Koronavirusdødsfall i USA på vei mot 50 000

Av Benjamin Mateus
25 April 2020

Fra 1955 til 1975 ble det registrert 47 424 amerikanske dødsofre i kamphandlinger under Vietnamkrigen, et nederlag som fortsatt forvirrer og stigmatiserer amerikansk imperialisme. På anslagsvis én måned har Covid-19-pandemien krevd livene til 49 751 personer i USA. Til tross for alt snakk om et lysglimt i enden av tunnelen, har antallet nye tilfeller holdt seg på over 25 000 hver dag, mens antallet daglige dødsofre har holdt følge. Denne pandemien, som Vietnam, antenner arbeiderklassens bevissthet.

På lignende grusomme måte har Europas antall vedvart i et jevnt tempo med nesten 29 000 tilfeller og over 3 000 dødsfall daglig. Italia var Europas episenter i midten av mars og nådde sin topp den 21. mars. En måned senere er nye tilfeller i Italia på halvparten av hva det var på toppen. Europas omkomne synker også etter en lignende treg trend. Spania følger etter, mens Storbritannia etterligner USAs utviklingsforløp.

Globalt sett, med den raten nye saker nå blir oppdatert, vil pandemien innen månedens slutt nå opp i 3 millioner tilfeller. Over 200 000 mennesker har mistet livet, som kunne ha vært forhindret hadde styringselitene i det globale kapitalistiske nasjon-stat-systemet besluttet seg for samhandling og tatt i akt varslene fra deres egen Verdens helseorganisasjon (WHO).

Dr. Ala Stanford administrerer en Covid-19-vattpinnetest for Wade Jeffries på parkeringsplassen foran Pinn Memorial Baptist Church i Philadelphia, onsdag den 22. april 2020. [Foto: AP Photo/Matt Rourke]

Foreløpig er det eneste effektive tiltaket for å demme opp for helsekrisen det å opprettholde tiltakene som i USA kalles shelter in place, dvs. holde seg hjemme, som har sin kostpris på motsatt side ved å skape økonomiske vanskeligheter for befolkningen. På torsdag søkte ytterligere 4,4 millioner amerikanere om arbeidsledighetstøtte, som førte totalantallet opp til 26 millioner i løpet av de fem ukene siden nedstenginger [‘lockdowns’] ble pålagt som respons på koronaviruspandemien. Ifølge Financial Times utgjør antallet godkjente søknader om arbeidsledighetsstøtte [i USA i form av forsikringsdekning] 11 prosent av hele arbeidsstyrken, så langt anslagsvis 16 millioner.

Millioner flere prøver å navigere seg frem i online- eller telefonapplikasjonsprosessene, som har skapt massive overbelastninger og stillstans, benevnt gridlock. Opptil 17 prosent av Michigans arbeidsstyrke mottar det vi kjenner som dagpenger. Florida så en tredobling av søknadene om dagpenger i forrige uke, til 505 000, bare etter California med statens 534 000. De hardest rammede statene er Michigan, Pennsylvania, Kentucky, Georgia, Louisiana, Nevada, Alaska og Washington, med estimerte arbeidsledighetsrater på over 20 prosent.

Ifølge statistikkdata fra de føderale instansene Federal Reserve Board og Divisions of Research & Statistics and Monetary Affairs, har fritids- og betjeningssektoren [alt fra hoteller, til restauranter og barer, m.m.] sett 4 millioner arbeidsplasser gå tapt, som utgjør over 30 prosent av alle ansatte i denne sektoren. Byggebransjen og produksjonsindustrien har tapt nesten 700 000 arbeidsplasser siden midten av mars. JPMorgan Chase forutser et tap av 25 millioner arbeidsplasser når arbeidsrapporten for april blir publisert den 8. mai, en tredobling av tapet opplevd under Den store resesjonen fra årene 2008 og 2009. James Knightley, en økonom ved ING, sa: «Mindre enn halvparten av amerikanerne i arbeidsfør alder vil ha en inntekt neste måned. I et valgår betyr det at politikernes oppfordring til en gjenåpning av økonomien bare kommer til å bli sterkere, uavhengig av helserådene.» Denne oppfordringen kommer fra finanssektorene.

I en CBS News-meningsmåling publisert på torsdag var 70 prosent av spurte amerikanere enige i at det er viktig å bremse spredningen av epidemien gjennom tiltak med sosial distansering, selv om økonomien på kort sikt blir skadelidende. Nesten to-tredjedeler uttalte at de er bekymret for at utbruddet vil bli verre dersom restriksjonene og forordningene om opphold-dere-hjemme [‘shelter at home’] blir hevet for raskt. Flertallet sa at utbredt offentlig testing er nødvendig før det iverksettes gjenåpningstiltak. Likevel har USA hengt etter mange land med tilstrekkelig å eskalere vidtrekkende testing. Etter konservative estimater vil landet trenge å utføre fra 500 000 til 700 000 tester per dag for å kunne innlede gjenåpningen. Og en nylig Harvard-rapport fordrerer at minst 5 millioner testes per dag, og at det økes opp til 20 millioner dagen, «for en fullstendig remobilisering av økonomien».

Guvernørenes nasjonalforening (NGA) [National Governors Association], ledet av Marylands Republikaner-guvernør Larry Hogan, insisterer på at enhver storstilt plan for å returnere befolkningen til arbeid vil kreve bistand fra den føderale regjeringen, for en vesentlig bedring av distribusjonen av testforsyninger, så vel som for styrkingen av de forvitrende folkehelsetiltakene. En NGA-rapport sier: «Prematur gjenåpning – eller en åpning uten at redskapene er på plass for raskt å kunne identifisere og stoppe virusets spredning – kan sende statene tilbake til krisemodus, skyve helsesystemene ut forbi kapasitetene, og tvinge stater tilbake til strenge sosiale distanseringstiltak.»

Usikkerheten NGA har gitt uttrykk for relatert pådrivet om gjenopptakelse av arbeid, understreker ikke bare allmennhetens psykologiske bekymringer. Tyngden av bevismaterialet og opplevelsen av at tiltakene som hittil har vært pålagt bare har besørget en midlertidig pustepause mot de siste fire ukenes angrep, som lammet landet som helhet med den fryktinngytende hastigheten viruset fant sin vei gjennom lokalsamfunnene. Så ivrige mange guvernører har vært for å enes om Trumps vurdering om at kuren er verre enn sykdommen, står sykdommen klar på feltet.

Med en vaksine mot viruset i et beste fall senario potensielt tilgjengelig til denne tid neste år, har arbeidet med å finne en behandling for å kunne redusere infeksjonens innvirkning på befolkningen antatt en febril status. Til tross for Trumps vanvittige og uaktsomme forsøk på å pushe medisinen hydroxychloroquin for behandling av Covid-19, viser stoffet seg å være mer skadelig enn å gjøre ingenting. En Veterans Affairs-studie av mer enn 300 personer viste en høyere dødsrate for de som var på medisineringen, mens den ikke hadde noen innvirkning på raten for ventilering.

Tilsvarende ser det ut til at medisinen Remdesivir produsert av Gilead, et antiviral-medikament mot RNA-virus, ikke fremskynder forbedringen av pasienter med Covid-19, eller forhindrer dem fra å dø. Studieresultatene ble utilsiktet frigitt, og førte til en uttalelse fra dr. Merdad Parsey, medisinsk sjef for Gilead Sciences, som sa: «I dag ble informasjon fra den første kliniske studien som evaluerte antiviral-medikamentet Remdesivir på pasienter med alvorlig Covid-19-sykdom i Kina, for tidlig lagt ut på nettstedet til Verdens helseorganisasjon (WHO). Denne informasjonen er siden blitt fjernet, siden granskningsutrederne ikke hadde gitt tillatelse til publisering av resultatene. Dessuten mener vi at innlegget inkluderte upassende karakteriseringer av studien.» Aksjekursen for Gilead Sciences Inc. falt 4,34 prosent etter publiseringen av nyhetene.

Styringsklassenes fullstendige fordervelse ble oppfanget i Trumps kommentarer under Det hvite hus’ pressebriefing på torsdag, og ga det et mest konsist, meningsløst uttrykk. Etter at Bill Bryan, leder for forsknings- og teknologiavdeling for DHS [Department of Homeland Security], presenterte data om at høyere temperatur, høyere luftfuktighet, desinfeksjonsmidler og sollys påvirker virusets evne til å overleve på overflater, begynte Trump å gestikulere og antyde, med den sittende pressen i vantro: «Så, sett at vi slår kroppen med et enormt – enten det er ultrafiolett eller bare et veldig kraftig lys – og jeg tror du sa at det ikke hadde blitt sjekket på grunn av testingen ... og da sa jeg, sett at du brakte lyset til innsiden av kroppen, som du kan gjøre enten gjennom huden eller på en annen måte, og jeg tror du sa at du kommer til å teste det også ... Jeg ser for meg at desinfeksjonsmidlet slår det ut på et øyeblikk, i løpet av ett minutt. Og er det en måte vi kan gjøre noe sånt, ved å injisere inni, eller nesten en rengjøring? Som du ser, det kommer seg til lungene, det treffer lungene enormt hardt, så det ville være interessant å sjekke ut det der.»

Arbeiderklassen står overfor en trussel ikke bare fra et patogen som er svært dødelig og smittsomt, men også overfor en kapitalistklasse som ikke bare er uinteressert i deres velferd, men som også har mistet evnen til å tolke virkeligheten og burde vært innlagt på et asyl. Vitenskap og vitenskapelig sosialisme er redskapene arbeiderklassen må bruke for å frigjøre seg fra kapitalistsamfunnets strupetak.

_____________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Wall Street mesker seg på død

[16. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[13. april 2020]