Puerto Ricos guvernør trer av mens den politiske krisen eskalerer

Av Andrea Lobo
5 August 2019

Demonstranter fylte på fredag nok en gang gatene utenfor guvernørboligen «La Fortaleza» [‘Festningen’] på Puerto Rico, for å feire fjerningen av guvernør Ricardo Rosselló og for å opponere mot installeringen av hans etterfølger. På én av de mange plakatene sto det: «Dere bringer korrupsjon, folket revolusjon».

Uten å forlate bygningen, og omgitt av dusinvis av tungt bevæpnet politi, publiserte Rosselló kl. 17:00 en erklæring som overførte den utøvende makten til hans nyutnevnte statssekretær Pedro Pierluisi.

Massedemonstrasjoner på Puerto Rico har fjernet den sittende guvernøren for det amerikanske territoriet for første gang i historien, eller for den saks skyld i USAs historie. Protestene vokste kontinuerlig i to uker, inntil mer enn en-halv-million av en totalbefolkning på 3,2 millioner mennesker den 22. juli marsjerte i sentrum av San Juan. To dager senere kunngjorde guvernør Rosselló at han ville trekke seg den 2. august kl. 17:00.

Fredagens enestående maktveksling var dominert av ekstrem nervøsitet innen øyas styringsetablissement, og fremfor alt frykten for å fremprovosere en enda større sosial eksplosjon.

To timer etter at han var utnevnt til guvernør aksepterte Pierluisi utnevnelsen på en pressekonferanse, med en vent-og-se-tilnærming angående den folkelige responsen på hans ukonstitusjonelle installering, der han ba om «enhet» og erklærte at «vi ikke vil ha en konstitusjonell krise».

Pierluisi er en marionett for de amerikanske kapitalistinteressene som er ansvarlige for den sosiale krisen på øya. Han trakk seg fra sin stilling i det sentrale advokatfirmaet som representerer finanstilsynsrådet FOMB [Financial Oversight and Management Board] bare tre dager før utnevnelsen til statssekretær. FOMB er det føderale agenturet nedsatt av Obama-administrasjonen, populært kjent som la Junta, som har utøvd et finansdiktatur over øya der det har hatt tilsynsmyndighet med Wall Streets plyndring.

Menneskemengden i San Juan, som fortsatte sin fredelige demonstrasjon til sent på fredagskvelden i en feirerende stemning, begynte å synge: «Pierluisi, gå av og ta ‘la Junta’ med deg!» På plakaten bært av en demonstrant, sto det å leste: «Nei til Juntaens og Pierluisis kupp».

Samtidig har Trump-administrasjonen, og det parasittiske finansaristokratiet den taler for, forsøkt å utnytte krisen for å eskalere angrepene på levestandarder og til innføring av større innstramminger. På torsdag kunngjorde Det hvite hus at de ville innstille overføringen av $ 8 milliarder [NOK 71,39 milliarder] som del av naturkatastrofebistanden, på grunn av «politisk uro og finansielle uregelmessigheter». Wall Street Journal oppfordret i forrige uke FOMB til å «innføre disiplin» og avslutte «utleveringene».

I denne sammenhengen forvarsler nomineringen av nok en politisk agent for Wall Street så langt fra noen ny politisk likevekt, men derimot et frontalt sammenstøt mellom den folkelige bevegelsen mot nedskjæringer og FOMB og amerikansk imperialisme. Trump-administrasjonens aggressive respons utgjør en advarsel for arbeiderklassen og ungdommene på Puerto Rico og i USA som helhet, om at det gjøres forberedelser for å bruke den amerikanske statens fulle makt, for å knuse en eskalerende sosial eksplosjon.

Fremfor alt er den største faren som reises mangelen på et klart program og et politisk lederskap, og en organisering uavhengig av de to foretakskontrollerte partiene i USA og deres representanter på Puerto Rico. Det demokratiske partiet og deres fagforeningsapparat og politiske agenter på Puerto Rico jobber for politisk å avvæpne og undertrykke protestene, hovedsakelig ved å skape illusjoner om de antidemokratiske manøvreringene innen den råtne og koloniale politikkstrukturen på Puerto Rico.

Den demokratiske presidentkandidaten Bernie Sanders tvitret eksempelvis på fredagkveld: «Det puertorikanske folket ... viste oss hva vanlige folk kan oppnå når vi organiserer. Jobben vår nå er å sørge for at de får en rettferdig og responsiv representasjon. Puerto Rico fortjener demokrati, ikke innstramminger og nedskjæringer.»

På fredag skulle Representantenes hus på Puerto Rico avholde en høring og avstemming for å bekrefte innsettingen av Pierluisi som statssekretær, embetet først i rekka for etterfølgelse til guvernørposten. Denne forhastede prosedyren ble avsluttet med en «ja»-beslutning ca. kl. 16:00, én time før fristen for Rossellós avgang. Men Thomas Rivera Schatz, president for Senatet på Puerto Rico, som også har guvernørambisjoner, utsatte senatshøringingen til kommende onsdag.

Debatten raste blant mediekommentatorer og lovgivere – og utvilsomt der den endelige avgjørelsen ble tatt, i Det hvite hus – om hvorvidt man skulle gjennomføre den utenomkonstitusjonelle installeringen av Pierluisi som midlertidig guvernør, eller innstille på justisminister Wanda Vázquez, den neste i rekka etter loven, som inntil fredag hadde nektet å akseptere guvernørrollen.

Det som utløste masseprotestene var publiseringen den 13. juli, som Senter for gravejournalistikk (CPI) på Puerto Rico kom med, av lekkede nettmeldingsutvekslinger som involverte guvernør Rosselló og hans nære medarbeidere, der det ble avslørt ikke bare myndighetenes åpne servilitet til Wall Street, men også hele styringselitens forakt for Puerto Ricos arbeiderklasse.

Denne publiseringen tappet inn i det underliggende sosiale raseriet etter flere tiår med forvitrende sosialbetingelser, og førte til krav ikke bare om Rossellós avgang, men for hele det politiske etablissementet. Twitter-hashtaggen som trendet blant puertorikanere på fredag var #niSchatzNiPierluisiNiWanda (hverken Schatz, Pierluisi eller Wanda).

På toppen av vitser om dødsofre fra orkanen Maria, homofobe og misogynistiske fornærmelser, angrep mot journalister og en uttalelse om å skyte politiske motstandere, avslørte lekkasjene også bevis for en enorm korrupsjonsring. Faktisk har CPI fokusert på eksponeringene av Elías Sánchez Sifonte, en tidligere regjeringsrepresentant i finanstilsynsrådet FOMB og lobbyist, med kunder som Microsoft, Walgreens og andre storforetak. De lekkede tekstmeldingene viste at han mottok konfidensiell informasjon og ga politiske ordre til Rosselló og hans klikk.

Mens Pierluisi ikke er direktet involvert i de lekkede meldingsutvekslingene, er han om ikke annet enda mer kriminell enn Rosselló. I 1993 ble han justisminister for én periode under Rossellós far, for deretter å gå inn i advokatfirmaet O’Neill & Borges LLC i 11 år. Fra 2008 og til 2016 fungerte han som residerende kommisær [Resident Commissioner] (Puerto Ricos ikke-stemmeberettigede medlem av Kongressen i Washington) for deretter å returnere til det samme advokatfirmaet, nå som juridisk rådgiver for finanstilsynsrådet [FOMB].

Som residerende kommisær promoterte han lovfremlegget som skapte FOMB, samtidig som hans kone, med en bror som er juntaens styreleder, beriket seg på konsulentvirksomhet for gribbefond [‘vulture funds’; o.anm.: benevnelse for investorer som kjøper dårlig sikret gjeld på billigsalg, for deretter gjennom juridiske prosesser å gå for full nominell dekning] for hvordan de kunne profittere på Puerto Ricos busjettkrise. Paret forlot Washington med 27 ganger den formuen de hadde da de ankom.

Rivera Schatz og Vázquez har på sin side begge blitt beskyldt for handling med politisk innflytelse og for kickbacks [o. anm.: illegale godtgjørelser] for innvilgede konsesjoner.

Hele det politiske etablissementet, både de lokale lovgiverne så vel som de føderale myndighetene, har blitt avslørt som fullstendig underordnet diktatene fra den amerikanske finansstyringseliten, og som fiendtlig innstilte til de sosiale og demokratiske rettighetene til Puerto Ricos arbeidere og undertrykte.

En Harvard-studie fra Chan School of Public Health anslo at 5 740 mennesker døde som følge av orkanen Maria i september 2017. Da president Donald Trump besøkte øya én måned etter uværet hevdet han at det ikke hadde vært noen «ekte katastrofe». Orkanen hadde ødelagt 70 000 husstander og etterlot bare 5 prosent av elektrisitetsnettet operativt, med bare ett fullt funksjonelt sykehus av 69, blant andre ødeleggelser som ifølge lokale myndigheter beløp seg til skader for mer enn $ 139 milliarder [NOK 1,24 billioner].

CBS News rapporterte at per april hadde den føderale regjeringen besørget bare $ 11,2 milliarder [NOK 100 milliarder] i nødbistand til Puerto Rico.

BuzzFeed News rapporterte i midten av oktober 2017 at Rosselló-regjeringen hadde gitt grønt lys til begravelsesbyråer for kremering av minst 911 lik som hopet seg opp etter orkanen, uten noen form for medisinske undersøkelser. Rossellós finanssjef spøkte i én av de lekkede tekstmeldingene: «Nå som vi er inne på dette temaet, har ikke vi noen kadavre å mate kråkene våre med?»

Forøvring var det Puerto Rico lovgivende organ, som nå påberoper seg moralsk forargelse over de lekkede tekstmeldingene, som godkjente loven «New Government of Puerto Rico Act» tre måneder etter orkanen Maria, som utnyttet orkanens herjinger til å gi Rosselló vidtrekkende fullmakter rettet inn på å «konsolidere» 118 offentlige etater ned til 35, for å kutte $ 2,75 milliarder [NOK 25 milliarder] i årlige offentlige kostnader, for å kunne betjene øyas gjeldsbyrde på $ 74 milliarder [NOK 660 milliarder].

Ifølge Harvard Humanitarian Initiative var det på et tidspunkt utplassert opptil 17 000 amerikanske tropper på Puerto Rico og de nærliggende US Virgin Islands, etter at hele den føderale bistandsintervensjonen ble lagt under militærets US Northern Command.

Til tross for de skarve bistandsmidlene besørget fra Washington, og som ble forsinket av de private, for-profitt-avtalene FEMA [Federal Emergency Management Agency] inngikk for distribusjonen av diesel, bensin og vann, mislyktes den enorme militærutplasseringen i å besørge det. AFP publiserte sist tirsdag flyfoto av titusenvis av vannflasker med utløpt anvendelighet, på en åpen åker noen miles fra San Juan.