Globale Covid-19-infiseringer og dødsfall øker, samtidig med pådriv for å gjenoppta selskapers profittskaping

Av Benjamin Mateus
22 April 2020

Til tross for at mer enn fire milliarder mennesker på planeten befinner seg i en eller annen form for isolering, fortsetter antallet nye koronavirustilfeller på tvers av verden å stige i et jevnt tempo, nå med anslagsvis 75 000 per dag. De svimlende daglige dødsfallene av fra 5 000 til 7 000 er en påminnelse om pandemiens dødelige karakter, som har bragt store deler av verden til stillstand.

Massegrav på Hart Island, New York Citys Potter’s field

I USA er det rapportert nesten 800 000 tilfeller, som representerer 32 prosent av alle infeksjoner internasjonalt. Antallet dødsofre til per mandag var 42 458, nesten 2 000 bare den dagen. USA står for en fjerdedel av de totale dødstallene.

Antallet tilfeller i hotspots som New York og New Jersey fortsetter å stige jevnt og trutt. På mandag bekreftet ni stater hver mer enn 1 000 nye tilfeller. Etter alle solemerker å dømme, og gitt den fortsatt svært begrensede tilgangen til testing, er tallene for infeksjoner og dødsfall som følge av Covid-19 underestimeringer.

Dette er folkehelsetilstanden, samtidig som over 90 prosent av den amerikanske befolkningen er under en eller annen form for forbli-hjemme-forordning, siden president Trump erklærte unntakstilstand for over en måned siden. Den økonomiske og sosiale ulykken, som konsekvens av disse tiltakene for å få brakt pandemien under kontroll, gjenspeiles bare delvis i det rekordstore antallet personer – over 22 millioner – som de fire siste ukene har søkt arbeidsledighetsstøtte. Millioner av de permitterte har mistet sine helseforsikringer, og tusener stiller i matkøene i byer over hele landet for å få utlevert mat for å holde liv i sine familier.

I stedet for å bruke landets enorme rikdommer til å ivareta befolkningen jobber imidlertid det politiske etablissementet, fra den fascistiske Trump til Kongressen og begge big business-partiene, til voksende antall delstat-guvernører og byrådsledere [‘mayors’], for i fellesskap å påtvinge en prematur gjenopptakelse av arbeidet, som bare vil tilføre den virale ildebrannen mer menneskelig brensel.

Til tross for det vedvarende mediepratet om «en dreining til det bedre», er det ingen bevis for at pandemien er under kontroll. De bedragerske «retningslinjene» for gjenåpning av økonomien som ble kunngjort av Trump i forrige uke, markerer slutten på enhver pretensjon om en nasjonalt samordnet innsats for å begrense og kontrollere sykdommen. I virkeligheten er de grønt lys for å tvinge arbeidere tilbake til arbeid uten noen beskyttelser på plass mot viruset, for å tilfredsstille foretaks-Amerikas forlangender om friske profitter, selv på bekostning av utallige tusener av liv.

Helsetjenestefasiliteter i Boston, Detroit, New York City, Chicago og Los Angeles er fortsatt overveldet av Covid-19-pasienter. Det er parkert mer enn 180 kjøletrailere bak sykehusene i New York City for lagring av lik, under betingelser der begravelsesbyråer og likhus ikke lenger dekker behovene. I ett tilfelle ble mer enn 20 kropper stablet på fortauet foran et begravelsesbyrå i Brooklyn. Mange av de døde som det ikke blir meldt hevd for vil bli gravlagt i massegraver, sammen med de tusener andre glemte.

Staten Ohio, med nesten 13 000 tilfeller, var opphav til avisoverskrifter med rapporter om at 73 prosent av de innsatte ved fengselsanstalten Marion Correctional Institution var infiserte av Covid-19. Testingen av innsatte avslørte at 1 828 fanger var positive med viruset, og at de sto for 20 prosent av alle tilfeller i Ohio. Av disse var 109 ansatte ved institusjonen.

Michigan har også bemerket at et betydelig antall av statens innsatte og fengselsansatte testet positivt for koronaviruset. Det er imidlertid ingen nåværende politikk for å spore Covid-19 i fengselsbefolkningene. Claire Chevrier, juridisk rådgiver for borgerrettighetsorganisasjonen American Civil Liberties Union Ohio (ACLU), bemerket på sin Twitter-konto: «Dette er et bevisst valg av politisk retningslinje.»

Illinois-guvernøren J.B. Pritzker rapporterte at sykehusinnleggelsene har økt med syv prosent, der de fleste tilfeller i staten forekommer i storbyen Chicago med tilstøtende regioner [‘counties’]. De hardest rammede områdene er de fattigste delene av Cook County og South Chicago, som omfatter fattige svarte og latinamerikanske deler av arbeiderklassen.

Massachusetts rangerer nå på tredjeplass i antall Covid-19-tilfeller, der det rapporteres om nye oppsving og bølger i Bostons fattige nabolag. Antallet dødsofre denne uka er forventet å bli mer enn 2 000. Ifølge guvernør Charlie Baker begynner sykehusene å se innvirkningen av bølga.

Kjøttprosesseringsanlegget JBS i Greeley i Colorado måtte stenge i forrige uke, etter at mer enn 50 av de ansatte hadde pådratt seg koronavirus. Fagforbundet som representerer de 3 000 arbeidere på anlegget rapporterte at to arbeidere hadde omkommet.

I et forsøk på skadebegrensning fortalte visepresident Mike Pence journalister at hans spesialgruppe [‘task force’] raskt ville hente inn ressurser for Covid-19-testing. Demokrat-guvernøren Jared Polis sa i mellomtiden til CNN: «De vil stenge ned lenge nok til å få testet alle arbeiderne og klargjøre de arbeidere som kan gjenoppta arbeidet. De som blir klarert er tilbake etter en kort nedstenging ...»

Guvernør Brian Kemp i Georgia, en stat som på mandag så 1 242 nye tilfeller og 94 dødsfall, kunngjorde at han ville la noen næringsvirksomheter, deriblant treningssentre og frisørsalonger, åpne igjen denne uka, og sykehus kunne gjenoppta elektive operasjoner fra den 24. april. Tilsvarende kunngjøringer ble gitt av guvernørene i Tennessee og Vermont.

Florida-guvernør Ron DeSantis åpnet strendene den 17. april for «essensielle aktiviteter». John Bel Edwards, Demokrat-guvernøren i Louisiana, en av de hardest rammede statene, sa at han håpet å heve restriksjonene for sosial distansering innen den 1. mai. Minnesota tillot denne uka gjenopptakelsen av fritidsaktiviteter som golf, båtliv og fiske.

Andrew Cuomo, guvernøren i New York State, som har vært episenteret for pandemien i USA, sa: «Det er på tide å begynne å åpne ventilen, sakte og forsiktig,» og foreslo at upstate New York [de nordlige delene av staten] kan gjenåpne tidligere enn New York City.

I en avslørende kommentar skrev Wall Street Journal på fredag at Trump har «bedt Det hvite hus’ medarbeidere om økonomiske responsplaner som ville gjøre det mulig for ham å ta æren for suksesser, men som samtidig kunne tilby tilstrekkelig fleksibilitet til at han kunne tilskrive andre eventuelle feil og mangler.»

Han planlegger å sulte statene for de ressursene de trenger inntil de tillater næringsvirksomheter å åpne igjen, mens han skyver skylden for alle eventuelle konsekvenser over på statene.

Så godt som alle anerkjente medisinske og offentlige helseinstitusjoner har advart for at en slik hensynsløst kurs vil koste tusener, og kanskje millioner av liv.

Et internt dokument Washington Post fikk innhentet fra den føderale kriseforvaltningsetaten FEMA [Federal Emergency Management Agency] og fra folkehelseetaten CDC [Centers for Disease Control and Prevention] advarer om at Det hvite hus’ plan «vil innebære en betydelig risiko for en gjenoppblomstring av viruset». I notatet står det: «Inne i Det hvite hus har det vært klart for embetsrespresentanter siden forrige uke at det ikke lenger er mye debatt – i hvert fall ikke med presidenten – om å starte gjenåpningsprosessen den 1. mai ... snarere har debatten denne uka vært om hvordan å implementere gjenoppstartingen, hvilke data som kan brukes for å berettige beslutningen, og hvordan man kan få bygget offentlig støtte for beslutningen, for å gi presidenten maksimalt politisk dekke ...»

Mandagen så også en ny rapport utgitt av Harvard University, sammen med mange tilknyttede institusjoner. Den opplyser at USA må besørge mer enn fem millioner tester per dag innen begynnelsen av juni, for oppskalering til 20 millioner innen slutten av juli, for tilstrekkelig å få testet to-til-seks prosent av befolkningen, og besørge tilstrekkelig kapasitet for å teste landets essensielle arbeidere.

Siden den 6. april har USA bare utført anslagsvis 150 000 tester per dag, til tross for det gjentatte skrytet fra Det hvite hus om at de har utført millioner av tester. Mangelen på testing er et mangefasettert anliggende – problemer med forsyningskjeden, utilstrekkelige testsentre, ikke-validerte tester, mangel på nødvendige reagenser for PCR-testing, og relevante vattpinner. Dessuten, fordi testene var tillatt for offentlig bruk av FDA under nødssituasjonstiltak, har de enda ikke blitt validerte, og mange innen helsetjenestesamfunnet har gitt uttrykk for deres bekymring for falske negative tester.

Generalløytnant Todd T. Semonite, øverstkommanderende for US Army Corps of Engineers, ga en orientering under mandagens pressekonferanse i Det hvite hus, om byggingen av feltsykehus på forskjellige steder rundt om i landet, eksempelvis McCormick Place i Chicago, Miami Beach Convention Center, Colorado Convention Center, TCF Center i Detroit og Javits Center i New York. Alle disse er tettbefolkede bysentre.

Mange av disse sykehusene står klare og tomme. Det er åpenbart at regjeringen forbereder seg på den andre bølga av infiserte pasienter. Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, generaldirektøren for Verdens helseorganisasjon (WHO), sa på mandag: «Det verste er enda foran oss.»

I mellomtiden er mye av medienes og det politiske etablissementets fokus på fullføringen av forhandlingene for å få presset gjennom nok en runde av tverrparti-støttede redningsplanker for selskaper, i form av ytterligere $ 450 milliarder [NOK 4,7 billioner; dvs. 4 669,78 milliarder] sentrert på det kynisk feilbenevnte «Paycheck Protection Program» [Lønnsslipp-beskyttelsesprogrammet].

Med hver dag som går, blir det tydeligere for millioner av arbeidere i USA og rundt om i verden at det er et total interesse-sprik mellom størstedelen av menneskeheten og den ørlille, parasittiske eliten som dominerer verdensøkonomien og dens politiske etablissementer. Kampen for å få slutt på kapitalismen og få etablert sosialisme handler bokstavelig talt om liv og død.

Forfatteren anbefaler også:

Med amerikanske dødstall som passerer 40 000 eskalerer Trump hensynsløst tilbake-til-arbeid-kampanje

[21. april 2020]

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

___________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og dødPandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Wall Street mesker seg på død

[16. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[13. april 2020]