Trump benåder to krigsforbrytere og forfremmer en tredje, i bestrebelser på kultivering av en fascistisk base

Av Evan Blake
18 November 2019

I bestrebelser på å kultivere sin fascistiske base i militær-etterretningsapparatet meldte USAs president Donald Trump på fredag full benådning av to soldater og gjenopprettingen av rangorden for en tredjedel, som alle har vært anklaget eller dømt for krigsforbrytelser. Beordringene synes å ha kommet til tross for motstand fra Pentagon-ledelsen, som var bekymret for det negative image av det amerikanske militæret denne handlingen ville forårsake innenlands og i utlandet.

Trump taler på tanksfabrikkanlegget Lima i Ohio, tidligere i år [Foto: Det hvite hus]

De benådede var tidligere arméløytnant Clint Lorance, som i 2013 ble dømt av en krigsrett for mord, av kategorien second degree [o. anm.: overlagt drap, men som i de flest delstater utelukker dødsstraff], og har vært fengslet siden dommen på 19 år ble felt, og arméoffiser for spesialstyrkene major Mathew L. Golsteyn [engelsk tekst] som ble siktet for overlagt drap i 2018, etter offentlig å ha innrømmet å ha drept et ubevæpnet angivelig Taliban-medlem. Golsteyn avventet sin rettssak.

Trump reverserte også nedgraderingen av den innrullerte offiseren [Chief Petty Officer] Edward Gallagher, en Navy Seal [trent for spesialoperasjoner], som i juli ble frikjent for drapsanklager, men ble dømt for et mindre lovbrudd og nedgradert. Gallaghers frifinnelse kom som resultat av hans intime tilknytninger til Trump-administrasjonen.

Benådningen av to krigsforbrytere og forfremmelsen av den tredje, som etterfølger Trumps fulle benådning av US Army førsteløytnant Michael Behenna [engelsk tekst] i mai i fjor, er uten sidestykke i amerikansk historie. Den markerer en vesentlig opptrapping av Trumps kampanje for å bygge en fascistbevegelse i USA, basert på deler av militæret, grensepatruljen [Border Patrol] og andre politiagenturer.

Trump ringte personlig til de tre krigsforbryterne for å informere dem om at de var enten benådet eller forfremmet. Som respons meldte hver av soldatene sine offentlige uttalelser der han takket ham, og styrket ytterligere hans popularitet blant de mest høyreorienterte delene av den amerikanske befolkningen.

Gallagher tok til Instagram for å hylle Trump, der hans skrev: «Jeg mener virkelig at vi som en nasjon er velsignet av å ha en øverstekommanderende [Commander-in-Chief] som stiller opp for våre soldater i krig, og bryr seg om hvordan de og deres familier blir behandlet.»

Pressemeldingen fra Det hvite hus om presidentens beslutning siterer Trump for å si at «når våre soldater må slåss for vårt land, da vil jeg besørge dem tillit for å slåss». Pete Hegseth, en av programvertene for Fox News-showet «Fox & Friends», oppsummerte presidentens tilnærming til saken slik: «Tvilen bør komme gutta som trykker på avtrekkeren til gode.»

Tidspunktet for benådningene er svært betydningsfullt, der de kom den andre dagen av de offentlige, fjernsynskringkastede høringene for etterretningskomitéen i Representantenes hus, der demokratene presser på for riksrettstiltale av Trump på basis av meningsforskjeller over amerikansk utenrikspolitikk. Trump har blitt rygget inn i et hjørne og står overfor fiendtlige vitnesbyrd fra offisielle embetsrepresentanter fremdeles i hans egen administrasjon, og følte behov for å gå til en provoserende handling for å oppildne sin reaksjonære base.

Trumps benådning av krigsforbrytere understreker hans administrasjons fullstendige kriminalitet, som de siste tre årene har ført et uopphørlig angrep mot immigranter, har utført krigsforbrytelser i utlandet og har intensivert den sosiale kontrarevolusjonen mot arbeiderklassen med skattekutt for de rike og forødende nedskjæringer av sosiale programmer. Samtidig har Trump pisket opp rasistiske og xenofobiske sentiment og tråkket jernskodd over Konstitusjonen, som del av et forsøk på å dyrke frem en autoritær bevegelse i USA.

Til tross for alt dette har demokratene avgrenset sin riksrettsgranskning fullstendig innenfor det reaksjonære rammeverket av deres meningsforskjeller over utenrikspolitikk i relasjon til Ukraina og Russland. I vesentlig grad skyldes dette at demokratene selv er skyldige i tilsyn av tilsvarende høyreorienterte, antidemokratiske tiltak under administrasjonene til Bill Clinton og Barack Obama, som begge førte tilsyn med krigsforbrytelser i utlandet og deportert millioner av immigranter fra USA.

Grusomhetene begått av hver av de tre soldatene som ble benådet eller forfremmet av Trump, taler til amerikansk imperialismes brutale karakter og den flere-tiår-lange kampanjen for å oppveie svinnende globalt økonomisk hegemoni med rein militærmakt. Begge de politiske partiene, både demokratene og republikanerne, har ført tilsyn med nesten-tre-tiår med uopphørlig krig og sosial kontrarevolusjon. Disse to Wall Street-partiene er ansvarlige for å ha skapt betingelsene som førte til at hver av krigsforbrytelsene kunne finne sted.

Lorance tok i juli 2012 over kommandoen for en soldat-tropp i Afghanistan, som førstegangstjenende arméløytnant. To dager senere beordret han sine soldater til å åpne ild mot harmløse, ubevæpnede sivile der to menn ble drept. Lorance forsøkte å dekke over krigsforbrytelsen ved å melde inn falske rapporter over kommunikasjonsradioen, men troppen under hans kommando avslørte umiddelbart hans løgner, og han ble senere funnet skyldig i second degree mord og dømt til 19 år i fengsel.

I 2010 var Mathew Golsteyn kaptein for hærens spesialstyrker under Operasjon Moshtarak, et av de blodigste slagene i krigen i Afghanistan, som drepte eller skadet minst 100 sivile i byen Marja. Etter først å ha fått en reprimande men ingen anklager, ble hæren i 2018 tvunget til å gjenåpne saken og tiltale ham for overlagt drap etter at Golsteyn innrømmet drepingen i et 2016-intervju på Fox News.

I den kanskje mest velkjente saken ble Edward Gallagher i 2018 siktet av marinen for ni lovbrudd begått under slaget om Mosul i Irak i 2017, inkludert nedskytingen av to sivile, posering for et bilde med en fanges døde kropp, og forhindring av rettferdighet. Gallagher var kjent for å være en blodtørstig drapsmann, som på et tidspunkt hevdet han drepte tre mennesker per dag i 80 dager.

Etter å ha mottatt betydelig støtte fra advokater og medierepresentanter knyttet til Trump-administrasjonen, så vel som offentlige støtteerklæringer fra Trump selv, ble Gallagher i juli frifunnet for alle anklagene, med unntak av å ha posert med hensikt «for et uoffisielt bilde med et menneskelig offer». Hans eneste straff var nedgradering i rang, som Trump omgjorde på fredag.

Det er verdt å merke seg at i henhold til prinsippene utdypet i Nürnberg-rettssakene i kjølvannet av andre verdenskrig og Holocaust, er benådningen av krigsforbrytelser i seg selv en krigsforbrytelse.