Koronavirustilfeller globalt passerer 1,6 millioner

Av Bryan Dyne
11 April 2020

Torsdag markerte slutten på de første 100 dagene av koronaviruspandemien, fra da Verdens helseorganisasjon (WHO) først ble varslet om en «lungebetennelse med ukjent årsak» i Kina. Siden den meldingen kom har det vært 1,6 millioner offisielt bekreftede tilfeller av Covid-19 i hele verden, og flere enn 95 000 dødsfall av sykdommen. Inneværende uke har det blitt meldt mer enn 300 000 nye tilfeller og minst 25 000 dødsfall.

I USA har har det vært registrert 462 000 tilfeller, mer enn tre ganger antallet for Spania, det nest-verste landet med 152 446 tilfeller. USA har også registrert 16 114 dødsofre, og er satt til å passere Italia i løpet av fem dager, som foreløpig topper med 18 279 dødsfall. Forøvrig har pandemien begynt å gjøre seg gjeldende i tungt befolkede, men mindre utviklede land som India, Brasil, Indonesia, Mexico, Nigeria, Pakistan og Egypt.

I USA har det ikke vært noen opphør i hyppigheten av nye infeksjoner og dødsfall. I storbyområdet New York, episenter for landets krise, har det vært nesten 160 000 tilfeller og 7 067 dødsfall, med mer enn 1 500 nye dødsfall rapportert i løpet av onsdag og torsdag. I New York City har man begynt å grave massegraver på Hart Island, da antallet dødsfall har blitt uhåndterlig for byens begravelsesbyråer og kirkegårder.

Medlemmer av en privatfinansiert ikke-statlig organisasjon som jobber sammen med lokale funksjonærer, desinfiserer ei gate for å stagge spredningen av det nye koronaviruset, under det pålagte portforbudet fra skumring til daggry i Nairobi, Kenya, torsdag 9. april 2020. [Foto: AP Photo/Brian Inganga]

Dødstallene i New Jersey og Michigan er henholdsvis 1 700 og 1 076, mens antallet tilfeller i Illinois, Massachusetts, Pennsylvania, Michigan, Florida, Louisiana og Maryland akselererer. I tillegg melder New York Times at hundrevis av landlige kommuner [‘counties’] over hele landet, som var virusfrie for to uker siden, nå rapporterer infeksjoner og dødsfall.

Men, selv om pandemien fortsetter sine blodige herjinger i praktisk talt hvert et hjørne av kloden, erklærer Trump-administrasjonen, foretaksmediene og hele USAs politiske etablissement at de kan skjelne «glimt av håp», og at kampen mot Covid-19 har «rundet et hjørne», og at det er «grunner til optimisme».

USAs president Donald Trump hevder nå: «Vi er på toppen av bakken, ganske sikkert, og nå er vi i nedoverbakke. I noen sammenhenger har vi allerede startet prosessen.»

For samme formål har den føderale amerikanske folkehelseetaten CDC (Centers for Disease Control and Prevention) publisert en «midlertidig veiledning» som gir berettigelsen for å tvinge flere titalls millioner «arbeidere i kritisk infrastrukturfunksjoner» tilbake til arbeid. Disse funksjonene inkluderer rettshåndhevelse, vaktmesterpersonal og arbeidere innen landbruk, produksjonsindustri, informasjonsteknologi (IKT), transport, energi og myndighetsinstitusjoner.

I USA er det anslagsvis 3 millioner migrant- og sesongarbeidere innen landbruket, 12,85 millioner sysselsatt i industriproduksjon, 2,5 millioner i vaktmesterfunksjoner, 4,6 millioner IKT-arbeidere, 5,2 millioner transportarbeidere, 8,1 millioner arbeidere i transportrelaterte næringer, 6,4 millioner energiarbeidere og 10 millioner offentlig ansatte av lokale, statlige og føderale myndigheter.

Sammen med landets 18 millioner helsetjenestearbeidere og 3 millioner arbeidere sysselsatt i dagligvarebransjen, oppfordrer Trump-administrasjonen til at minst 73 millioner personer skal sendes tilbake til sine arbeidsplasser, eller opprettholde sitt arbeid midt under en dødelig og svært smittsom pandemi. Forøvrig er retningslinjene så vage at millioner flere kunne bli beordret tilbake til fabrikkanlegg, lagerbygninger og kontorlandskap, med påstanden om at de er «essensielle».

CDC anbefaler forøvrig bare at arbeidsgivere «bør» forsikre at deres arbeidsplasser er tilstrekkelig sanitære, og at deres arbeidere er friske. Dokumentet i sin helhet baner vei for at selskapene kan fortsette å utbytte sine ansatte, uten å bruke en cent for å sikre at deres arbeidere ikke bukker under for pandemien.

Trump ble under torsdagens briefing fra ekspertgruppa for koronavirusbekjemping stilt spørsmål om et landsdekkende testsystem for viruset er nødvendig, før han sender arbeidere tilbake til jobb, der han bjeffet: «Nei. Vi har et flott testsystem. Vi har de beste testene i verden. Det er visse deler av landet som er i fenomenal form allerede. Andre deler kommer etterhvert online. Andre deler går ned.»

Trump driver med rått sjarlataneri. Selv om de offisielle statistikkene indikerer at antallet nye tilfeller kan være det samme fra en dag til den neste, betyr ikke det at epidemien har stabilisert seg. Tvert imot øker antallet koronavirustilfeller fortsatt med et gjennomsnitt på 30 000 hver dag. Og det er ikke engang noen garanti for at ekstreme tiltak for sosiale distansering i siste instans holder: Italia har sett et oppsving for landet tall for nye tifeller de siste to dagene, til tross for flere uker med en landsdekkende nedstenging.

En annen form for dette argumentet ble tatt opp av New York-guvernør Andrew Cuomo, som under sin daglige pressekonferanse på torsdag refererte det avtakende antallet nye sykehusinnleggelser og på nye innleggelser på intensivavdelinger, som et tegn på at pandemien bremser opp. Cuomo kommenterte ikke, og ingen reporter spurte heller om dette er en refleksjon av at sykehusene når et metningspunkt og ikke klarer å ta inn nye pasienter, eller om det rett og slett er at mennesker bare er redde for å oppsøke sykehus i frykt for å bli smittet.

Hverken Trump eller Cuomo ble spurt om avvikene mellom antallet omkomne som ble erklært forårsaket av koronaviruset og den skarpe toppen for dødsfall i menneskers egne hjem i New York City. Mark D. Levine, et medlem av byrådets helseutvalg, har bemerket at det for tiden er 200 til 215 mennesker som dør i sine hjem hver dag, som er opp fra 20 til 25 for ett år siden. Dette kan antyde at tusenver av mennesker som er døde av Covid-19 ikke blir talt med i statistikken.

Det ble også bekjentgjort at administrasjonen planlegger å kunne gjøre 750 000 tester per uke, men at det ikke vil skje på 4 til 8 uker. Innen det tidspunktet vil antagelig ytterligere hundretusener være smittet og ytterligere titusener omkommet. Bare de rike og deres medløpere blir testet raskt.

Tallene som Trump og den amerikanske styringsklassen fokuserer på er imidlertid ikke antallet for syke og døende – som de kunne brydd seg mindre om – men Dow Jones Industrial Average-indeksen, og andre tall som indikerer deres videreførte akkumulering av rikdom og profitter.

Dow-indeksen har skutt i været mer enn 5 000 poengpunkter siden lavnivået den 23. mars, som er et oppsving utløst av de billioner av dollar som har blitt pumpet inn i storselskaper og finansmarkeder, såvel som utsiktene til at fabrikker og arbeidsplasser snart vil gjenåpnes og prosessen med utvinning av profitter fra arbeiderklassens arbeidskraft kunne gjenopptas med full styrke.

Wall Street blir også hevet av løfter om at US Federal Reserve vil fortsette uopphørlig å pøse billioner inn i deres gapende kjever, selv mens Trump-administrasjonen og kongressdemokratene tautrekker om betingelsene for rasjonene som skal skjenkes til arbeidere og småbedrifter som konfronterer fattigdom og konkurs av den pågående økonomiske kollapsen.

Arbeiderklassen står overfor en uforsonlig klassekonflikt. Tusenvis av arbeidere har gjennomført streiker og protester mot å bli tvunget til å arbeide under utrygge forhold med den utbredende koronavirusepidemien. Det var denne motstanden som tvang foretaks-Amerika til å gi etter og innrømme nedstengingen av fabrikkanlegg for bilproduksjon, andre produksjonsfabrikker og mange andre arbeidsplasser. Bestrebelsene til Trump og hans medløpere fra Det demokratiske partiet, for å erklære Amerika som «open for business» igjen, under betingelser med økende antall infeksjoner og dødsfall, vil utløse en sosial eksplosjon.

 

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Arbeiderklassen, sosialisme og kampen mot pandemien

[2. april 2020]

Koronaviruspandemien og perspektivet for sosialisme

[31. mars 2020]

Hvordan bekjempe COVID-19 pandemien: Et handlingsprogram for arbeiderklassen

[18. mars 2020]