«Je déteste aller dans ce trou d’enfer»

Les travailleurs de Ford à Louisville dénoncent des conditions de travail dangereuses

Par Tim Rivers
14 juillet 2020

Joignez-vous à la lutte pour défendre la santé et la sécurité des travailleurs! Pour obtenir de l’aide afin de créer un comité de sécurité de base dans votre usine, envoyez un courriel à la lettre d’information des travailleurs de l’automobile de WSWS à autoworkers@wsws.org pour en savoir plus.

Les travailleurs de l’usine de montage Ford de Louisville (LAP) ne sont pas seulement en colère à cause des conditions horribles qui règnent dans une usine où le coronavirus se propage. Ils sont en colère contre le syndicat, «Les travailleurs unis de l’automobile» (UAW), et la direction qui s’efforcent de dissimuler aux travailleurs des informations sur les infections.

Dans les usines automobiles, la pandémie fait rage de manière incontrôlée. On signale au moins 31 cas dans le complexe de montage de Fiat Chrysler Toledo, 23 dans l’usine General Motors de Wentzville, dans le Missouri. Le 20 juillet, General Motors a annoncé qu’elle supprimera la troisième équipe de l’usine de Wentzville, soit 1250 travailleurs, en raison d’un absentéisme de masse dû aux craintes d’une infection par le COVID.

Le 3 juillet, 22 cas se trouvent confirmés à l’usine General Motors d’Arlington, Texas, près de Dallas. Vendredi, Dallas a signalé 1.164 nouveaux cas de COVID-19, ce qui porte le nombre total de cas dans le comté de Dallas à 31.525, avec 445 décès au total à ce jour. GM a rejeté tout arrêt de production dans son usine la plus rentable du pays, qui produit des Cadillac Escalade, des GMC Yukon, des Chevrolet Tahoe et des SUV Suburban de grande taille.

Un employé contractuel en combinaison de sécurité nettoie la zone de travail alors qu’un assembleur poursuit son travail au LAP

En réponse à la propagation de la COVID-19 et à l’abandon par l’UAW et la direction d’une mise en place quelconque des mesures de sécurité — même minimes — dans le but d’augmenter la production. Les travailleurs eux-mêmes, dans trois usines de Fiat Chrysler, ont monté des Comités de sécurité des travailleurs de base.

Des comités ont été mis en place à l’usine d’assemblage Jefferson North à Detroit, à l’usine d’assemblage Sterling Heights au nord de la ville et au complexe d’assemblage Toledo North qui construit des véhicules de la marque Jeep. Les travailleurs de base ont créé ces comités afin de lutter pour des mesures de sécurité afin de protéger des vies contre la bande syndicale et patronale qui mettent la pression constamment sur les travailleurs pour augmenter la production.

Le soutien à un tel comité s’accroît à l'usine de montage Ford de Louisville (LAP) de près de 300.000 mètres carrés qui a ouvert ses portes en 1955 et qui emploie plus de 4500 travailleurs le long de 32 kilomètres de chaînes de montage construisant des Ford Escapes et des Lincoln Corsairs.

«Ils nous font travailler à plein régime. C’est HORRIBLE», a déclaré un travailleuse de la LAP qui a écrit à la «Autoworker Newsletter». «Je déteste aller dans ce trou de l’enfer. J’en ai marre de cette stupide enquête.» L’entreprise et le syndicat ne suivent même pas les procédures de sécurité, qu’eux-mêmes ont mises en place pour justifier le fait de forcer les travailleurs à rentrer dans l’usine au beau milieu de la pandémie.

«Nous avions un type qui a été contrôlé positif au virus mais qui n’avait pas de symptômes», a-t-elle poursuivi, «alors ils l’ont laissé travailler. Ford Motor ne va pas arrêter la production».

Dans un rapport publié samedi dernier, le Louisville Courier-Journal a écrit que le Kentucky a connu une autre forte augmentation, avec 453 nouveaux cas de COVID-19. rien que ce jour-là. Il y avait une augmentation de 426 cas la veille. Cette hausse a incité le gouverneur Andy Beshear à déclarer que l’État «n’est plus en plateau, mais que les cas augmentent».

Le communiqué de presse du gouverneur a déclaré que le Kentucky a connu plus de 19.100 cas et au moins 622 décès, y compris la mort d’une femme de 69 ans et d’un homme de 86 ans du comté de Jefferson.

«On nous ment», a poursuivi l’employé du LAP. «Ils ne sont pas, et ils ne vont pas, fermer. Ils ne suivent pas le protocole. NON! Les nettoyeurs marcheront dans l’allée et pulvériseront une solution. L’essuyage n’existe pas. Je n’en ai pas vu dans les salles de bain depuis cinq semaines.»

FCA autoworkers leave the plant on Monday, May 18, 2020, in Warren, Michigan. (Photo: Paul Sancya, AP)

Comme dans d’autres usines automobiles, la direction de l’entreprise et le syndicat UAW dissimulent délibérément aux travailleurs des informations sur la propagation du virus. Cependant, les travailleurs ont exposé les conditions horribles qui règnent dans l’usine par le biais de pages Facebook et du Bulletin d’information des travailleurs de l’automobile du WSWS.

Un membre du comité de l’UAW a déclaré vendredi: «Nous avons un autre cas confirmé de COVID-19. Il s’agissait d’un conducteur de fourche en Finale sur le quart du jour. Selon l’employé, il reste sur sa fourchette sauf pour manger dans sa voiture. La fourchette a été mise en quarantaine et nettoyée, et les toilettes et le tourniquet utilisés par l’employé sont en cours d’assainissement.»

Son poste a été suivi d’une série de questions, telles que «A-t-il été mis en quarantaine avant que le conducteur de l’autre quart qui fait partie de l’équipe B ne l’utilise?» et «Quelle ligne a-t-il conduite?» et d’une série de remerciements et de «J’apprécie vraiment que vous nous teniez informés.»

Le travailleur qui a pris contact avec le bulletin d’information des travailleurs de l’automobile a déclaré: «Il essaie de se battre pour nous. Mais une seule personne ne peut pas changer la situation. Il faut une armée pour se serrer les coudes. Nous avons besoin des comités de base dont vous parlez.»

Un autre travailleur sur le fil a souligné l’inadéquation du protocole de sécurité Ford/UAW. «Je n’essaie pas de faire peur à qui que ce soit ici…» a-t-il dit. «Mais si quelqu’un est testé positif au COVID-19 et que sa zone et les stations voisines sont nettoyées (c’est génial). Est-ce que chaque voiture qu’ils ont touchée ne serait pas encore passée sur la ligne et sur plusieurs autres lignes sans être nettoyée?»

Les travailleurs ont signalé quatre cas confirmés en quelques jours seulement: un assembleur sur la ligne 1, un sur la ligne 6, un autre en pré-livraison et le conducteur de fourche qui vient d'être mentionné dans le Final de l'équipe de jour.

Un autre poste commence ainsi: «Normalement, je garde la tête basse et je fais mon travail, mais l’un des cas positifs de COVID est celui de l’employé qui se trouve tout en haut de la ligne. J’ai eu des conversations avec cet homme, il était dans toutes les voitures sur lesquelles je travaillais juste après sa sortie. J’ai échoué à l’enquête ce matin, évidemment, j’ai appelé le service médical: on m’a alors informé que je n’étais pas assez proche de lui pour que Ford me fasse passer un test. J’ai été signalé, mais je devrai utiliser ma propre assurance et peut-être un co-paiement, parce que ils n’ont rien à foutre des employés, n’est-ce pas Ford?»

Un collègue de travail a répondu: «Qu’est-ce qu’ils veulent dire par “pas assez proche”? Vous êtes le tout prochain emploi en dessous de lui. Et par définition, être à proximité de quelqu’un n’inclut pas seulement l’espace, mais aussi le temps. Dès qu’il a terminé son caisson de basse, vous installez les panneaux en quart de cercle juste au-dessus.»

De nombreux travailleurs ont été irrités par le contraste entre leur lutte désespérée pour se protéger et protéger leurs familles du virus mortel, juste pour ramener un chèque de paie, et les sommes fabuleuses qui s’accumulent à Wall Street.

Un autre commentaire a souligné l’ambiance: «Un type vomit sur la ligne à côté de la mienne. Des cas de COVID surgissent dans différentes zones de l’usine et tout ce que Ford a à dire, c’est que votre santé c’est votre problème. C’est-à-dire, ils ne suivent pas les prétendues procédures qu’ils ont mises en place et qu’ils ne sont pas réellement efficaces. Cet endroit est une plaisanterie. La seule raison pour laquelle nous sommes ici, c’est pour que les actions du Dow [Jones] ne continuent pas à baisser parce que nous en sommes une grande partie.»

Comme l’a expliqué le Parti de l’égalité socialiste dans sa déclaration du 23 mars, alors que la loi CARES, le plan de sauvetage de Wall Street de plusieurs milliers de milliards de dollars, passait devant le Congrès.

«Les rachats d’actions ont été l’un des principaux moyens utilisés par les dirigeants d’entreprises pour s’enrichir. Comme l’a expliqué le Harvard Business Review:»

«Les 465 sociétés de l’indice S&P 500 de janvier 2019 qui ont été cotées en bourse entre 2009 et 2018 ont dépensé, au cours de cette décennie, 4300 milliards de dollars en rachats, soit 52 pour cent du revenu net, et 3300 milliards de dollars en dividendes, soit 39 pour cent de plus du revenu net. Rien qu’en 2018, même avec des bénéfices après impôts à des niveaux records grâce aux réductions d’impôts accordées par les républicains, les rachats par les sociétés du S&P 500 ont atteint le chiffre étonnant de 68 pour cent du revenu net, les dividendes qui prennent 41 pour cent supplémentaires.»

La déclaration conclut: «L’affreuse réalité des pratiques financières capitalistes et le grotesque pillage des actifs des entreprises réfutent la phrase mensongère qu’on entend entonnée chaque fois qu’on fait référence aux besoins de la classe ouvrière: "Il n’y a pas d’argent!”»

«Le problème n’est pas l’absence d’argent, mais le contrôle des forces productives de la société par la classe capitaliste».

Un rapport de l’UAW sur la situation à la LAP a illustré la prostration du syndicat. «La société a notifié au syndicat que nous avons un cas confirmé de Covid-19», a observé le local syndical 862 de façon fade. «La compagnie suit le cahier des charges que l’UAW/Ford a accepté et suit les directives du CDC. L’employé qui a été testé positif était à la pré-livraison dans l’équipe de jour. On a averti tous les employés qui se trouvaient dans la zone touchée. Ils ont reçu l’ordre de prendre des mesures et de se faire tester immédiatement. On a fait nettoyer et aseptiser la zone.»

En revanche, les travailleurs demandent la fermeture de l’usine. L’un d’entre eux a écrit: «Il devrait y avoir quelqu’un dans notre syndicat pour exiger que nous fermions pour le reste de la semaine et la semaine prochaine pour le nettoyage… Ceux qui ont choisi de quitter la ville après la fermeture… peuvent aller se faire tester, en leur laissant suffisamment de temps pour obtenir des résultats. Apparemment, nous avons besoin de personnes plus fiables pour nous dépister aux portes. Il faut que quelqu’un prenne cela en considération. Ce Covid-19 n’est pas à prendre à la légère, surtout quand nous n’avons pas d’autres options que de venir travailler parce que la loi CARES ne couvre que certaines situations!»

(Article paru d’abord en anglais 13 juillet 2020)