Der USA passerer 50 000 dødsfall går arbeidere til streik mot tilbake-til-arbeid-kampanjen

Av Shannon Jones og Andre Damon
27 April 2020

USAs dødstall av Covid-19 skøyt fredag forbi den dystre milepælen 50 000. Til tross for at landet bare representerer fem prosent av verdensbefolkningen står USA nå for en fjerdedel av verdens Covid-19-dødsfall.

For bare en måned siden var totaltallet for dødsfall i USA under 1 000. I løpet av de to siste ukene har i gjennomsnitt ca. 2 000 mennesker avgått hver dag. USAs dødstall er doblet på ti dager.

Antallet mennesker drept av koronaviruset er ifølge offisielle tall nå større enn antallet stridsdødsfall under Den amerikanske revolusjonskrigen, Vietnamkrigen og Koreakrigen. I løpet av noen dager vil det overgå antallet amerikanske døde i Den andre verdenskrig.

Det er ingen indikasjoner på at pandemien er under kontroll i USA. På fredag hadde landet det høyeste antallet nye tilfeller hittil, med 38 000, til tross for stadige påstander om at USA «runder svingen».

Til tross for det faktum at USA mangler den testingen, kontaktsporingen og de karantenesystemene som er nødvendige for å bekjempe spredningen av pandemien, åpner delstatenes guvernører, med oppmuntring fra Trump-administrasjonen, uvørent næringsvirksomheter i stater på tvers av landet.

Georgia lot frisørsalonger, treningssentre, negle- og tatoveringssalonger gjenåpnes på fredag. Staten skulle la restaurantene åpne for gjester fra i dag, mandag.

Florida begynte å åpne strendene forleden fredag, og South Carolina begynte å gjenåpne næringsvirksomheter mandag i forrige uke. Oklahoma tillot noen detaljforhandlere å gjenåpne på fredag. Texas og Tennessee har på samme måte kunngjort at de ville lette på restriksjoner for næringsvirksomheter, og Dan Patrick, guvernørløytnant i Texas, erklærte at det er «viktigere ting enn å leve».

Ingen av disse delstatene oppfyller de føderale retningslinjene for gjenåpning, som spesifiserer to uker med nedgang i antallet positive tester for sykdommen. Men trekkene fra guvernører er i samsvar med en kampanje ført av USAs president Donald Trump for å få næringsvirksomheter til å åpne igjen med et «stort smell» [‘big bang’], uansett i hvilken grad sykdommen faktisk er under kontroll.

Arbeidsplasser har vært en vesentlig kilde til overføring av Covid-19. Et Tyson Foods-anlegg i Iowa har påført hundrevis av arbeidere sykdommen. Ytterligere ett hundre har blitt sykemeldte på et Tyson-anlegg i staten Washington, og hundre til på et anlegg i Georgia.

I USA har de Detroit-baserte bilproduksjonskonsernene satt tidlig mai som deres mål for å gjenoppstarte produksjonen, med Fiat Chrysler og Toyota som meldte arbeidere om å være beredt for å stille den 4. mai. General Motors har bedt arbeidere om oppmøte den 27. april på frivillig basis, for å forberede for gjenoppstarting av produksjonen allerede den 4. mai.

Med mer enn 26 millioner arbeidere gjort arbeidsløse i løpet av den siste måneden bruker selskaper trusselen om å sparke arbeidere, som ville gjøre dem uberettigede for dagpenger, for å tvinge dem tilbake til samlebåndet.

«Amerikanske arbeidere som nekter å gå tilbake til sine arbeidsplasser fordi de er bekymret for å pådra seg koronavirus, burde ikke regne med å få dagpenger,» rapporterte Reuters på fredag.

Arbeidsliveksperter bemerket at å nekte arbeidere ledighetsbidrag er en viktig driver for delstatenes tilbake-til-arbeid-beordringer. «Jeg tror at en av de store pådriverne for denne beslutningen til [Georgia-guvernør] Tom Kemp er å få folk ut av ledighetsrullene, og la privatsektoren holde disse menneskene over vann,» sa sysselsettingsadvokaten James Radford til Reuters.

Wall Street Journal, som har stått i fronten for forlangender om at liv må ofres av hensyn til aksjemarkedet, har krevd at næringsvirksomheter må holdes juridisk skadesløse fra søksmål av ansatte som pådrar seg Covid-19 på arbeidsplassen.

«Saksøkerforetak målretter også arbeidsgivere dersom de gjenåpner for forretningsvirksomhet og arbeidere eller kunder blir syke,» uttalte avisa. «Viruset kan lett spres blant arbeidere i trange rom, og infeksjoner har tvunget noen kjøttprosesseringsanlegg og matfasiliteter til å stenge ... Statene må besørge dem juridisk skjerming og beskyttelse.»

Som respons på arbeidsgiveres forlangender om at de gjenopptar arbeidet under usikre betingelser krever arbeidere i USA og rundt om i verden deres rettigheter til en trygg og sikker arbeidsplass.

På fredag ringte minst 300 arbeidere ved 50 Amazon-anlegg inn sine sykemeldinger, for å protestere mot mangelen på sikkerhetsbeskyttelse ved varelagrene. Selskapet har opprettholdt sine operasjoner gjennom hele pandemien. De siste ukene har Amazon sparket seks arbeidere som har oppfordret til bedre sikkerhetsbeskyttelser for arbeidere.

Hundrevis av avgangsstudenter ved Columbia University har gått til streik for å kreve suspendering av husleier og utsettelser av undervisning for alle studenter under pandemien.

På fredag stemte også 130 arbeidere ved pleiehjemmet St. Monica Center for Rehabilitation & Healthcare i South Philadelphia for å streike, med krav om en slutt på de utrygge betingelsene som har ført til at Covid-19 har herjet gjennom anlegget.

En FCA-arbeider [Fiat Chrysler] ved monteringsanlegget Jefferson North Assembly Plant i Detroit sa til World Socialist Web Site: «Jeg er ikke imot å gjenoppta arbeidet, men jeg vil være trygg når jeg melder meg. Jeg har en ektemann, jeg har barn. Jeg vil ikke bringe dem noe.»

«Du vil ha matbordene som ser ut som celleblokk-B i fengselet. Vi kommer fortsatt til å sitte albue ved albue. Noen vil hoste deg i ansiktet.»

Med henvisning til bilprodusentene, la hun til: «De bryr seg fint lite om å ta livet av oss. De tenker: ‘Vi har utbetalt nok penger for arbeidsledighet, det er på tide å få dem tilbake til jobb.’»

Flyprodusenten Boeing gjenopptok produksjonen i forrige uke ved sine amerikanske fabrikker, i det som blir sett på som en prøveklut for gjenopptakelsen av industriproduksjon. Et betydelig antall Boeing-arbeidere boikottet gjenopptakelsen av arbeidet i forrige uke.

Hundrevis av mennesker deltok i en rullerende protest på fredag foran Georgia-guvernørens herskapsbolig, med plakater som inkluderte: «Bli hjemme! Det er ikke tiden til å gjenåpne!» og «Det er for tidlig å gjenåpne Georgia!» I løpet av forrige uke konfronterte sykepleiere og annet helsepersonell i Arizona, Virginia og andre stater høyreekstreme demonstranter som forlangte en utrygg gjenopptakelse av arbeidet.

Dette bildet gjenspeiles over hele verden.

Motstanden mot gjenopptakelsen av ikke-essensiell-produksjon fortsetter i Mexico, med streiker i forrige uke av arbeidere ved produksjonsanlegg for bildeler i Ciudad Juarez. Dette inkluderte hundrevis av arbeidere ved fabrikkanlegg drevet av Electrical Components International, der de fordrer å bli sendt hjem i karantene med full lønnskompensasjon.

I Frankrike har lærere meldt inn et offisielt streikevarsel der de krever at Macron-regjeringen iverksetter en serie sikkerhetstiltak før den planlagte gjenåpningen av skoler i mai.

I Storbritannia nekter arbeidere fra det nasjonale helsevesenet NHS [National Health Service] i Leeds å jobbe skift, da de ikke har blitt besørget tilstrekkelig personlig verneutstyr (PPE) ved psykiatriavdelinger. Khulisani Nkala, en 46-år-gammel psykiatrihelsesøster i Leeds, døde forleden uke av koronavirus. En sykepleier uttalte til Yorkshire Post: «Regjeringen påstår at det å bruke kirurgimasker er beskyttende mot å få viruset. Det er det ikke. Jeg kan like gjerne bare ha et tøystykke over ansiktet.»

Helt fra begynnelsen har Trump-administrasjonen, som taler for finansoligarkiet, bare hatt én bekymring angående Covid-19-pandemien: Bevaring og utvidelse av aksjebørsverdiene og storselskapenes profittmarginer.

Arbeideres motstand mot Trump-administrasjonens og arbeidsgivernes forlangender om en gjenopptakelse av arbeid under utrygge omstendigheter sammenfaller med uttalelser fra ledende forskere og helsetjenesteleverandører, som har gjort det klart at det er uforsvarlig å gjenåpne næringsvirksomheter under betingelser der sykdommen ikke er i nærheten av å være under kontroll.

Kampen for å forsvare arbeideres liv og levebrød, og for befolkningen som helhet, er uadskillelig fra kampen mot kapitalistsystemet, og for den sosialistiske transformeringen av samfunnet.

________________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Wall Street mesker seg på død

[16. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[13. april 2020]