Protesterende på Trafalgar Square snakker ut om krav for Julian Assanges frihet

Av våre reportere
19 November 2019

Reportere fra World Socialist Web Site snakket med noen av de som protesterte på lørdagens demonstrasjon på Londons Trafalgar Square med krav om frihet for WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange.

Aria sa: «Jeg er her i dag fordi mediene er helt tause om Julian Assange. Han har ikke gjort noe galt. Alt han har gjort er å avsløre sannheten, og vi burde alle være opptatt av forbrytelsene han har avslørt.»

«Dersom han går ned ville det være slutten på ytringsfrihet og etterforskende journalistikk… Journalister bør være veldig opptatt av hva som skjer med Julian Assange. Han blir behandlet verre enn en morder. Han er i isolat i 23 av døgnets 24 timer. Han har ikke fått tilgang til dokumentmappene sine eller noe, så hvordan skal han forberede seg på denne saken [utlevering til USA]?»

Aria

«Vi vet om blackouten i mediene om dette, men folk trenger å tenke selv og gjøre sin egen research. Dette er en uskyldig journalist i fengsel.»

Shayla, en student fra Australia som er på reise i Europa, fortalte oss: «På vandrerhjemmet der jeg bor så jeg ei kvinne lage en plakat i går kveld, og hun skrev på en tale som det viste seg var for protesten her i dag.»

«Vi hadde oss en prat og hun forklarte meg hva som foregikk, og jeg bestemte meg for å bli med. Julian Assange er et navn alle australiere har hørt, men hverdagspersonen der nede er ikke klar over detaljene, eller hvorfor saken er så viktig. Jeg tror det skyldes mangelen på medieomtale. Det frustrerer meg at vi kan ha det faktum at noen blir torturert fordi de bestemte seg for å snakke ut, og at det skal fortsatt få være sånn. Disse store regjeringene velger å ikke lytte. Hvis de skal kalle seg demokratier, bør de lytte til folkets stemme og respektere demokratiske rettigheter.»

«Hvis vi lar dette skje blir det en presedens for fremtiden. Ytringsfrihet er en grunnleggende menneskerettighet, og hvis vi lar den krenkes, da vil det bare fortsette med at den blir krenket. Regjeringer må stilles til ansvar. Vi ønsker ikke å leve i et diktatur.»

Shayla

Olaniyi, en student i London fra en familie som flyttet fra Nigeria for 20 år siden, forklarte: «Jeg er en ivrig følger av Julian Assanges sak. Jeg synes det er forferdelig hvordan de prøver å begrense hva vi kan si og hvordan de angriper ytringsfriheten vår. En modig mann sto frem og prøvde å opplyse allmennheten om de grusomme forbrytelsene som regjeringer er involvert i, og fordi han valgte å utøve sin menneskelige, demokratiske rettighet, sitter han nå i fengsel.»

«Eksempler som dette vil gjøre at folk blir redde for å stå frem og bryte historier. Det er hva regjeringene vil, fordi det er slik de slipper unna med alt de gjør. Alle skulle komme hit og vise sin støtte, bli involvert. Jeg vet ikke hvordan denne kampanjen for å frigjøre ham faktisk skulle fungere, men det er viktig at vi gjør noe. For taushet er også en forbrytelse. La oss gjøre alt hva vi kan for å støtte denne modige mannen.»

Olaniyi responderte på SEPs perspektiv om å basere kampen for å frigjøre Assange på massekampene til arbeiderklassen som sprer seg over hele verden, ved å si: «Selvfølgelig. Det er hva det vil trenge.»

Ricky, en tidligere lærer i Spania, sa: «Julian Assange skulle ikke sitte i fengsel, han er en politisk fange. Han blir torturert. Han blir baktalt av pressen. Hvis han blir utlevert til USA, vil det ha forferdelige konsekvenser for pressefrihet, slik det er. Det er en veldig viktig sak. Og dessverre har ikke nok folk meldt seg på i kampanjen enda.»

Spurt om hvorfor han trodde det var sånn, sa Ricky: «Milliardærmediene rapporterer ikke sannheten, de sprer feilinformasjon og løgn. De sier stadig at han er siktet for seksualovergrep, men han har aldri blitt siktet. Alle kan gjøre research om denne saken, men du vil ikke høre om det i hovedstrømmediene. Og de bruker disse løgnene for å dehumanisere ham slik at de kan utlevere ham med minst mulig friksjon. Journalistene er bare stenografer for makten og den politiske eliten. Det er skammelig at regjeringen får lov til å bryte loven når det passer dem, og at mediene ikke gjør noe for å stille dem til ansvar.»

Ricky (venstre) med Thomas Scripps, kandidat for Socialist Equality Party i det britiske generalvalget

Da WSWS-reporteren reiste de viktigste politiske partienes rolle i forholdet til Assange, deriblant Labour Party, som ikke har løftet en finger til hans forsvar, svarte Ricky: «Jeg er en [Labour-leder Jeremy] Corbyn-tilhenger. Jeg fulgte hans fremgang i partiledervalget. Jeg hadde aldri stemt før, ingen politiker appellerte overhodet til meg, men det gjorde Corbyn. Og det som fikk meg til å ville støtte ham mer, var all svertingen i de høyreorienterte mediene, og PLPs [Det parlamentariske Labour Party] forsøk på å manipulere stemmene og forhindre at medlemmene skulle stemme. Men han har arvet et parti som er ødelagt av Blairismen. Han og [skyggeinnenriksminister Diane] Abbott sa faktisk noe mot Assanges utlevering til å begynne med, men så rygget de, og de har vært veldig rolige siden. Jeg vet ikke hvorfor, er det på grunn av valget? Han må også være forsiktig, han står overfor all slags sverting selv, med disse antisemittismebeskyldningene.»

På spørsmål om hva han syntes om antisemittismeanklagene, sa Ricky: «Jeg tror det er en masse bollocks. Dette er hvor manipulerende mediene er; du må nesten beundre ekspertisen deres for å kunne gjøre Jeremy Corbyn, en som har ført en livslang antirasistisk kampanje, til en angivelig rasist. De har snudd verden på hodet.»

Da Ricky fikk vite om Socialist Equality Partys beslutning om å stille i valget og gjøre kampen for å få løslatt Assange til en sentral sak i kampanjen, responderte han: «Jeg er absolutt helt enig ... gå for det. Det må være en del av valget. Jeg mener, jeg er nysgjerrig, hvorfor tror dere at Corbyn har vært taus om det?»

Vår reporter forklarte SEPs sympati med antiinnstrammings- og antikrigsentimentet som førte til at hundretusenvis av mennesker stemte på Corbyn som leder – basert på hans velkjente motstand mot innstramminger og krig. Men Corbyn forrådte massebevegelsen og jobber bare for å beskytte Blairistene i PLP mot partimedlemskapet. Han har gjentatte ganger kapitulert for deres høyreorienterte agenda og har overgitt seg, i møte med deres ondskapsfulle antisemittismeheksejakt. Corbyn avvæpner arbeiderklassen, forklarte WSWS-reporteren, i møte med alvorlige trusler fra britiske generaler og amerikanske politikere om å «skyve imot» enhver venstreregjering.

Ricky svarte: «Ja, jeg mener når de ikke vil tillate en sosialistisk regjering i Sør-Amerika, så hvorfor skulle de tillate en i sitt eget land?»

Vår reporter spurte om Corbyn var den typen politisk leder han trodde det ville være sannsynlig skulle føre en kamp mot så mektige motstandere. Ricky svarte: «Kanskje ikke. Vel, hva er alternativet? Kan du slåss innenfra? Jeg mener det er [tidligere Labour-parlamentsmedlem] Chris Williamson, han er en langtids Corbyn-tilhenger, selv da han ble jaget og utvist – ulovlig utvist. Dette er et område som jeg trenger å vite mer om tror jeg, men jeg kan definitivt se at det er et stort problem det der. Jeg har hatt tro på det, men jeg har sett økende kritikk av Corbyn. Jeg vil lese mer om det på nettstedet deres.»