Pentagon iscenesetter maktdemonstrasjon mot Kina, med Covid-19 som sprer seg i rekkene

Av Bill Van Auken
17 April 2020

Det amerikanske militæret iscenesatte denne uka en maktdemonstrasjon på øy-territoriet Guam i Stillehavet, med det klare formål å true Kina.

Amerikanske krigsfly for milliarder av dollar ble mandag paradert på asfalten på Guams Andersen Air Force Base, i det som er kjent som en «elefantvandring» – begrepet anvendt under Vietnamkrigen for å beskrive de langsomme forflytningene av rekker av B-52-bombefly, i påvente av takeoff for luftangrepene som krevde hundretusener av vietnameseres og kambodjaneres liv.

Mandagens formasjon inkluderte 14 krigsfly, inkludert fem strategiske bombefly av typen B-52 Stratofortress beredt for atomangrep, seks KC-135 Stratotanker aerial refuelers [for tanking i lufta], et MH-60S Knighthawk helikopter og to ubemannede luftfartøyer: en Air Force RQ-4 Global Hawk og en Navy MQ-4C Triton.

Ei rekke av B-52-bombefly på Anderson Air Force Base

Disse operasjonene er ment å forberede piloter for lansering av fullt bevæpnede krigsfly i et masseangrep mot et felles mål. Hva angår Andersen Air Force Base, beliggende 2 900 kilometer øst for Kina, er målets identitet åpenbart.

US Air Force’s 36th Wing, som er del av USAs Indo-Pacific Command [Kommandoen for Det indiske hav – Stillehav-regionen], meldte en uttalelse der det ble erklærte at «Elefantvandringen er showcasing [demonstrasjon] av 36th Wing’s beredskap og evne til å generere kampflykraft på et øyeblikks varsel, for å sikre den regionale stabiliteten i hele regionen Det indiske hav – Stillehavet.»

Denne «showcasing» av det amerikanske militærets evne til å lansere en atomkrig mot Kina på «et øyeblikks varsel» kom samtidig med en stadig mer virulent antiKina-kampanje fra Trump-administrasjonen, med siktemål å avlede det tiltakende sosiale raseriet over regjeringens forsømmelser av å gjennomføre de mest grunnleggende tiltak for å begrense det dødelige viruset som nå har kostet 30 000 amerikanske liv.

Det var også en demonstrasjon av amerikansk luftmakt under betingelser der landets hangarskip-kampgrupper, et av de mest sentrale virkemidlene for projisering av amerikansk imperialismes militærmakt i Asia og internasjonalt, har blitt parkert [‘sidelined’] av spredningen av koronavirus gjennom de tette innkvarteringene på US Navy skip.

USS Theodore Roosevelt ligger fortsatt ved land på Guam, med mannskapet under karantene etter at nesten 600 har testet positivt og én av dem på mandag døde av Covid-19, hittil det andre medlem av det amerikanske militæret død av sykdommen. Ytterligere én av skipets mannskap på fem tusen sjømenn er sykehusinnlagt, én av dem på intensivavdeling.

Evakueringen av hangarskipmannskapet, med unntak av en skjelettstyrke for å ivareta skipets atomreaktorer og våpensystemer, kom etter en opphetet kontrovers utløst av et krav fra skipskommandør kaptein Brett Crozier, om at hans mannskap måtte bli tatt av skipet og satt i karantene. Etter at hans nærmeste overordnede avviste hans appell sendte Crozier et brev til minst 20 senior marineoffiserer, der han uttalte: «Vi er ikke i krig. Seilere trenger ikke å dø. Om vi ikke handler nå, da unnlater vi å ta vare på den mest pålitelige av våre eiendeler – våre Seilere.»

Brevet, som skar på tvers av Trump-administrasjonens forsøk på å bagatellisere pandemiens innvirkning, så vel som av Pentagons besluttsomhet om ikke å la utbruddet forpurre deres verdensomspennende aggressive operasjoner, utløste en politisk storm. Fungerende marineminister Thomas Modly fratok Crozier hans kommando – tilsynelatende på direkte ordre fra Trump – og fløy deretter til Guam for å tale til mannskapet på USS Theodore Roosevelt, der han fordømte kapteinen som «dum», «naiv» og en forræder, mens han hetset mannskapet for å ha iscenesatt en støttedemonstrasjon for Crozier da han fratrådte og forlot hangarskipet. Tiraden ble avlevert over skipets lastehøyttalersystem, uten kontakt mellom Modly og mannskapet. Etter at et opptak av talen dukket opp på sosialmedier, ble Modly selv tvunget til å fratre.

Samtidig som mannskapet på USS Theodore Roosevelt forblir i karantene på Guam, er også andre hangarskip lammet. USS Ronald Reagan ligger til kai i Yokosuka i Japan på grunn av Covid-19-tilfeller ombord. USS Nimitz har i mellomtiden hatt sitt mannskap i karantene i delstaten Washington etter infeksjoner der. De nære innkvarteringene på disse skipene besørger en rask spredning av sykdommen.

Samtidig med parkeringen av det amerikanske militærets hangarskip-angrepsgrupper sendte den kinesiske marinen deres første operative hangarskip Liaoning, sammen med to guided-missile-destroyers, to guided-missile-frigates og et forsyningsskip, inn i farvannene mellom Japans øyer Miyako og Okinawa og Taiwans østkyst.

Det amerikanske forsvarsdepartementet kunngjorde på onsdag at deres totale antall Covid-19-tilfeller hadde passert 5 000, mer enn halvparten av dem tjenesteaktive medlemmer av militæret. Det er tiltakende beskyldninger innen det amerikanske militæret over hva som var kjent om det dødelige viruset og over manglene – som i det amerikanske samfunnet som helhet – på tidligere tiltak for å beskytte vervet personell mot det.

Den amerikanske militærkommandoen har signalisert at uansett hvor gjennomgripende spredningen av sykdommen måtte være innen deres rekker, er den beredt til å beordre amerikanske tropper til å slåss. «Jeg vil ikke at noen der ute i verden skal tro at det amerikanske militærets beredskap på noen måte er betydelig forringet. Det er den ikke,» sa i forrige uke general Mark Milley, øverstkommanderende for fellesstaben [Chairman of the Joint Chief of Staff]. Skulle det være nødvendig for å forsvare amerikansk imperialismes interesser, er fellestaben beredt til å sende hangarskip bemannet av syke seilere til havs, mot Kina. Som Milley sa om USS Theodore Roosevelt: «Vi kunne få den raskt tilbake på sjøen, dersom vi måtte.»

I februar, da koronaviruset spredte seg over hele verden, også i USA og i landets militære, uttalte den amerikanske forsvarsministeren Mark Esper til Kongressen at «høyeste prioritet er fortsatt Kina, da landets regjering fortsetter å bruke – og misbruke – sin diplomatiske, økonomiske og militære styrke til å forsøke å endre maktlandskapet, og til å omforme verden til sin fordel, ofte på bekostning av andre».

Dette forblir Washingtons geostrategiske prioritet. Katastrofen tilført USA og verden av koronaviruset har ikke avskrekket amerikansk militæraggresjon det aller minste. Der hvor de kan, som i Venezuela og Iran, som begge er land blokkerte av amerikanske sanksjoner, har Washington søkt å få brukt sykdommen som et våpen. Hva angår Kina, som «elefantvandringen» på Guam viser, har sykdommens herjinger bare økt amerikansk imperialistpolitikks hensynsløshet og trusselen om verdenskrig.

Forfatteren anbfaler også:

Washington truer med krig, samtidig som raseriet over den kriminelle responsen på Covid-19 krisen vokser

[3. april 2020]

Covid-19 pandemien betyr ingen våpenhvile for amerikansk imperialismes globale aggresjon

[30. mars 2020]

______________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Wall Street mesker seg på død

[2. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[31. april 2020]

Fiksjon, realitet og kapitalismens globale krise

[8. april 2020]