Over 5 000 arrestert, og politivold mot streikende transportarbeidere i delstaten Telangana i India

Av Kranti Kumara
12 November 2019

Over 5000 personerer, deriblant ledere for Fellesaksjonskomitéen JAC [Joint Action Committee] av fagforeninger som leder den fem-uker-lange streiken av 48 000 arbeidere i transportforetaket TSRTC (Telangana State Road Transport Corporation), ble fredag satt i «forebyggende varetekt» av delstatens pro-business-regjering, ledet av partiet Telangana Rashtra Samiti (TRS). Den høyreorienterte delstatsregjeringen ledes av den autokratiske sjefministeren [Chief Minister] K. Chandrasekar Rao, ofte referert til som KCR.

Politiraidene og masseopprullingene over hele delstaten Telangana ble beordret av KCR-regjeringen for å forhindre arbeidere fra å delta i et massestevne som JAC tidligere hadde kunngjort for sist lørdag på «Tank Bund», lokaliseringen av den berømt kunstige innsjøen fra 1500-tallet i byen Hyderabad, hovedstaden i delstaten Telangana.

Sjefministeren, som leder angrepet på arbeiderne, påla sitt politi å avvise tillatelse til stevnet, som er et blatant angrep på arbeidernes demokratiske rettighet til ytringsfrihet og forsamling. Politiet hevdet at stevnet ville føre til «offentlig ulempe» og «lov og orden» anliggender.

Indiske politikvinner pågriper en aktivist under den dag-lange nedstengningen som var kalt i Hyderabad, India av Telangana State Road Transport Corporation (TSRTC) og politiske opposisjonpartier. [Foto: AP Photo/Mahesh Kumar A.]

Da hundrevis av rasende arbeidere bestemte seg for å trosse forbudet og opprettholdt sin valfart til samlingsstedet ble de angrepet av politistyrker som banket løs på dem med batonger. Det ble også kastet tåregass mot arbeiderne. Mange ble alvorlig skadet og noen falt sammen under politiets slag.

Andre ble pågrepet og tatt i varetekt, deriblant ledere for opposisjonspartier som det stalinistiske Kommunistpartiet i India (CPI), det hindu-sjåvinistiske regjeringspartiet Bharatiya Janata Party (BJP) og hovedopposisjonspartiet Congress Party. Disse partilederne poserte kynisk som supportere av arbeiderne, for å trekke politiske veksler på sin opposisjon mot TRS-regjeringen.

TSRTC-sjåfører, busskonduktører, mekanikere og andre arbeidere har vært i streik siden den 5. oktober, i en kamp for jobbsikkerhet og en betydelig forbedring av deres elendige lønns- og arbeidsvilkår. De har opprettholdt streiken i tross mot KCRs andre tilbake-til-arbeid ultimatum, det seneste med datofrist den 5. november, eller de ville bli summarisk oppsagt.

Sjefministeren forkyndte på streikens første dag at med mindre arbeiderne var tilbake på sine poster innen kl. 18:00 sammen kvelden «ville de ikke under noen omstendigheter bli tatt tilbake i tjeneste».

Det faktum at arbeiderne hittil har trosset KCRs trusler, til tross for de enorme byrdene som følge av tapte inntekter, på egne vegne og for deres familier, har bare ytterligere opphisset sjefminister KCR og de business-interessene han taler for.

Arbeiderne har fremmet 26 krav for å forbedre deres lønns- og arbeidsvilkår, men det sentrale anliggendet er motstand mot statsregjeringens bestrebelser for å privatisere TSRTC. Arbeiderne krever i stedet at veitransportforetaket, som det store flertallet av befolkningen er avhengig av, slås direkte sammen med delstatsregjeringen. De siste årene har TSRTC blitt sultefôret for statlige midler til vedlikehold og modernisering, og er blitt drevet inn i en ond sirkel av tap og økt gjeld.

Den 2. november, etter et spesielt kabinettmøte, kunngjorde KCR at han ville privatisere 5 100 av TSRTCs 10 400 bussruter.

TSRTCs skjebne deles av statseide veitransportforetak over hele India. I delstaten Kerala, regjert av Den venstre-demokratiske fronten (LDF) ledet av det stalinistiske Kommunistpartiet i India (Marxistisk) [med akronym CPM], gikk vegtransportarbeiderne til en 24-timer-streik den 4. november og krevde at deres lønninger måtte utbetales rettidig. Responsen fra den stalinistiske sjefministeren Pinarayi Vijayan, medlem av CPMs politbyrå, var å angripe arbeiderne. Han tillot Kerala State Road Transport Corporation (KSRTC) å påkalle «dies non» (intet-arbeid, ingen betaling) fordi arbeiderne krever rettidig betaling av deres lønnsslipper og andre godtgjørelser.

KCRs autokratiske metoder og hans pådriv for å privatisere TSRTC på delstatsnivå er en parallell av den autokratiske styringen ført av hindu-overherredømme statsminister Narendra Modi fra BJP på nasjonalt nivå. I august opphevet Modis BJP-regjering ensidig og illegalt spesialstatusen den indiske grunnloven lenge hadde innvilget Kashmir, den eneste indiske delstaten med muslimsk flertall.

Modi og hans høyreorienterte regjeringskabinett har presset hårdnakket på for privatisering av gigantiske statseide foretak, for å presse enda mer profitter ut av arbeiderne og ytterligere berike den indiske eliten.

I januar i år formante Nitin Gadkari, minister for veitransport og motorveier, offentlig alle delstatsregjeringer til å privatisere all offentlig transport. Han hevdet at sentralstaten ikke hadde midler til å finansiere disse essensielle tjenestene. De indiske massene er helt avhengige av de eksisterende relativt rimelige veitransporttjenestene for deres daglige pendling, så vel som for langdistansereiser.

Streiken er i stor fare, til tross for TSRTC-arbeidernes enorme mot og utholdenhet, på grunn av den råtne JAC-fagforeningsledelsen. Disse funksjonærene har appellert til den indiske arbeiderklassens mest besluttsomme fiende, den Modi-ledede BJP-nasjonalregjeringen, om å gripe inn.

Fortellende nok kalte JAC lørdagens protest en «million-mann-marsj», mønstret etter marsjen som ble arrangert i 2011 av en Fellesaksjonskomité den gangen under ledelse av KCR selv, som agiterte for den separate delstaten Telangana. Telangana ble en egen stat i 2014 etter at regionen ble splittet ut av staten Andhra Pradesh.

De nåværende TSRTC-fagforeningslederne, i samarbeid med de stalinistiske partiene CPI og CPM så vel som Congress Party, formante den gangen arbeiderne i Telangana å støtte KCRs TRS-parti, og lovet dem at deres liv ville bli bedret dersom Telangana ble en separat stat.

Telangana Høyesterett, som var bekymret for at KCRs harde linje mot TSRTC-arbeiderne kunne slå tilbake og utløse en bredere sosial oppflamming, blokkerte KCRs grep for å privatisere de 5 100 rutene han kunngjorde den 2. november. Retten påla ham også å føre samtaler med fagforeningene før domstolens neste høring den 11. november.

JAC sår illusjoner om at Høyesterett er på arbeidernes side. Indiske domstoler har alltid vært spesielt brutale mot arbeiderklassen. Dette ble understreket da Høyesterett i den nordlige delstaten Haryana i mars 2017 dømte 13 uskyldige Maruti Suzuki-bilarbeidere til livsvarig fengsel på oppdiktede mordanklager.