Eksplosjoner ved russiske militæranlegg, med åtte døde

Av Andrea Peters
19 August 2019

Syv arbeidere som døde i en nukleær militærulykke i nord-Russland torsdag den 8. august ble begravet påfølgende mandag. Detaljer om hendelsene rundt mennenes dødsfall er fremdeles stort sett ukjente, der den russiske regjeringen har offentliggjort få detaljer om eksplosjonen som fant sted den 8. august ved marineanlegget nær byen Nyonoska.

I følge Russlands kjernekraftforetak Rosatom ble eksplosjonen utløst av antenningen av en form for flytende drivstoff, som eksperter sier er en komponent for cruisemissiler eller ballistiske missiler, under et forsøk som mislyktes. Flere dager senere erkjente offisielle embetsrepresentanter at testen fant sted på en offshore-plattform i Det hvite hav.

I tillegg til de syv døde, ble mer enn et dusin skadet.

Representanter for forsvarsdepartementet nektet innledningsvis for at eksplosjonen slapp noe radioaktivt materiale ut i atmosfæren, og motsa direkte rapporter fra Det sivile beskyttelsesdepartementet i nærliggende Severodinsk – med en befolkning på nesten 190 000 – om en brå og skarp høyning av bakgrunnsstrålingen. Det tok flere dager før Kreml erkjente at det hadde skjedd en atomulykke.

Maritime embetsrepresentanter har siden forbudt båttrafikk i Dvina-bukta i Det hvite hav, for en periode på én måned. Det er også rapporter om at et militærfartøy designet for å rydde opp og lagre atomavfall har seilt til området. Kilder på nettet viser bilder av utplassering av utrykningspersonell til området, kledd i utstyr for håndtering av farefulle materialer, og i arbeid med ofre.

I Arkhangelsk, en by med 350 000 innbyggere beliggende omtrent 90 kilometer fra ulykkesstedet, har det vært stormløp på apotekene. Skremte bybeboere kjøpte opp jod, som kan bidra til å beskytte deler av kroppen mot visse radioaktive isotoper.

Erfaringen med Tsjernobyl, atomkraftverkulykken i sovjetrepublikken Ukraina i 1986, som forårsaket sykdom for tusener og truet verden med katastrofe, er et nylig minne for befolkningen i det tidligere Sovjetunionen, og har uttvilsom vært bakgrunn for Arkhangelsk-innbyggernes reaksjoner på nyheten om eksplosjonen. Sviket og korrupsjonen som bidro til Tsjernobyl-katastrofen, godt skildret i en uhyre populær nylig HBO-serie [omtale på engelsk], er å finne i like stor grad blant dagens Kreml-innehavere.

Innenfor pressen er det utbredte spekulasjoner om hva slags våpensystem som ble testet utenfor Nyonoska i forrige uke, der eksplosjonen skjedde mens den russiske regjeringen presser på for å utvide sine nukleære kapasiteter, mens de konfronteres med tiltakende trusler fra USA. Den 3. august kansellerte Washington formelt den tiår-stående INF-traktaten om mellomdistansemissiler.

Forrige ukes feilslåtte kjernefysisk test understreker de enorme farene som det amerikanske krigspådrivet utgjør, så vel som den russiske styringsklassens respons med febrilske bestrebelser for å styrke deres egen posisjon. Samtidig som det kuttes sosialutlegg for en stadig mer misfornøyd, utfattig befolkning går Kreml inn for å bevæpne seg til tennene.

I begynnelsen av juli drepte en brann ombord på atomubåten Losharik i Barentshavet 14 russiske marineoffiserer. Mens de fulle detaljene om hendelsen har blitt tilbakeholdt for offentligheten, bemerket kaptein Sergej Pavlov, en medarbeider av kommandøren for Russlands marine, ved sjømennenes begravelse illevarslende at de hadde forhindret en mulig «planetær katastrofe».

Rapporter om den siste ulykken i nord-Russland kommer sammen med nyhetene om en serie massive eksplosjoner ved et militært ammunisjonsdepot i det sørlige Sibir. Artilleriutstyr oppbevart i en lagerbygning nær byen Achinsk eksploderte den 5. august, og deretter igjen flere dager senere, der én person ble drept og mer enn 30 skadet.

Eksplosjonene ødela hus i landsbyene i nærheten, der granater lå strødd i gatene. Giftig røyk omsvøpte Achinsk. Regjeringen evakuerte innbyggere innenfor en 20-kilometer-sone rundt basen og erklærte unntakstilstand. Aluminiumsprodusenten Rusal, en vesentlig arbeidsgiver i byen med over 100 000 innbyggere, suspenderte driften ved sitt lokale anlegg.

Det er ikke gitt noen forklaring på hva som forårsaket den første eksplosjonen, men området har i flere uker vært omsvøpt av de enorme skogbrannene som raser ukontrollert på tvers av Sibir. Ifølge myndighetene deaktiverte den første eksplosjonen den 5. august anleggets beskyttelse mot lynnedslag. Noen dager senere inntraff nettopp det utløste den andre serien av eksplosjoner.

Skogbrannene, som sannsynligvis var den initielle bidragsfaktoren til katastrofen i nærheten av Achinsk, er produkt av klimaendringer og innsparingene på investeringer til infrastruktur og ressurser for brannbekjempelse.

Disse militærulykkene skjedde på dagen nitten år etter forliset av ubåten Kursk i Barentshavet. Den 12. august 2000 førte inkompetanse, likegyldighet, budsjettkutt og den russiske regjeringens flagrante omsorgssvikt til at 118 sjømenn omkom, 85 i en første undervannseksplosjon og 23 gjennom langsom kvelning.

Forfatteren anbefaler også:

USAs oppheving av INF-traktaten høyner faren for atomkrig

[5. august 2019]

Russisk marineoffiser: Brann ombord på atomubåt kunne ha ført til «planetær katastrofe»

[13. juli 2019]