Koronaviruset feier gjennom russiske helsetjenestefasiliteter

Av Andrea Peters
27 April 2020

Mange helsetjenestefasiliteter på tvers av Russland er satt under karantene, der koronaviruset har infisert både leger, sykepleiere og pasienter. En manko på respirasjonsmasker og personlig verneutstyr (PPE) på sykehus og klinikker i St. Petersburg, Moskva og andre byer har medført at helsepersonell har pådratt seg Covid-19 fra pasientene de behandler. Syke ansatte sliter nå med å ta vare på seg selv, sine kolleger og pasienter på institusjoner som er under nedstenging. Koronavirusinfeksjoner i Russland fortsetter å øke uforminsket, med tallet for offisielt diagnostiserte nå nesten 70 000, som er en økning med en faktor på syv sammenlignet med for to uker siden.

Ved Vreden-instituttet for traumer og ortopedi i St. Petersburg har flere hundre mennesker vært satt i karantene i en halv måned, med arbeidere fra innsiden som rapporterer at de fleste er smittet. Da viruset ble oppdaget på anlegget bestemte personalet hvem som skulle være igjen for å ta seg av pasientene, og hvem som skulle forlate for å gå inn i hjemmekarantene. Til tross for forsøk på å avgrense områder med plastfolie klarte ikke helsetjenestearbeiderne som oppholdt seg der effektivt å få isolert koronavirusofrene i bygningen. Institusjonen ble til et hotspot.

En lege fortalte til nyhetskanalen Meduza, om sitt arbeid med behandlingen av pasienter til tross for at han selv var syk: «Hva annet skulle vi gjøre? Det var ikke noe valg.» Ansatte som har kommet seg, og siden testet negativt for Covid-19, vender nå tilbake for å hjelpe sine kolleger.

På Luberetskij-regionalsykehuset utenfor Moskva har mer enn 50 helsetjenestearbeidere på nevrologiavdelingen pådratt seg koronavirus. Et tilsvarende antall har blitt smittet på sykehuset i Zlatoust, en by med rundt regnet 175 000 innbyggere vest for Chelyabinsk i Sibir. I Vladivostok, en by i Russlands fjerne-østen, har 42 personer ved det lokale sykehuset pådratt seg Covid-19, derav 17 av de ansatte. På en øyeklinikk i Krasnoyarsk er 89 personer syke, derav 13 leger.

Det faktum at medisinske fasiliteter som ikke er direkte involverte i behandlingen av koronavirus har blitt sykdomsinkubatorer er en indikasjon på fraværet av ressurser for grunnleggende diagnostikk og infeksjonskontroll ved disse anleggene.

Ansatte ved Luberetskij-sykehuset krever en granskning av institusjonens administrasjon, som de har beskyldt for å ha forårsaket utbruddet. Arbeidere fikk bare PPE av lav kvalitet, og først en måned etter at Covid-19 var oppdaget der. «Draktene er gjennomsiktige, revner lett, materialet er som bomull, 30 masker ble utdelt; åpenbart må vi vaske dem,» sa en lege til Gazeta.ru. Han la til: «Vi har fortsatt ingen ventilatorer. Vi fikk veldig lite desinfeksjonsmiddel, og det ble forklart at dette ville være status til midten av juni.»

Kreml har erkjent at «noen» regionale myndigheter mangler forsyninger, men insisterer på at regionale helsedepartementer må hanskes med situasjonen. I et forsøk på å avlede sosialt sinne vekk fra den føderale regjeringen, erklærte statsminister Mikhail Mishustin på et møte med lokale embetsrepresentanter i forrige uke at oblast-representanter ikke hadde sendt inn sine forespørsler korrekt utfylt, til et fond på 33 milliarder rubler ment å skulle bedre tilbudet av sykehussenger, PPE og ventilatorer. Som resultat stod store deler av fondet igjen ubrukt.

Kremls helseminister har erklært at koronavirussituasjonen er «under kontroll», selv om Russlands antall infeksjoner tiltar. Ulike greiner av den føderale regjeringen har gitt motstridende indikasjoner på når virustoppen er forventet å inntreffe – fra tidlig, til midten av mai. Karantenetiltakene som for tiden er på plass på tvers av hele landet forventes å opprettholdes til minst den 9. mai.

I Moskva er all forflytning og bevegelse kontrollert med passersedler som innvilger en individuell tillatelse til å reise innen byen for essensielle formål. Det første resultatet av dette passerseddelsystemet var lange køer på hovedstadens metrostasjoner, der reglene for sosial distansering ble brutt mens politiet sjekket enkeltpersoners reisedokumenter. Moskva-byrådsleder Sergei Sobyanin ba i forrige uke om at disse tiltakene måtte utvides, og gjøres gjeldende for hele Russland.

Samtidig som nedstengingen av klinikker og sykehus på grunn av Covid-19-utbrudd forårsaker en større helsekrise, intensiveres nå også Russlands økonomiske vanskeligheter. I tillegg til at arbeidere permitteres unnlater mange av de selskapene som fortsatt opprettholder ansettelsene å betale dem.

Offisielle data lagt ut av arbeidsdepartementet hevder at det har vært bare 44 000 permitteringer siden starten av året, som bringer det totale antall arbeidsledige i landet til 735 000. Den føderale statistikkinstitusjonen Rosstat sier at 3,4 millioner russere er uten arbeid, som setter ledighetsraten til rundt 4,6 prosent. Arbeidsdepartementets data er basert på innmeldinger av arbeidsledighet, mens Rosstat bruker en rundspørringsundersøkelse for å samle inn sin informasjon.

Økonomer hevder imidlertid at begge datasettene er enorme undervurderinger. Når det anvendes bredere standarder for beregning av hvem som ikke er sysselsatt er det reelle antallet mennesker som har behov for arbeid anslagsvis 4 millioner. Instituttet for økonomisk vekst anslår at dersom karantenene forblir på plass i enda to-til-tre måneder, da vil ytterligere 4,5 millioner mennesker bli permitterte. Skulle de opprettholdes i ytterligere seks måneder, vil antallet stige til 14 millioner.

Da Kreml initierte den landsomfattende karantenen for uker siden erklærte president Vladimir Putin at april måned ville være en «betalt ferie» for Russlands arbeidere. Regjeringen gjennomførte imidlertid ingen direkte utbetalinger til befolkningen, og gjorde ingen midler tilgjengelige for arbeidsgivere for å utligne deres kostnader, så de fleste selskapene ignorerte dekretet. Midt i måneden kunngjorde landets statsminister etableringen av et fond på RUB 150 milliarder (rubler) [NOK 21,42 milliarder] for å understøtte lønnsutbetalinger. Det er imidlertid bredt forstått at dette ikke er nok til å sikre inntekter for de millioner som er rammet av krisen.

Sberbank-sjefen German Gref insisterte i forrige uke på at den russiske regjeringen ikke kunne få gitt penger direkte til befolkningen, fordi landet i motsetning til andre steder i verden, ikke har noen mekanisme for å kunne besørge det. Samtidig fryser bankene forbrukeres kredittlinjer. Putin appellerte på torsdag til finansinstitusjoner om ikke å slutte å låne ut penger til befolkningen, men han skisserte ingen konkrete tiltak for å kunne hanskes med situasjonen.

Selv om det er utbredte nyhetsrapporter om stigende priser på grunnleggende forbruksvarer – som sukker, egg, bokhvete, poteter, tomater og sitroner – sa regjeringen i forrige uke at den ikke ville innføre noen priskontroll. Kreml insisterer på at den russiske rubelens fallende verdi, som da ble handlet for ca. $ 74, mot $ 60 før Covid-19-krisen rammet, øker produsentenes kostnader. Regjeringen sa at det å begrense hva produsentene kan belaste kundene for sine produkter ville drive dem mot veggen.

Det historisk usette fallet i de globale oljeprisene utløser en massiv inntektskrise for den russiske regjeringen. For bekvemt å kunne dekke planlagte utlegg og unngå å trekke på det nasjonale velferdsfondet (NWF), en nødreserve på flere milliarder dollar, må landets viktigste eksport handles til rundt $ 40 fatet. På fredag var det tallet på $ 8 fatet.

Etterspørselen etter energiråvaren har stupt på grunn av pandemien, som har ført til en overflod på markedet. Avtalen som nylig ble oppnådd mellom Russland og Saudi-Arabia, etter flere uker med konflikt om produksjonsnivåene, har ikke klart å stanse prisfallet. Russlands inntekter fra salg av naturgass synker også.

Finansminister Anton Siluanov rapporterte at med en pris på $ 20 fatet ville staten bruke to billioner rubler i uka fra NWF, og med dét innen 2024 drenere fondet helt, seks-til-ti år tidligere enn forventet. I siste instans vil staten måtte respondere med pålegging av alvorlige innstramminger.

Et sosialt sinne brygges i Russland over den kombinerte helse- og sosialkrisen. Den 20. april samlet det seg 1 500 demonstranter i Vladikavkaz, en by i Nord-Ossetia, med forlangender om regjeringsstøtte til de som blir etterlatt som fattige av krisen.

Forfatteren anbefaler også:

Russia’s workers sent back to factories as coronavirus continues to spread

[10. april 2020]

__________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Wall Street mesker seg på død

[16. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[13. april 2020]