont en danger en raison de la réouverture des grandes villes. Quelque 300.000 personnes devraient reprendre le travail à New York cette semaine, les autorités de la ville et de l’État ayant autorisé la réouverture des restaurants et des bars en plein air; des commerces de détail; des salons de coiffure et des barbiers; ainsi qu’un plus grand nombre d’emplois de bureau. Bien que la fréquentation du métro ne représente que 17 pour cent des niveaux avant la pandémie, elle augmente dans des conditions où plus de 130 travailleurs des transports en commun sont décédés des suites du COVID-19.

De grandes foules sont attendues le week-end du 4 juillet dans les casinos du New Jersey et de Las Vegas, au Nevada. Les cas ont augmenté au Nevada après la réouverture initiale des casinos au début du mois de juin. Deux employés du Flamingo Casino ont été déclarés positifs la semaine dernière, ainsi qu’au moins huit employés de restaurants.

Des épidémies ont également touché de grandes usines et des entrepôts. L’administration de la sécurité et de la santé au travail a annoncé qu’elle enquêterait sur les conditions de travail dans les installations d’Amazon à Kenosha, dans le Wisconsin, où au moins 60 travailleurs ont été testés positifs. La société géante, dont le PDG Jeff Bezos s’est enrichi de 33 milliards de dollars depuis le début de la pandémie, a cherché à dissimuler des informations sur la propagation du virus, mais l’ancienne employée d’Amazon, Jana Jumpp, a dressé une liste de près de 1.600 infections et d’au moins neuf décès dans l’Ohio, la Californie, le Missouri, New York, le Texas, l’Illinois et l’Indiana. Elle a récemment déclaré au WSWS: «Ce n’est que la partie visible de l’iceberg».

L’industrie automobile, qui a rouvert ses portes le 18 mai, continue de connaître des épidémies. BMW a reconnu 14 cas dans son usine de Spartanburg, en Caroline du Sud, et Toyota a confirmé 40 cas dans ses usines américaines, notamment à Georgetown, dans le Kentucky. Auparavant, Hyundai avait reconnu un décès dans son usine de Montgomery, en Alabama.

Chez General Motors, Ford et Fiat Chrysler, la direction des trois constructeurs automobiles de Detroit, avec le soutien total du syndicat des Travailleurs unis de l’automobile (UAW), a dissimulé des informations sur la propagation du virus. Ils veulent éviter que se répètent les débrayages et autres actions des travailleurs qui ont provoqué la fermeture de l’industrie à la mi-mars.

Les travailleurs de l’usine GM de Wentzville, dans le Missouri, juste à l’extérieur de Saint-Louis, ont signalé au Bulletin d’information des travailleurs de l’automobile du WSWS qu’au moins dix de leurs collègues ont été testés positifs. «Lorsqu’un directeur a été déclaré positif, 36 personnes de l’usine ont débrayé», a déclaré un travailleur. «Ils ont fini par ne pas rentrer au travail pendant trois jours afin de pouvoir se faire tester. Cela a entraîné beaucoup de problèmes de main-d’œuvre».

Un travailleur de l’usine GM de Fort Wayne, dans l’Indiana, qui produit les véhicules les plus rentables de la société, a déclaré: «Les gens tombent progressivement malades et ça se rapproche de ma région. GM ne nous donne pas de vrais chiffres. Je connais des gens qui sont malades et qui sont en quarantaine à la maison. L’UAW fait semblant de ne rien voir. Aujourd’hui, il y en a tellement qui ont été envoyés à l’hôpital pour se faire tester que nous n’avons pas pu faire la première moitié. Les résultats prennent 2 à 3 jours! Personne ne veut parler des chiffres. Ils nous ont même dit que les gens avaient juste la grippe… C’est secret ici.»

Les travailleurs de l’industrie des pièces automobiles ont également décrit leurs lieux de travail dangereux. «Les conditions de travail à Flex N Gate LLC de Battle Creek sont mauvaises», a déclaré un travailleur. «Nous avons des nettoyeurs qui sont censés désinfecter l’usine à chaque quart de travail, tous les quarts, avec de l’alcool, mais au 3e quart, ce n’est pas vraiment probable. Le nettoyeur n’utilise pas l’alcool, mais essuie juste les choses avec un chiffon! Ils ont des sens uniques super stupides et la chaleur est insupportable là-dedans, mais nous devons quand même porter un masque! Ils ne nettoient pas les ventilateurs qu’ils mettent par terre! Nous n’avons que peu d’eau froide! Ça craint, car les travailleurs doivent y aller et risquer notre santé et notre sécurité juste pour quelques voitures et camions qui ne seront probablement même pas achetés de sitôt».

Les taux d’absentéisme sont élevés parmi les travailleurs de l’automobile, de l’industrie de la viande et d’autres secteurs. Les travailleurs ne veulent pas s’infecter eux-mêmes et leur famille. Afin de contrer cet absentéisme, les entreprises limitent les politiques de congé de maladie. Le gouvernement Trump, de son côté, a annoncé qu’il ne renouvellera pas le supplément de 600 dollars par semaine aux allocations de chômage lorsqu’il arrivera à expiration la semaine se terminant le 25 juillet. La suppression de cette subvention – que de nombreux travailleurs, y compris les immigrés sans papiers, n’ont jamais reçue – jetterait des millions de familles dans le dénuement.

En même temps qu’ils cherchent à couper les 600 dollars par semaine aux travailleurs, les deux partis ont remis des milliers de milliards de dollars à Wall Street et à d’autres sociétés géantes en votant le CARES Act à la quasi-unanimité et sanctionnant ainsi l’achat par la Réserve fédérale d’obligations de sociétés. Les deux partis contrôlés par les entreprises ramènent maintenant les travailleurs dans les usines et autres lieux de travail afin de produire les profits nécessaires pour payer la vaste augmentation de la dette du gouvernement et des entreprises.

Face à cette politique meurtrière et aux plans qui visent à utiliser la pandémie et un vaste réservoir de travailleurs sans emploi pour accélérer l’assaut sur les emplois, les salaires et les conditions de travail, l’opposition grandit parmi les travailleurs. Le Parti de l’égalité socialiste appelle les travailleurs à élire des comités de base dans chaque usine et lieu de travail afin d’unir les travailleurs à travers les États-Unis et dans le monde entier dans une contre-offensive industrielle et politique pour protéger les vies et les niveaux de vie. La lutte pour des lieux de travail sûrs exige de lutter contre le système capitaliste, qui sacrifie la vie des travailleurs au profit des entreprises.

(Article paru en anglais le 23 juin 2020)